The Amazing Baby Brain zegt 'Pas de Problème' met tweetaligheid

The Amazing Baby Brain zegt 'Pas de Problème' met tweetaligheid
Hedendaags onderzoek daagt oudere ideeën uit dat vroege blootstelling aan een enkele taal het beste is. (Shutterstock)

Mensen zeggen vaak dat baby's kleine sponzen zijn - met hun vermogen om taal snel en gemakkelijk op te zuigen.

Veel van het vroege onderzoek naar taalverwerving was echter gericht op jonge kinderen die slechts één taal leerden. Dit onderzoek werd geleid door een impliciete veronderstelling dat één taal leren is de gebruikelijke en optimale manier om te leren praten.

Dit idee was zo sterk dat velen zich afvroegen of het blootstellen van baby's aan meer dan één taal meer zou kunnen zijn dan baby's - zoals zogenaamde "taalsponzen" - zouden kunnen absorberen. Sommigen hebben zelfs hun bezorgdheid daarover uitgesproken blootstelling aan meerdere talen kan baby's in verwarring brengen en hun spraak- en taalontwikkeling belemmeren.

Onderzoek in de afgelopen jaren schetst een ander beeld. Taalonderzoekers erkennen nu dat steeds meer baby's opgroeien in gezinnen met twee of meer talen. Volgens Statistics Canada, in 2016, 19.4 procent van de Canadezen meldde thuis meer dan één taal te hebben gesproken, een stijging van 17.5 procent in 2011.

Onderzoek ook rechtstreeks betwist de veronderstelling dat blootstelling aan één taal vereist is om vroege taalverwerving te optimaliseren.

Bij McGill University's Infant Speech Perception Lab, hebben we bestudeerd hoe baby's hun eerste stappen beginnen te zetten bij het verwerven van hun moedertaal of -talen.

Eerste taalstappen

Lang voordat baby's hun eerste woorden kunnen zeggen, ze nemen al veel stappen om hun taal te leren. Ons onderzoek heeft een van deze uitdagende eerste stappen bestudeerd - het vermogen om bij te houden wanneer een woord begint en eindigt in spraak, of wat wordt gehoord als woordvormen.

The Amazing Baby Brain zegt 'Pas de Problème' met tweetaligheid
Voordat baby's woorden beginnen te spreken, zijn er veel stappen bij betrokken. (Shutterstock)

Het is een uitdaging om deze woordvormen in spraak te volgen, omdat mensen zelden tussen woorden pauzeren wanneer ze spreken. Als volwassenen kunnen we moeiteloos woordgrenzen in onze moedertaal vinden. We falen echter vaak helemaal wanneer we een onbekende taal tegenkomen.

Baby's moeten dezelfde vaardigheid leren voor hun moedertaal, omdat het leren isoleren van woordvormen een kritische vaardigheid is bij het leren van nieuwe woorden. Het vermogen om onderscheid maken woordvormen eerder in het leven voorspelt latere vocabulaire ontwikkeling.

Dus hoe doen baby's het? Gelukkig zijn talen consistent in wat een woord is en met voldoende bekendheid, baby's kunnen deze regels vinden en gebruiken om woordvormen of eenheden in hun moedertaal te herkennen.

Woordvormen in verschillende talen

Woorden worden verschillend in verschillende talen gevormd. Laten we eens kijken naar Engels en Frans, de officiële talen van Canada.

Engels is een stress-getimede taal, wat betekent dat elke lettergreep in een woord met verschillende stress of nadruk wordt gesproken. Zeg bijvoorbeeld hardop een woord met twee lettergrepen in het Engels. De kans is groot dat je de eerste lettergreep met meer stress hebt geproduceerd - dat wil zeggen, langer, luider en met een hogere toonhoogte. De meeste woorden met twee lettergrepen in het Engels volgen dit patroon (bijvoorbeeld BA-by, HAP-py, BOT-tle).

Baby's die alleen aan Engels worden blootgesteld, kunnen deze regel detecteren - dat beklemtoonde lettergrepen waarschijnlijk het begin van een woord vertegenwoordigen - en ze kunnen deze regel gebruiken om woorden in een gesprek te vinden. Echter, baby's die alleen worden blootgesteld aan het Frans, doen dit niet.

Dit komt omdat Frans een taal met lettergreep-tijd is, waarbij elke lettergreep in een woord bijna evenveel stress heeft. Lettergrepen krijgen alleen meer stress als ze aan het einde van een zin of zin vallen (bijvoorbeeld donne-moi un ca-DEAU).

Omdat stress echter geen consistente regel is voor het onderscheiden van woorden in de Franse taal, moeten Franse luisteraars vertrouwen op andere regels om woorden in een gesprek te vinden.

Onderzoek heeft dat aangetoond Franse volwassenen en baby's volgen het samen voorkomen van lettergrepen in woorden. Ze kunnen bijvoorbeeld bijhouden dat de lettergreep 'ca"Wordt vaak gevolgd door"deau, "Dus"cadeau'Zou waarschijnlijk een woord zijn.

Tweetalige baby's

De bovenstaande regels zijn handig voor baby's die slechts één taal leren, omdat ze zich kunnen concentreren op het leren van alleen de regels van hun eigen taal. Dat weten we bijvoorbeeld baby's die alleen Engels of alleen Frans leren, kunnen vanaf de eerste verjaardag gebruik maken van de bovenstaande regels om woordvormen in hun moedertaal te volgen.

Hoe tweetaligheid ontstaat in de kindertijd.

Maar het lijkt erop dat baby's die zowel Engels als Frans leren, te maken hebben met tegenstrijdige regels. Als ze zich zouden concentreren op stresssignalen, zou een beklemtoonde lettergreep het begin van het woord vertegenwoordigen, zoals het vaak in het Engels gebeurt? Of zou het het einde van de zin of zin betekenen, zoals in de meeste gevallen in het Frans?

Om deze uitdaging aan te gaan, moeten tweetalige baby's bijhouden of ze Engels of Frans horen. Maar is dit te moeilijk of verwarrend voor tweetalige baby's?

Met deze vragen in gedachten hebben we onlangs een experiment uitgevoerd in Montréal, een stad waar meer dan de helft van de bevolking zowel Frans als Engels spreekt.

We testten tweetalige baby's in een taak die beoordeelde hoe ze woordvormen herkennen, en we vergeleken ze met hun eentalige leeftijdsgenoten. Bij het experiment waren 84-baby's van acht tot tien maanden oud betrokken. We hebben baby's getest die alleen Frans leren, baby's die alleen Engels leren en tweetalige baby's die beide talen leren.

Zoals we hadden verwacht, konden de baby's alleen in het Frans en alleen het Engels woordvormen volgen in hun moedertaal, maar niet in de andere taal. Indrukwekkend, tweetalige baby's waren op dezelfde leeftijd als hun eentalige leeftijdsgenoten in het volgen van woordvormen in zowel het Engels als het Frans op dezelfde leeftijd, hoewel de talen aanzienlijk verschillen. Verder bleken tweetalige baby's die beide talen hoorden die door dezelfde ouder werden gesproken, het beter te doen.

Dit is een indrukwekkende prestatie, gezien het feit dat tweetalige baby's twee verschillende taalsystemen moeten leren in dezelfde periode dat eentaligen hun enige taal leren. Het is zeker een leerprogressie, maar zelfs jonge kinderen kunnen zien wanneer ze twee talen horen.

Deze studies bieden extra zekerheid dat, bij voldoende blootstelling, tweetalige baby's als taalsponzen in hun twee talen kunnen weken. Recente studies suggereren dat deze blootstelling in meerdere talen verandert de hersenstructuur op manieren die leiden tot efficiëntere cognitieve verwerking. Dit kan zelfs nuttig zijn voor kinderen met autismespectrumstoornis. Ons onderzoek zal blijven studeren hoe we met tweetalige baby's praten zodat we het taalleerproces beter kunnen ondersteunen.

Over de Auteurs

Adriel John Orena, postdoctoraal onderzoeker, Centrum voor kinderstudies, University of British Columbia en Linda Polka, professor, School of Communication Sciences and Disorders, McGill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}