Kinderen die sterven in hete auto's is een tragedie die kan worden voorkomen

Kinderen die sterven in hete auto's is een tragedie die kan worden voorkomen
Kind in een autostoel via Shutterstock. CC BY-SA

De sterfgevallen van een tweeling op de achterbank van de auto van hun vader is nog een andere herinnering aan hoe tragedies kunnen optreden wanneer de hersenen in een automatische pilootmodus gaan en het bewustzijn van cruciale gebeurtenissen verliezen.

In de afgelopen 20-jaren meer dan 800 kinderen zijn overleden nadat ze waren vergeten in auto's die zo ondraaglijk heet werden, stierven de kinderen of leden ze aan hersenbeschadiging door een zonnesteek.

Straffen kunnen ernstig zijn voor ouders en verzorgers die kinderen in auto's vergeten. Een moeder en haar dochter, eigenaars van een kinderdagverblijf in New Mexico, werden veroordeeld tot 36 jaar in de gevangenis nadat ze schuldig zijn bevonden bij het veroorzaken van de dood van het ene kind en het letsel van een ander toen ze de twee kinderen in hun auto vergaten. Tientallen andere ouders zijn aangeklaagd wegens doodslag en zelfs moord, na het vergeten van kinderen in hun auto.

Sindsdien bestudeer ik de hersenen en het geheugen 1980. Ik heb met veel ouders gesproken die kinderen hebben verloren. Ik hoorde de ingewikkelde 911-oproepen die ze deden nadat hun kind dood was gevonden. Ik heb me gerealiseerd dat dit in de overgrote meerderheid van de gevallen niet de taak was van onverschrokken of nalatige ouders.

Geheugensystemen van de hersenen concurreren

Kinderen die sterven in hete auto's is een tragedie die kan worden voorkomen
Het geheugen van de hersenen centreert. auteur voorzien,

Als neurowetenschapper heb ik dit fenomeen bestudeerd vanuit neurobiologische en cognitieve perspectieven. Ik heb ouders geïnterviewd, politierapporten bestudeerd, diende als een getuige-deskundige in civiele en strafzaken en heeft bijgedragen aan mediasegmenten documentaires over het onderwerp.

Op basis van mijn onderzoek en mijn expertise heb ik een hypothese ontwikkeld over hoe deze tragedie zich voordoet. Dit type geheugenfout is het gevolg van een concurrentie tussen het 'gewoonte-geheugen'-systeem van de hersenen en het' prospectieve geheugen'-systeem - en de gewoonte geheugensysteem prevaleert.


Haal het laatste uit InnerSelf


Prospectief geheugen verwijst naar de planning en uitvoering van een actie in de toekomst, zoals de planning om een ​​kind naar de kinderopvang te brengen. Gewoonte geheugen verwijst naar taken waarbij repetitieve acties worden uitgevoerd die automatisch worden uitgevoerd, zoals bij het routinematig rijden van de ene locatie naar de andere, zoals van huis naar werk.

Prospectief geheugen wordt verwerkt door twee hersenstructuren, de hippocampus, waarin alle nieuwe informatie wordt opgeslagen, en de prefrontale cortex, wat essentieel is om plannen voor de toekomst te maken. De hippocampus geeft toegang tot iemands bewustzijn dat een kind in de auto zit. Met de prefrontale cortex kan een ouder een route plannen, inclusief het plan om zijn kind naar de kinderopvang te brengen, in plaats van meteen naar het werk te rijden.

Het gewoonte hersengeheugensysteem is gecentreerd op de basale ganglia, waarmee mensen repetitieve taken automatisch kunnen uitvoeren. Voorbeelden van gewoonteherinnering in overvloed in ons dagelijks leven, inclusief taken zoals fietsen of veters strikken. Het is ook van toepassing op kinderen die onbewust in auto's achterblijven. Wanneer we herhaaldelijk langs een vaste route rijden, zoals tussen thuis (of andere typische startlocaties) en werk, kan gewoonte-geheugen plannen vervangen die zijn opgeslagen in ons toekomstige geheugen.

Een onderdrukking van prospectief geheugen veroorzaakt door de dominantie van het gewoonte-geheugensysteem van de hersenen is een bijna dagelijkse gebeurtenis. Het gebeurt bijvoorbeeld wanneer we vergeten een rit naar huis te onderbreken om bij de winkel te stoppen voor boodschappen. In dit geval brengt het gewoonte-geheugensysteem ons rechtstreeks naar huis en onderdrukt het ons bewustzijn (toekomstige herinnering) dat we hadden gepland om in de winkel te stoppen.

Kinderen die sterven in hete auto's is een tragedie die kan worden voorkomen
Sticky notes bieden een low-tech oplossing.
auteur voorzien,

De omvang van potentiële geheugenstoringen is echter niet altijd zo goedaardig als vergeten boodschappen te doen. Er zijn gedocumenteerde voorbeelden van geheugengerelateerde tragedies: pilotgeheugens zijn een belangrijke bedreiging voor vlucht veiligheid, politieagenten vergeten hun geladen wapens in openbare toiletten hulphonden zijn overleden aan hyperthermie nadat ze in auto's waren vergeten.

Daarom brengt ons gebrekkige toekomstige geheugen mensen van wie we houden in gevaar. Dit is vooral het geval wanneer we aannemen dat voorzorgsmaatregelen niet nodig zijn omdat dergelijke tragedies alleen gebeuren bij nalatige ouders. Het bewijs is duidelijk dat deze veronderstelling onjuist is.

Verandering in routine, stress draagt ​​bij aan vervalt

Hoewel elk geval anders is, hebben de gevallen de neiging om gemeenschappelijke factoren te delen die ertoe bijdragen dat kinderen in auto's achterblijven: een verandering in de routine van de ouder waardoor hij of zij een alternatieve, maar goed bereisde route volgt; een verandering in de interactie tussen de ouder en het kind tijdens het rijden, bijvoorbeeld wanneer een kind onderweg in slaap is gevallen; en een gebrek aan een keu, zoals een geluid of een voorwerp dat aan het kind is gekoppeld - bijvoorbeeld een luiertas in het zicht.

Meestal was er tijdens de rit een keuzepunt waar de ouder naar een kinderdagverblijf of naar een andere bestemming kon gaan (meestal op het werk of thuis). Op dat moment melden de ouders dat ze het bewustzijn hebben verloren dat het kind in de auto zat.

Ouders die hun kinderen in auto's vergeten zijn, melden vaak stressvolle of afleidende ervaringen voor of tijdens het rijden. Velen melden ook slaapgebrek.

De factoren stress en slaaptekort zijn belangrijk, zoals bekend neigen hersengeheugensystemen naar gewoonte-gebaseerde activiteit en om toekomstige geheugenverwerking te belemmeren. Uiteindelijk hebben alle of een deel van deze factoren ertoe geleid dat ouders een goed afgelegde route volgden, bestuurd door hun geheugensysteem voor hersengewoonten, waarbij ze niet stopten bij de kinderopvang.

In theorie onderdrukte activering van het gewoonte-geheugensysteem daarom hun toekomstige geheugensysteem. Hierdoor raakten ze zich bewust van de aanwezigheid van hun kind in de auto.

Een universele opmerking die ik heb gemaakt, is dat het brein van elke ouder het valse geheugen lijkt te hebben gecreëerd dat hij of zij het kind naar de kinderopvang had gebracht. Deze wetenschappelijke anomalie verklaart waarom deze ouders hun routinematige activiteiten hebben uitgevoerd, waaronder zelfs anderen vertellen dat ze op tijd werk moesten verlaten om hun kind uit de kinderopvang te halen. Door deze 'valse herinnering' waren ze zich niet bewust van het feit dat hun kind de hele dag in de auto had gezeten.

Ik denk niet dat het in veel van deze gevallen passend is ouders op te sluiten voor de dood van hun kinderen. Het kapen van prospectief geheugen door gewoonteherinnering, en het verlies van het bewustzijn van de ouder van de aanwezigheid van een kind in de auto, is een tragische manier voor ons om te leren hoe de hersenen kunnen defect raken wanneer het in "Geheugen multi-tasking modus." Er zijn geen aanwijzingen in de gevallen die ik heb bestudeerd dat deze ouders een daad van opzettelijke roekeloosheid of grove nalatigheid voor het welzijn van het kind hebben getoond.

Eindelijk, hoe stoppen we deze tragedie? De eerste stap is om te accepteren dat het menselijk geheugen defect is en dat liefhebbende en attente ouders onbedoeld hun kinderen in auto's kunnen achterlaten. Veel strategieën zijn voorgesteld, zoals het gebruik van een telefoon-app gekoppeld aan een bezet autostoeltje, maar de meeste mensen weigeren voorzorgsmaatregelen te nemen omdat ze geloven dat dit hen nooit zou kunnen overkomen, een potentieel fatale fout.

Er is enige vooruitgang geboekt door General Motors, die een kind herinnering systeem voor zijn auto's. Hoewel ik de inspanningen van GM toejuich, hebben ze ervoor gekozen om deze levensreddende technologie op slechts één van hun modellen toe te passen. Om ervoor te zorgen dat er geen kinderen meer sterven in hete auto's, is het dringend noodzakelijk dat de wetgeving verplicht dat een herinneringssysteem voor kinderen standaarduitrusting is in alle auto's.

Over de auteur

David Diamond, hoogleraar psychologie, moleculaire farmacologie en fysiologie, directeur, neurologisch onderzoeksprogramma en centrum voor preklinisch en klinisch onderzoek naar PTSS, Universiteit van Zuid-Florida

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}