Leugens van kinderen zijn bedrieglijk complex

Leugens van kinderen zijn bedrieglijk complex
Een studie wees uit dat het vragen van jonge kinderen in de leeftijd van drie tot vier jaar om zichzelf in een spiegel te bekijken terwijl ze naar een potentieel misdrijf vroegen, hun waarheidsvertelling aanzienlijk verhoogde. (Shutterstock)

Ouders maken zich vaak zorgen wanneer ze zien dat hun kind leugens vertelt.

Leugens vertellen kan ons echter inzicht geven in de sociale en cognitieve ontwikkeling van kinderen.

Ons onderzoeksteam in de Sociaal-cognitief ontwikkelingslab aan de Brock University onderzoekt hoe het vertellen van leugens, in verschillende contexten, een teken is van de cognitieve ontwikkeling van kinderen en hun verkenning van onze sociale wereld.

De ontwikkeling van liegen

Ontwikkelingspsychologen onderzoeken al tientallen jaren liegen en onthullen dat liegen vertellen verschijnt rond de leeftijd van twee jaar. Het is echter pas ongeveer vier jaar oud de meeste kinderen zullen liegen om een ​​misdaad te verbergen, en deze hoge mate van liegen blijft gedurende de kindertijd bestaan.

En de leugens stoppen daar niet. Evelyne Debey, professor aan de Universiteit Gent in België, en haar collega's vroeg leden van de gemeenschap tussen zes en 77 jaar oud over hun dagelijkse leugens. Interessant genoeg ontdekten ze dat, hoewel alle leeftijdsgroepen vertelden dat ze leugens vertelden, het liegen een omgekeerd U-vormig patroon volgde. Leugens namen toe gedurende de kindertijd, piekten in de adolescentie en namen af ​​(maar verdwenen niet) gedurende de volwassenheid.

Maar hoe ontwikkelt dit vermogen om te liegen? Wat gebeurt er tijdens de voorschoolse jaren dat kinderen helpt om hun eerste leugens te vertellen?

Cognitieve component

Liegen lijkt misschien een simpele handeling, maar een succesvolle leugen vereist veel cognitieve vaardigheden. Om een ​​leugen te vertellen, moet een kind eerst begrijpen dat andere mensen andere overtuigingen en kennis kunnen hebben dan zij en dat deze overtuigingen vals kunnen zijn.

De piek in liegen rond de leeftijd van vier treedt op precies rond het moment dat kinderen het vermogen beginnen na te denken over de valse overtuigingen van anderen. Deze mogelijkheid is gevonden gerelateerd zijn aan een toename van het liegen van kinderen.

Leugens van kinderen zijn bedrieglijk complex
Om een ​​leugen te vertellen, moet een kind eerst begrijpen dat andere mensen andere overtuigingen en kennis kunnen hebben dan zij en dat deze overtuigingen vals kunnen zijn. (Shutterstock)

Als kinderen eenmaal begrijpen dat ze een vals geloof kunnen inbrengen door een leugen te vertellen, moeten ze hun remmende vaardigheden gebruiken om te voorkomen dat ze de waarheid uitwissen, en hun geheugen om de waarheid en de leugens die ze hebben verteld bij te houden.

Onze laboratoriumdirecteur Angela Evans en Kang Lee, professor aan de Universiteit van Toronto, onderzochten bijvoorbeeld het liegen van jonge kinderen en de cognitieve ontwikkeling. Ze hebben dat gevonden kinderen met betere prestaties op cognitieve taken zoals remming en geheugen hadden meer kans om te liegen. Ze hebben ook aangetoond dat deze cognitieve vaardigheden blijven belangrijk voor het handhaven van een leugen tijdens de adolescentie.

Gemotiveerd door sociale factoren

Hoewel leugens van kinderen deels kunnen worden geleid door hun voortschrijdende cognitieve vaardigheden, suggereert ons onderzoek dat liegen vaak ook wordt gemotiveerd door sociale factoren.

In één onderzoek hebben we vastgesteld dat kinderen ouder zijn drie tot acht jaar oud die ten minste één broer of zus hadden, hadden meer kans om vals te spelen in een spel dan degenen zonder broers en zussen. Kinderen met een jongere broer of zus hadden meer kans om te liegen over hun vreemdgaan in vergelijking met kinderen die de jongste broer of zus zijn.

Het hebben van broers en zussen zorgt voor spelen die valsspelen kunnen aanmoedigen en normaliseren. Omdat het een oudere broer of zus is, kunnen kinderen hun jongere, minder cognitief geavanceerde, broers en zussen mogelijk manipuleren.

Aangezien het vertellen van leugens een gebruikelijk en normatief onderdeel is van het opkomende sociale leven van kinderen, kunnen broers en zussen kinderen gewoon een extra omgeving bieden om hun ontwikkelende vermogen om te liegen te verkennen. Maar houd er rekening mee dat broers en zussen ook kunnen verbeteren prosociaal gedrag en bepaalde cognitieve vaardigheden.

Lof de waarheid vertellen

Zodra kinderen beginnen te liegen, moeten ouders hun kinderen socialiseren rond de normen en sociale verwachtingen van eerlijkheid. Veel ouders vragen zich af of er strategieën zijn om het vertellen van de waarheid van hun kind te bevorderen. Psychologische onderzoekers hebben deze vraag onderzocht en verschillende technieken ontdekt.

Een techniek die sommige ouders hebben geprobeerd, is het lezen van morele verhalen zoals The Boy Who Cried Wolf aan hun kinderen om het belang van eerlijkheid te benadrukken.

Onderzoekers hebben echter ontdekt dat het lezen van morele verhalen die de gevolgen van liegen benadrukken, eigenlijk geen effect heeft op eerlijkheid; maar, er zijn verhalen gevonden die de waarheid vertellen en de eerlijkheid van kinderen succesvol verbeteren.

Leugens van kinderen zijn bedrieglijk complex
Verhalen die het vertellen van de waarheid prijzen zijn gevonden om de eerlijkheid van kinderen te verbeteren. (Shutterstock)

Een andere eenvoudige techniek is om laat kinderen beloven de waarheid te vertellen. Dit is het meest effectief gebleken bij kinderen vanaf vijf jaar oud door adolescentie.

Maar hoe zit het met technieken voor jonge kinderen? Een studie in ons lab ontdekte onlangs dat het vragen van jonge kinderen van drie tot vier jaar om naar zichzelf te kijken in een spiegel - waardoor ze zichzelf bewust worden - terwijl ze naar een potentieel misdeed vragen aanzienlijk verhoogde waarheidsgetallen.

Ligt buiten de kindertijd

Hoewel liegen al op jonge leeftijd begint, is er weinig bekend over de leugenpatronen van degenen die aan het andere einde van de levensduur leven: oudere volwassenen.

Gezien Canada snel groeit bevolking van oudere volwassenen, dit is een geschikt en noodzakelijk onderzoeksgebied om te verkennen. In de komende vijf jaar ons lab zal dit gebied onderzoeken.

We meten de frequentie en soorten leugens die worden verteld tijdens de volwassenheid en hoe deze leugens kunnen veranderen met de leeftijd. We zullen ook beoordelen hoe liegen gerelateerd kan zijn aan cognitieve en sociale factoren in de oudere volwassenheid. Als ouderen bijvoorbeeld liegen over gezondheidsproblemen, kunnen onderzoekers manieren testen om eerlijke communicatie rond iemands gezondheidsbehoeften te bevorderen.

Stem af op wat ontwikkelingspsychologen te zeggen hebben over het traject van liegen over de levensduur.

Over de auteurs

Alison O'Connor, Promovendus, psychologie, Brock University en Angela Evans, Universitair hoofddocent, Psychologie, Brock University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}