Hoe praat je met je tieners over drugs?

Hoe praat je met je tieners over drugs?
Vlachaslau Govorkov / Shutterstock.com

Het VK heeft de laatste jaren een sterke toename van het gebruik van tienerdrugs gezien: dat meldt de NHS 37% van 15-jarigen hebben drugs gebruikt, en dat het aantal sterfgevallen als gevolg van drugsgebruik het hoogst is sinds de records in 1993 zijn begonnen. Ondertussen, duizenden kinderen worden via “county lines” aangetrokken tot drugshandel: bendes die ze gebruiken om drugs en contant geld van de hoofdstad naar regionale steden te transporteren.

En voor ouders is de inzet misschien nog nooit zo hoog gevoeld. Onderhandelen over ouderschap in een dergelijke context is op zijn zachtst gezegd lastig en kan ouders onzeker laten over wat ze moeten doen en het gevoel hebben dat ze weinig controle hebben.

Experts vertel ons dat het gaat om geïnformeerde keuzes. Ze adviseren ons om te accepteren dat we als ouders waarschijnlijk niet stoppen met onze tienerkinderen die doen wat ze kiezen, en daarom is onze beste aanpak om ervoor te zorgen dat ze de juiste informatie hebben en dat ze openlijk met ons kunnen discussiëren. Op deze manier kunnen we helpen om schade te verminderen door ervoor te zorgen dat tieners zich bewust zijn van de risico's en wat te doen als ze hulp nodig hebben.

Hoewel dit inderdaad uitstekend advies is, is het voor veel ouders moeilijk om te volgen. Mijn lopende onderzoek kijkt naar de ervaringen van ouders wier kinderen drugs gebruiken. Ze waarderen de manier waarop beoefenaars met hun tieners kunnen praten en begrijpen de waarde van de geadviseerde schadebeperking nadering.

Desondanks hebben de meeste ouders die ik heb gesproken gezegd dat hun darmreactie is om anders te reageren: meer nultolerantie dan schadebeperking. Ze hebben de neiging om hun kinderen te aarden en hun zakgeld te stoppen. Verhalen zijn bezaaid met verhalen over rijen en escalerende sancties in een eindeloze cyclus van paniek en rebellie.

De acties van ouders leken te weerspiegelen hoe de dingen vóór de drugs waren geweest, toen kinderen jonger waren. Ze praten over ze thuis, veilig en zonder geld houden om drugs te kopen. Deze ouders spreken van het verlangen naar een eenvoudiger samenleving; minder materialistisch, minder riskant. Ze voelen zich in het donker achtergelaten en kunnen het gevaar niet inschatten.

Dit is niet zo verwonderlijk. Het idee dat we rustig en rationeel kunnen gaan zitten en onze kinderen kunnen uitleggen hoe ze veilig drugs kunnen nemen, ziet een bundel emotionele problemen over het hoofd. Als ouders zijn we geprogrammeerd om te beschermen, waar mogelijk gevaar te vermijden en om actief gedrag aan te moedigen dat past bij de verwachtingen van school en samenleving. Maar uw relatie met uw kind is hier het belangrijkste, dus probeer alle sociale verwachtingen opzij te zetten en concentreer u op wat echt belangrijk is.

Kalme gesprekken

Met je kinderen praten over drugs is emotioneel zwaar werk. Dus hier zijn enkele dingen waar u op moet letten als u een ouder bent die met dit raadsel geconfronteerd wordt. Het belangrijkste is hier om te proberen te stoppen met het concentreren op problemen door op zoek naar oplossingen:

  1. Praat als je kalm bent. Weten dat je kind drugs gebruikt, is een zware ervaring, en verwachten dat je altijd kalm zult blijven, is een extra druk die je niet nodig hebt. Maar kiezen wanneer te praten kan helpen. De ouders met wie ik sprak zeiden allemaal hetzelfde: praat als je kalm bent en ze zijn kalm. Dan kun je goed praten en luisteren.

  2. Luister naar de reden - dit gaat niet alleen over de medicijnen, het gaat over de motivatie om ze te nemen. Die motivatie zal het grootste obstakel zijn bij het veranderen van het patroon, dus luister goed naar dat deel van het verhaal.

  3. Let op de momenten waarop u niet allebei aan de medicijnen denkt, en de spanning die het u veroorzaakt. Leg iets meer nadruk op die uitzonderingen, zodat positieve momenten minstens evenveel erkenning, zo niet meer, krijgen dan de medicijnen.

  4. Veel plezier. Als dit betekent dat je het onderwerp een tijdje moet vermijden, doe het dan. Doe eens iets anders en luchthartig. Praat over iets anders dan de medicijnen en eventuele fall-out, zoals slecht gedrag of schoolkwesties. Samen plezier maken is een van de beste dingen die we kunnen doen om de veerkracht te vergroten, vooral wanneer relaties onder druk komen te staan. Het is ook een van de eerste dingen die we verwaarlozen om prioriteit te geven.

  5. Als je denkt aan het laatste moment dat je had toen dingen positiever waren, wanneer je kind op een minder boze manier tegen je sprak, of je deed hetzelfde, kun je misschien ook het verschil herkennen dat dit heeft gemaakt. Herhaal, reflecteer en verplaats de focus om de temperatuur in die verhitte gesprekken te verlagen. Het kost enorme inspanning - maar in elke gespannen situatie zal er een sprankje hoop zijn.

  6. Laat uw kind zien hoeveel u om hem geeft en dat uw zorgen en daden hiervan het bewijs zijn. Erken dat drugsgebruik een veel groter probleem is dan geïnformeerde keuze en controle. Als u in deze ruimte kunt blijven, kunt u uw voortdurend evoluerende hechtingsbanden behouden, zodat u de bescherming krijgt die uw kind nog nodig heeft.The Conversation

Over de auteur

Emma Maynard, Senior docent onderwijs, Universiteit van Portsmouth

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}