Sterke familiebanden tijdens tienerjaren kunnen helpen om depressie op latere leeftijd af te weren

Sterke familiebanden tijdens tienerjaren kunnen helpen om depressie op latere leeftijd af te weren
Tieners die aan een depressie lijden, doen het de komende jaren vaak beter als ze ondersteunende gezinnen hebben. fizkes / Shutterstock.com

Depressie is een belangrijke oorzaak van invaliditeit en ziekte voor mensen over de hele wereld. Het begint vaak tijdens de adolescentie, vooral voor vrouwen, kan doorgaan of terugkeren op volwassen leeftijd en neigt een levenslange chronische gezondheidstoestand te worden.

Meer dan 300 miljoen mensen lijden wereldwijd aan deze psychische stoornis. Depressie gaat niet alleen over je blauw voelen. Het kan ook iemands sociale relaties, school of werk en lichamelijke gezondheid schaden. Slechte geestelijke gezondheid en depressieve symptomen kunnen ook worden geassocieerd met de recente toename van vroegtijdige sterfgevallen als gevolg van wanhoopvanwege zelfmoord, alcohol en drugs.

Hoewel behandelmethoden en interventie-inspanningen blijven vorderen, blijven er veel depressieve aandoeningen bestaan onomkeerbare. De drang naar preventie en vroege, betaalbare en haalbare interventie is sterker dan ooit, vooral voor jongeren.

We zijn beide sociale demografen die gezinsprocessen en gezondheid bestuderen. We gebruiken een levensloopperspectief in ons onderzoek, wat betekent dat we longitudinale gegevens gebruiken om individuen te volgen terwijl ze door verschillende levensfasen gaan en onderzoeken hoe de sociale contexten die ze ervaren hun gezondheid beïnvloeden.

Onlangs waren we geïnteresseerd in het begrijpen van hoe mentale gezondheid verandert van adolescentie tot medio volwassenheid. We wilden kijken of we familieprocessen konden identificeren die tieners zouden kunnen beschermen tegen depressie in de adolescentie en later. We ontdekten dat hechte en samenhangende familierelaties, begrip en goede tijden hen toen en later beschermden.

Preventie een waardig doel

Sterke familiebanden tijdens tienerjaren kunnen helpen om depressie op latere leeftijd af te weren
Tieners die zich door depressieve afleveringen gesteund voelen, doen het vele jaren beter. Lightfield Studios / Shutterstock.com

Het is bekend uit de wetenschappelijke gegevens dat hechte familiebanden het risico op depressie tijdens de adolescentie verminderen, een levensfase waarin depressie vaak begint, vooral voor meisjes. We waren geïnteresseerd om te weten of de geestelijke gezondheidsvoordelen van hechte en samenhangende familierelaties in de adolescentie tot in de jonge volwassenheid voortduren, en daarom gebruikten we longitudinale gegevens van een nationaal-representatieve steekproef om deze vraag te beantwoorden.


Haal het laatste uit InnerSelf


De familiecontext is een sleutelgebied dat brede wetenschappelijke en publieke aandacht trekt vroege interventie-inspanningen. Het meeste onderzoek naar de rol van de gezinscontext voor depressie is gericht op risicofactoren, zoals verwaarlozing, misbruik en financiële onzekerheid. We vroegen ons echter af of preventieve inspanningen effectiever kunnen zijn als ze gericht zijn op beschermende factoren. We konden geen grote studies vinden die genoeg licht over het onderwerp konden werpen.

Sommige klein cross-sectionele studies met klinische en gemeenschapsmonsters suggereren dat het deel uitmaken van een hecht en samenhangend gezin in de adolescentie helpt depressiesymptomen voor tieners te verlichten.

Maar duurt dit beschermende effect lang in de volwassenheid wanneer adolescenten het huis van hun ouders verlaten en hun zelfstandige leven beginnen? Deze intrigerende en dringende vraag blijft onbekend vanwege een gebrek aan longitudinale studies die dezelfde mensen in de loop van de tijd volgen.

A studie, die we op oktober 7 in JAMA Pediatrics hebben gepubliceerd, is, voor zover we weten, de eerste die dit onderwerp in een landelijk representatieve steekproef onderzoekt door personen te volgen over een 30-levensloop van de vroege adolescentie tot midlife. Onze bevindingen suggereerden dat, ja, het beschermende effect niet alleen helpt in de moeilijke tienerjaren, maar ook later beschermt.

Goed nieuws en goede inzichten

Sterke familiebanden tijdens tienerjaren kunnen helpen om depressie op latere leeftijd af te weren
Depressie verschijnt vaak eerst in de adolescentie en kan terugkomen tijdens de jonge volwassenheid en zelfs op middelbare leeftijd. Chanintorn.v / Shutterstock.com

De gegevens die we hebben gebruikt, zijn afkomstig van de National Longitudinal Study of Adolescent to Adult Health, een landelijk representatieve studie die meer dan 20,000-adolescenten is gevolgd vanaf 1995 naar volwassenheid. De groep adolescenten die in het cohort zijn begonnen, is vijf keer opnieuw geïnterviewd, waardoor waardevolle kennis over ontwikkeling in de loop van het leven is toegevoegd. De nieuwe gegevens uit de 2017-interviews hebben ons in staat gesteld om te onderzoeken hoe wat er in de adolescentie gebeurt, van belang is voor de geestelijke gezondheid op latere leeftijd.

Onze bevindingen leveren een nieuwe bijdrage aan het onderzoek naar vroege gezinservaringen en levenslange depressie en inzichten in hoe kan worden voorkomen dat depressie zich ontwikkelt tot een levenslange ziekte.

Ten eerste vonden we geslachtsverschillen in depressie in de loop van de tijd. Vrouwen ervoeren significant hogere niveaus van depressieve symptomen dan mannen tussen de vroege adolescentie en hun vroege 40s.

Het totale traject van depressieve symptomen was hoog in de adolescentie, daalde in de vroege 20s en steeg daarna langzaam weer in de late 30s. De groeicurve van depressie is platter voor mannen dan voor vrouwen.

Tienermeisjes zijn kwetsbaar voor hoge niveaus van depressie tijdens de middelbare tot late adolescentie. Tienerjongens, in vergelijking, ervoeren een kortere periode van depressie in de late adolescentie. Vrouwen ervoeren toen de hoogste niveaus van depressie in hun late 30s. De hoogste niveaus van depressie bij mannen traden op in hun midden-30's tot vroege 40's in het licht van toenemende uitdagingen van werk, gezin en sociaal leven.

Onze primaire interesse was echter om te onderzoeken of samenhangende familierelaties in de adolescentie jongeren beschermen tegen depressie op volwassen leeftijd en hoe lang die bescherming duurt.

Onze bevindingen duiden op de geestelijke gezondheidsvoordelen van samenhangende familierelaties tijdens de adolescentie tot het einde van de middelbare leeftijd. Personen die positieve adolescente familierelaties hadden, hadden significant lagere niveaus van depressieve symptomen van vroege adolescentie tot midlife (late 30s tot vroege 40s) dan degenen die minder positieve familierelaties ervoeren.

We zien dit voordeel ook anders werken voor mannen en vrouwen. Vrouwen profiteren meer van positieve familierelaties met adolescenten dan mannen, vooral in de adolescentie en de vroege 20s. Maar mannen met een laag ouder-kindconflict profiteren langer gedurende de jonge volwassenheid dan vrouwen.

Wonen in een samenhangend huis, iemand in de buurt hebben die begrijpt en aandacht besteedt, en samen plezier hebben als gezin kan warmte, vertrouwen en gehechtheid opbouwen tussen de gezinsleden en adolescenten en positieve gevoelens voor tieners. De afwezigheid van ouder-kindconflict versterkt de steun en goedkeuring van de ouders voor hen. Nauwe relaties kunnen bronnen van sociale en emotionele ondersteuning bieden die de ontwikkeling van vaardigheden aanmoedigt om met veranderende en cumulatieve stressoren om te gaan.

Onze onderzoeksresultaten benadrukken de dringende behoefte aan vroege preventieve interventies van depressie in het gezinsleven van adolescenten. Adolescentie is een kritieke levensfase waarin diepgaande transformaties in neurologische, biologische, cognitieve en sociale ontwikkeling plaatsvinden. Deze ingrijpende veranderingen tijdens de adolescentie maken tieners vooral kwetsbaar voor de ontwikkeling van een levenslange depressie.

Volksgezondheidsinitiatieven kunnen ouders en familieleden leren en aanmoedigen om positieve familierelaties met hun adolescenten te koesteren. Programma's kunnen worden ontwikkeld om de cohesie van gezinnen bij adolescenten te bevorderen door tips te geven over hoe gezinnen affectie en begrip kunnen tonen, samen tijd kunnen doorbrengen en conflicten kunnen doorstaan. Deze preventieve aanpak zal het meest effectief zijn bij het bevorderen van een gezonde mentale ontwikkeling op de lange termijn naar volwassenheid.

Onze studie impliceert echter niet dat adolescenten in minder samenhangende gezinnen gedoemd zijn tot levenslange depressie. Depressie is een uiterst complexe psychische stoornis. Niemand weet precies wat de oorzaak is. Factoren zoals genetica, misbruik of ernstige ziekten kunnen ook het risico op depressie vergroten. Tieners kunnen in staat zijn om vergelijkbare bronnen van sociale steun te vinden en copingvaardigheden op te doen via andere sociale connecties met vrienden, in religieuze en andere instellingen en in de lokale gemeenschap.

De vaardigheden en strategieën die jongeren leren omgaan met emotionele problemen kunnen hun hele leven lang meegaan, de geestelijke gezondheid blijven bevorderen tot ver in de volwassenheid en helpen om negatieve uitkomsten en voortijdige sterfgevallen als gevolg van zelfmoord, alcohol of drugs op middelbare leeftijd te voorkomen.

Over de auteurs

Ping Chen, Senior onderzoekswetenschapper, Universiteit van North Carolina bij Chapel Hill en Kathleen Mullan Harris, Hoogleraar Sociologie, Universiteit van North Carolina bij Chapel Hill

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}