Zelfs een licht gehoorverlies als kind kan op lange termijn gevolgen hebben voor de manier waarop de hersenprocessen klinken

Zelfs een licht gehoorverlies als kind kan op lange termijn gevolgen hebben voor de manier waarop de hersenprocessen klinken
Africa Studio / Shutterstock, Auteur verstrekt.

Als we geboren worden, hebben onze hersenen veel te leren. Voor de pasgeboren baby komt alles wat ze leren over de wereld om hen heen uit hun zintuigen. Daarom, als het brein van een kind sensorische informatie mist, zal het zich blijven ontwikkelen, maar op een andere manier.

Een goed voorbeeld hiervan komt van doof geboren kinderen. Onderzoek heeft aangetoond dat volwassenen die doof zijn sinds hun geboorte, veranderingen vertonen in de manier waarop hun hersenen sensorische informatie verwerken. Delen van de hersenen die normaal geluiden zouden verwerken (de zogenaamde auditieve cortex) zijn dat ook geactiveerd door visuele stimuliBijvoorbeeld.

We weten echter ook dat timing alles is. Als iemand als volwassene doof wordt, zullen zijn hersenen niet plotseling veranderen, of helemaal niet. Maar als een kind doof wordt geboren, is vroege interventie cruciaal. Dergelijke kinderen zouden moeten worden uitgerust met cochleaire implantaten in de eerste paar levensjaren als ze hun kansen willen maximaliseren om te horen.

Tot voor kort geloofden wetenschappers dat deze gevoelige of kritieke periodes alleen toegepast in gevallen van ernstige sensorische deprivatie - bijvoorbeeld bij dove kinderen met weinig of geen toegang tot geluiden. Echter, ons onderzoek gevonden dat zelfs mild tot matig gehoorverlies in de kindertijd verband hield met veranderingen in de manier waarop geluiden in de hersenen worden verwerkt tijdens de adolescentie.

In onze studie hebben we de hersenreacties van een groep kinderen gemeten mild tot matig sensorineuraal gehoorverlies terwijl ze naar geluiden luisterden. Sensorineuraal gehoorverlies is een permanent gehoorverlies veroorzaakt door schade aan het binnenoor, in dit geval het slakkenhuis. Degenen met "mild" gehoorverlies hebben een verlies tussen 20-40-decibels - wat het meestal moeilijk maakt om spraak te volgen in lawaaierige situaties. Degenen met "matig" gehoorverlies hebben een verlies tussen 41-70-decibels, waardoor het moeilijk is om conversatie te voeren zonder gehoorapparaten.

De geluiden waarnaar ze luisterden varieerden, van eenvoudige niet-spraakgeluiden (zoals een pieptoon) tot complexe niet-spraakgeluiden (die op spraak leken, maar zonder onderscheidbare woorden of informatie). Ze luisterden ook naar spraakgeluiden (zowel akoestisch als taalkundig complex).

We gebruikten een techniek genaamd elektro-encefalografie of EEG, om de kleine hoeveelheden elektrische activiteit te meten die in de hersenen plaatsvinden als reactie op geluiden. Omdat we dat weten hersenreacties veranderen tijdens de kindertijd, zelfs bij mensen met een normaal gehoor, verdeelden we de kinderen in 8-12-jarigen en 12-16-jarigen. We testten 46-kinderen met gehoorverlies en 44-kinderen met normaal gehoor, met ongeveer gelijke aantallen in de jongere en oudere groepen.


Haal het laatste uit InnerSelf


We hebben verschillende verschillen gevonden tussen de hersenreacties van kinderen met gehoorverlies en kinderen zonder gehoorverlies. Maar de belangrijkste bevinding had betrekking op een hersenreactie die aangeeft wanneer de hersenen een verandering in geluiden hebben gedetecteerd. Terwijl jongere kinderen met mild tot matig gehoorverlies relatief normale hersenreacties vertoonden op een verandering in geluid, deden oudere kinderen met gehoorverlies dat niet. Gemiddeld deden de hersenen van oudere kinderen met gehoorverlies deze antwoorden helemaal niet.

We geloofden de resultaten aanvankelijk niet en dachten dat onze bevindingen historische verschillen tussen de jongere testgroep en de oudere testgroep zouden kunnen weerspiegelen. De vooruitgang in medische screening en gehoorapparaattechnologie kan bijvoorbeeld verschillen tussen kinderen die eerder zijn geboren en kinderen die later zijn geboren, wat resulteert in betere resultaten voor de jongere kinderen. Maar om te testen of onze resultaten 'echt' waren, moesten we zien wat er gebeurde toen de jongere kinderen ouder werden.

Zelfs een licht gehoorverlies als kind kan op lange termijn gevolgen hebben voor de manier waarop de hersenprocessen klinken
We dachten aanvankelijk dat de resultaten mogelijk het gevolg waren van de vooruitgang in de technologie van het gehoorapparaat voor de jongere deelnemers. Pixel-Shot / Shutterstock

We hebben ongeveer zes jaar gewacht voordat we contact hebben opgenomen met de kinderen met gehoorverlies die in de jongere groep (8-12 jaar oud) waren geweest tijdens de eerste studie. Deze kinderen waren nu tussen 13 en 17 jaar oud, wat ongeveer even oud was als de oudere groep in het eerste onderzoek. Van degenen met wie we contact hebben opgenomen, stemde 13 ermee in om terug te komen om opnieuw te worden getest. We gebruikten een identieke test als die van zes jaar eerder.

De resultaten verrasten ons. Terwijl de hersenen van deze kinderen zes jaar eerder een verandering in geluiden hadden kunnen waarnemen, waren deze reacties nu verdwenen of kleiner geworden. Het was alsof hun hersenen niet langer belangrijke verschillen tussen geluiden 'opmerkten' - hoewel deze kinderen nog steeds verschillen konden onderscheiden, waren de antwoorden die aangaven dat de hersenen een verandering hadden gedetecteerd verdwenen. Het gehoorverlies van de kinderen was hetzelfde gebleven als zes jaar eerder. Daarom suggereerden onze resultaten dat zich veranderingen voordeden in de hersenen van de kinderen met gehoorverlies naarmate ze ouder werden.

Eerdere detectie en betere behandeling

Onze bevindingen roepen een aantal vragen op, zowel voor de wetenschap als voor interventie. In onze studie verschilden de geluiden in luidheid voor kinderen met gehoorverlies in vergelijking met kinderen zonder gehoorverlies. Een belangrijke vraag om te stellen is of we een vergelijkbaar patroon van resultaten zouden vinden voor normaal horende kinderen, als we ze zouden testen met stillere geluiden.

Ervan uitgaande dat dit niet het geval is, kunnen onze bevindingen een verklaring voor de hoger dan verwachte incidentie van taalproblemen bij kinderen met gehoorverlies. Een belangrijke volgende stap zal zijn om te kijken of deze hersenveranderingen verband houden met taalproblemen bij deze kinderen, en of we kunnen voorspellen wie het risico loopt op toekomstige problemen.

Sinds 2006 krijgen alle in het VK geboren baby's binnen enkele dagen na de geboorte een pasgeboren horlogescherm aangeboden. Licht gehoorverlies wordt echter niet routinematig gescreend, dus het wordt pas bij veel van deze kinderen tot later in de kindertijd ontdekt, of helemaal niet. Ons onderzoek suggereert dat dit misschien te laat is. Hoewel hoortoestellen het volume goed verhogen, zijn ze momenteel niet in staat om veel van de problemen aan te pakken veranderingen in geluidskwaliteit dat kinderen met gehoorverlies ervaring. Het kan daarom zijn dat verbeteringen in technologie, in combinatie met eerdere interventie, cruciaal zijn om de hersenveranderingen in verband met gehoorverlies bij kinderen weg te werken voordat ze zich voordoen.The Conversation

Over de auteurs

Lorna Halliday, hoofdonderzoeksmedewerker, University of Cambridge en Axelle Calcus, onderzoeker, École normale supérieure (ENS)

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.\

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}