Hoe de ontwikkeling van het zelf bij zuigelingen aanwijzingen geeft voor de afbraak van geheugen bij dementie

Hoe de ontwikkeling van het zelf bij zuigelingen aanwijzingen geeft voor de afbraak van geheugen bij dementie
Shutterstock

Als we in de spiegel kijken, zien we 'ik': een bepaalde combinatie van functies die overeenkomt met ons idee van wie we zijn. We voelen ook het gevoel dat de beweging van het zelf in de spiegel onder onze controle is - we hebben een gevoel van keuzevrijheid en eigendom van het spiegelbeeld.

Maar het zelf waarmee we ons in de spiegel verbinden, gaat verder dan het moment. Hoewel onze gelaatstrekken ouder worden, zien we het zelf in de spiegel als nauw verbonden met het kind, de tiener, de jongvolwassene, die ooit in onze spiegelbeeld voor ons stond. We zien hen als dezelfde persoon die vooruit gaat naar de toekomst - de hoofdpersoon in het verhaal van ons leven.

Dit is verrassend, omdat het zelf in de spiegel niet alleen fysiek verschilt van het zelf van het verleden, of het zelf van de toekomst (onze cellen constant verouderen en vervangen), maar cognitief verschillend. Onze mentale processen worden volwassen, onze keuzes, dromen en ambities veranderen - zelfs onze persoonlijkheden zijn constant in beweging.

Onze waarneming van het zelf als een stabiele entiteit is dus een illusie. De menselijke geest is ontworpen om ons een coherent verhaal van de wereld te vertellen, consistent met ervaringen uit het verleden. Waar gaten moeten worden opgevuld, vult de geest ze. Dit is wat sommige onderzoekers en filosofen aan het denken zetten het zelf als de ultieme illusie. Maar hoe ontwikkelt de 'zelfillusie' zich en wat gebeurt er als deze oplost?

Kinderschoenen en geheugen

We zijn geboren subjectieve agenten, in staat om sensaties te voelen, positieve en negatieve emoties te ervaren en opzettelijk onze eigen acties te sturen. Maar het is pas aan het einde van de kindertijd dat we in staat zijn om uit deze eerste hand ervaring van het zelf te stappen, cognitief reflecteren op onszelf vanuit een tweede persoonsperspectief, zoals netjes geïllustreerd door het begin van spiegel zelfherkenning op tweejarige leeftijd.

Het idee van 'ik' dat voor het eerst werd vastgelegd door spiegelherkenning, bestaat uit feitelijke zelfkennis (inclusief informatie over onze fysieke kenmerken en persoonlijkheidskenmerken) en autobiografische zelfkennis (inclusief informatie over gebeurtenissen die ons in het verleden zijn overkomen, en evenementen gepland voor de toekomst).

Het 'ik' inherent aan het geheugen werd erkend door vroege filosofen, waaronder Hume en Locke, en de relatie tussen zelf en herinnering blijft de moderne theorieën van leiden autobiografische verwerking. De nauwe band tussen zelf en geheugen biedt een verklaring voor het raadsel van 'kindertijd geheugenverlies”- het feit dat volwassenen geen blijvende herinneringen hebben vóór de leeftijd van twee jaar.

Totdat kinderen een idee van 'ik' hebben dat hen in staat stelt gebeurtenisherinneringen te verankeren, is het onwaarschijnlijk dat ze kunnen beginnen met het opbouwen en ophalen van een persoonlijk levensverhaal. Onze onderzoek meet de feitelijke zelfkennis van kinderen van vier tot zes jaar door hen te vragen om zelfbeschrijvingen te geven, naast hun vermogen om herinneringen als hun eigen geheugen te “labelen” (bijvoorbeeld door te herinneren welke van een reeks acties ze hadden uitgevoerd, of welke foto's waren met hun eigen gezicht verschenen). Samen waren deze capaciteiten voorspellend voor hun vermogen om specifieke, autobiografische details van hun leven te achterhalen (zoals een volledig verhaal van hun eerste schooldag of kinderdagverblijf).

Ons onderzoek biedt daarom sterke steun voor het idee dat de ontwikkeling van autobiografisch geheugen afhankelijk is van de bredere ontwikkeling van zelfrepresentatie. Maar wat betekent deze nauwe relatie tussen zelf en geheugen voor het zelfgevoel op oudere leeftijd, wanneer het geheugen kan afnemen?

Dementie en de afbraak van zelfherkenning

Ongeveer een op de drie mensen geboren in 2019 zal last hebben van dementie in hun leven. Een van de meest verontrustende symptomen van deze aandoening is het gevoel van identiteitsverlies geassocieerd met de afwijzen van autobiografische en / of feitelijke zelfkennis.

Hoe de ontwikkeling van het zelf bij zuigelingen aanwijzingen geeft voor de afbraak van geheugen bij dementie
Een van de meest verontrustende dingen over dementie is het gevoel van autobiografische identiteit verliezen. Shutterstock

Fundamenteel storingen in zelfherkenning zijn gemeld bij dementie in een laat stadium. Sommige patiënten herkennen zichzelf niet in foto's of spiegels, niet in staat om hun huidige zelfervaring te verbinden met het zelf van het verleden. Wijst deze analyse in de zelfillusie erop dat het zelf verloren is? Niet als we het ontwikkelingsmodel gebruiken om het belang van keuzevrijheid te erkennen - de eerste bouwsteen van het zelf.

De meeste onderzoeken naar dementie zijn gericht op de link tussen conceptuele zelfherkenning of autobiografische verwerking en identiteit, waarbij het idee van keuzevrijheid wordt verwaarloosd. Opzettelijk gedrag en onze intenties door anderen erkend laten zijn, is echter van fundamenteel belang voor onze eerste zelfervaring.

Ondanks het relatief beperkte sociale repertoire van baby's, positieve interacties die de keuzevrijheid versterken (zoals kalmerende emoties en vroege gesprekken) worden gemakkelijk ondersteund door ouders en verzorgers en worden geacht aanwezig te zijn de wortel van veilige gehechtheidsrelaties. Zou deze verzorgende aanpak ook aan het andere einde van de levensduur kunnen worden toegepast om verbindingen tussen mensen te onderhouden?

We zijn momenteel van plan een reeks studies uit te voeren om deze mogelijkheid te onderzoeken. De eerste stap is om vast te stellen of de ontbinding van het zelf dezelfde stappen volgt als de ontwikkeling ervan. Als de toegang tot zelfrepresentatie op een hoger niveau (zoals feitelijke en autobiografische zelfkennis) het eerst verloren gaat, kunnen gevoelens van keuzevrijheid het laatste resterende facet van het zelf zijn.

Als dit het geval is, is het uiteindelijk belangrijk om manieren te vinden om de ervaring van dementiepatiënten met hun eigen acties positief te versterken (bijvoorbeeld door hen eenvoudige kansen te bieden om een ​​positief effect op de wereld te hebben, zoals hun armen verplaatsen naar muziek activeren) en hun emotionele band met zorgverleners (verzachten van negatieve emoties, samen lachen), boven conceptuele aspecten van het zelf (zoals prompts om zelfkennis te herinneren).

Hoewel ons tweede persoonsperspectief op zichzelf illusoir kan zijn en we allemaal ouder worden, is ons lichamelijke zelf en het gevoel van keuzevrijheid dat het met zich meebrengt gebouwd om verbindingen met de wereld te maken en ons van wieg naar graf te dragen.The Conversation

Over de auteur

Josephine Ross, docent ontwikkelingspsychologie, University of Dundee

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}