Waarom we moeten stoppen met het medicaliseren van eenzaamheid omdat de geschiedenis onthult dat het de samenleving is die moet worden hersteld

Waarom we moeten stoppen met het medicaliseren van eenzaamheid omdat de geschiedenis onthult dat het de samenleving is die moet worden hersteld
Sasha Freemind / Unsplash, FAL

Hoe klinkt eenzaamheid? Ik stelde deze vraag onlangs op Twitter. Je zou verwachten dat mensen "stilte" zouden zeggen, maar dat deden ze niet. Hun antwoorden omvatten:

De wind fluit in mijn schoorsteen, want ik hoor het alleen als ik alleen ben.

Het geroezemoes van een kroeg hoorde wanneer de deur naar de straat opent.

Het geluid van een klikkende radiator als deze aan of uit gaat.

Het vreselijke geraas van vogels in de vroege ochtend in bomen in de voorsteden.

Ik vermoed dat iedereen een geluid heeft dat wordt geassocieerd met eenzaamheid en persoonlijke vervreemding. De mijne is de honk van Canadese ganzen, die me weer tot leven brengt als een 20-jarige student, die na een breuk in hallen woont.

Deze geluiden benadrukken dat de ervaring van eenzaamheid van persoon tot persoon verschilt - iets dat niet vaak wordt herkend in onze moderne paniek. We zitten in een 'epidemie'; een geestelijke crisis. In 2018 was de Britse regering zo bezorgd dat het een 'Minister van Eenzaamheid”. Landen als Duitsland en Zwitserland kunnen volgen. Deze taal stelt zich voor dat eenzaamheid een enkele, universele staat is - dat is het niet. Eenzaamheid is een emotiecluster - het kan bestaan ​​uit een aantal gevoelens, zoals woede, schaamte, verdriet, jaloezie en verdriet.


Haal het laatste uit InnerSelf


De eenzaamheid van een alleenstaande moeder op de broodlijn is bijvoorbeeld heel anders dan die van een oudere man wiens leeftijdgenoten zijn gestorven of een tiener die dat is online verbonden maar mist offline vriendschappen. En landelijke eenzaamheid is anders dan stedelijke eenzaamheid.

Waarom we moeten stoppen met het medicaliseren van eenzaamheid omdat de geschiedenis onthult dat het de samenleving is die moet worden hersteld
Hotel Window, Edward Hopper, 1955. Wikimedia Commons

Door te praten over eenzaamheid als een virus of een epidemie, medicaliseren we het en zoeken we naar eenvoudige, zelfs farmacologische behandelingen. Dit jaar hebben onderzoekers aangekondigd dat een 'eenzaamheid pil'Is in de maak. Deze stap maakt deel uit van een bredere behandeling van emoties als psychische problemen, waarbij interventies zich richten op symptomen en niet op oorzaken.

Maar eenzaamheid is zowel fysiek als psychisch. De taal en ervaring veranderen ook in de loop van de tijd.

Eenzaam als een wolk

Vóór 1800 was het woord eenzaamheid niet bijzonder emotioneel: het betekende eenvoudigweg de staat van alleen zijn. De Lexograaf Thomas Blount's Glossographia (1656) definieerde eenzaamheid als “één; een eenzaamheid, of eenzaamheid, een single of singleness ”. Eenzaamheid duidde meestal op plaatsen in plaats van op mensen: een eenzaam kasteel, een eenzame boom of dwalend "eenzaam als een wolk" in Wordsworth gedicht van 1802.

In deze periode was 'eenzaamheid' zelden negatief. Het stond gemeenschap met God toe, alsof Jezus zich "terugtrok naar eenzame plaatsen en bad" (Luke 5: 16). Voor veel romantici had de natuur dezelfde, quasi-religieuze of deïstische functie. Zelfs zonder de aanwezigheid van God zorgde de natuur voor inspiratie en gezondheid, thema's die bij sommigen blijven bestaan 21-eeuws milieubewustzijn.

Cruciaal is dat deze verbondenheid tussen zelf en wereld (of God-in-wereld) ook in de geneeskunde werd gevonden. Er was geen scheiding van geest en lichaam, zoals vandaag bestaat. Tussen de 2e en de 18e eeuw definieerde geneeskunde gezondheid afhankelijk van vier kleuren: bloed, slijm, zwarte gal en gele gal. Emoties hingen af ​​van het evenwicht van die humor, die werden beïnvloed door leeftijd, geslacht en omgeving, waaronder voeding, lichaamsbeweging, slaap en de kwaliteit van de lucht. Te veel eenzaamheid, zoals teveel hazenvlees, kan schadelijk zijn. Maar dat was zowel een fysiek als een mentaal probleem.

Waarom we moeten stoppen met het medicaliseren van eenzaamheid omdat de geschiedenis onthult dat het de samenleving is die moet worden hersteld
De vier elementen, vier kwaliteiten, vier kleuren, vier seizoenen en vier leeftijden van de mens. Lois Hague, 1991.
© Wellcome Collectie, CC BY

Dit holisme tussen mentale en fysieke gezondheid - waardoor men het lichaam zou kunnen richten om de geest te behandelen - ging verloren met de opkomst van 19e-eeuwse wetenschappelijke geneeskunde. De lichaam en geest waren gescheiden in verschillende systemen en specialismen: psychologie en psychiatrie voor de geest, cardiologie voor het hart.

Daarom beschouwen we onze emoties als gesitueerd in de hersenen. Maar daarbij negeren we vaak de fysieke en geleefde ervaringen van emotie. Dit omvat niet alleen geluid, maar ook aanraking, geur en smaak.

Warme harten

Studies van verzorgingshuizen suggereren dat eenzame mensen gehecht raken aan materiële objecten, zelfs wanneer ze met dementie leven en verbaal geen eenzaamheid kunnen uitdrukken. Eenzame mensen profiteren er ook van fysieke interacties met huisdieren. De hartslag van honden is zelfs vastgesteld synchroniseert met menselijke eigenaars; angstige harten zijn gekalmeerd en produceren "gelukkige hormonen".

Het bieden van ruimtes voor mensen om sociaal te eten is, evenals muziek, dans en massagetherapieën, gevonden om eenzaamheid te verminderen, zelfs bij mensen met PTSS. Het werken door de zintuigen geeft fysieke verbondenheid en het behoren tot mensen die zijn uitgehongerd van sociaal contact en aanhankelijke aanraking.

Termen als 'hartelijk' beschrijven deze sociale interacties. Ze komen uit historische ideeën die iemands emoties en gezelligheid met elkaar verbonden naar hun fysieke organen. Deze op warmte gebaseerde metaforen worden nog steeds gebruikt om emoties te beschrijven. En eenzame mensen lijken te hunkeren warme baden en drankjes, alsof deze fysieke warmte staat voor sociale warmte. Als we ons bewust zijn van het taal- en materiaalcultuurgebruik, kunnen we dus beoordelen of anderen - of wij - eenzaam zijn.

Totdat we zowel de lichamelijke als de psychologische oorzaken en tekenen van eenzaamheid neigen, is het onwaarschijnlijk dat we een 'remedie' vinden voor een moderne epidemie. Omdat deze scheiding tussen geest en lichaam een ​​bredere scheiding weerspiegelt die is ontstaan ​​tussen het individu en de samenleving, zelf en wereld.

De grenzen van het individu

Veel van de processen van moderniteit zijn gebaseerd op individualisme; in de overtuiging dat we ons volledig onderscheiden gescheiden wezens. Op hetzelfde moment dat de medische wetenschap het lichaam verdeelde in verschillende specialismen en afdelingen, brachten de sociale en economische veranderingen moderniteit - industrialisatie, urbanisatie, individualisme - getransformeerde patronen van werk, leven en vrije tijd, waardoor seculiere alternatieven voor het God-in-world-idee worden gecreëerd.

Deze transformaties werden gerechtvaardigd door secularisme. Fysieke en aardse lichamen werden opnieuw gedefinieerd als materieel in plaats van spiritueel: als middelen die konden worden geconsumeerd. Verhalen over evolutie werden aangepast door sociale darwinisten die beweerde dat competitief individualisme niet alleen gerechtvaardigd was, maar ook onvermijdelijk. Classificaties en indelingen waren aan de orde van de dag: tussen geest en lichaam, natuur en cultuur, zelf en anderen. Voorbij was het 18e-eeuwse gevoel van gezelligheid waarin, zoals Alexander Pope het uitdrukte, "zelfliefde en sociaal hetzelfde zijn".

Geen wonder dus dat de taal van eenzaamheid in de 21st eeuw is toegenomen. Privatisering, deregulering en soberheid hebben de krachten van liberalisering voortgezet. En talen van eenzaamheid gedijen in de gaten die worden gecreëerd door de betekenisloosheid en machteloosheid die worden geïdentificeerd door Karl Marx en socioloog Emile Durkheim als synoniem voor het postindustriële tijdperk.

Natuurlijk gaat eenzaamheid niet alleen over materieel gebrek. Miljardairs zijn ook eenzaam. Armoede kan eenzaamheid verhogen die verband houdt met sociaal isolement, maar rijkdom is geen buffer tegen de afwezigheid van betekenis in de moderne tijd. Het is ook niet nuttig bij het navigeren door de proliferatie van 21st-eeuwse 'communities' die bestaan ​​(online en offline) die de wederzijdse verplichting missen die wordt gewaarborgd door eerdere definities van community als een bron van 'gemeenschappelijk goed'.

Ik suggereer geen terugkeer naar de humor, of een fictieve, pre-industriële Arcadia. Maar ik denk wel dat er meer aandacht moet worden besteed aan de complexe geschiedenis van eenzaamheid. In de context van deze geschiedenis blijken knokbewegingen van een 'epidemie' niet nuttig te zijn. In plaats daarvan moeten we ons richten op wat 'gemeenschap' in het heden betekent en de talloze soorten eenzaamheid (positief en negatief) erkennen die onder het moderne individualisme bestaan.

Om dit te doen moeten we het lichaam verzorgen, want zo verbinden we ons met de wereld, en met elkaar, als sensorische, fysieke wezens.The Conversation

Over de auteur

Fay Bound Alberti, lezer in geschiedenis en UKRI Future Leaders Fellow, Universiteit van York

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Geheimen van het grote huwelijk door Charlie Bloom en Linda BloomAanbevolen boek:

Secrets of Great Marriages: Real Truth from Real Couples about Lasting Love
door Charlie Bloom en Linda Bloom.

The Blooms destilleert echte wijsheid van 27 buitengewone stellen tot positieve acties die elk paar kan nemen om niet alleen een goed huwelijk, maar een geweldig huwelijk te bereiken of te herwinnen.

Voor meer informatie of om dit boek te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...