Waarom Amerika de deugden van nederigheid nodig heeft

Jezus wast Peter's voeten. Beeldhouwwerk naast de Gebedstoren, Pittsburg, Texas. J. Stephen Conn, CC BY-NC

In een recente toespraak vol toespelingen op bijbelverzen en christelijke lofzangen op de Nationale Baptistenconventie in Kansas City, Hillary Clinton concentreerde zich op christelijke nederigheid. Ze erkende dat

"Nederigheid is niet iets waar je veel over hoort in de politiek."

Maar, zei ze, het zou moeten zijn. Degenen die werkelijk 'de ontzagwekkende kracht en de zwakheid van menselijke actie' begrijpen - dat wil zeggen, zij die nederig zijn - zijn 'onze grootste leiders'.

Natuurlijk was deze toespraak een slimme campagne. Het herinnerde kiezers aan wat zij als een concurrentievoordeel met haar tegenstander ziet. Het was ook goed Baptist theology.

Maar nederigheid is niet alleen een christelijke deugd. Nederigheid is een essentieel aspect van elke grote religie. Overigens is nederigheid meer dan alleen een religieuze deugd. In mijn onderzoek heb ik dat betoogd nederigheid is ook een essentiële democratische deugd.

Dus waarom is nederigheid zo essentieel in een democratie?

Nederigheid, religie en politiek

zoals de meeste christenenBaptisten geloven dat alle mensen zondaars zijn, dat we allemaal veroordeeld worden door Gods rechtvaardige oordeel en dat er niets is dat we zelf kunnen doen om die toestand te veranderen. Als we gered zijn, komt dat door Gods daden, niet door die van ons. Nederigheid is de enige juiste reactie op deze leerstellingen van het geloof.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wat nog meer, Jezus zelf heeft gewassen de voeten van zijn discipelen en vernederde zichzelf "zelfs tot de dood. "Dus, toegewijde christenen zijn geroepen om niet minder te doen.

Politiek en nederigheid gaan echter gewoon niet samen. Politiek heeft ego nodig; je moet jezelf presenteren als een beter alternatief dan je tegenstander. Nederigheid betekent dat je je bewust bent van je eigen fouten, en respect hebt voor degenen met wie je het niet eens bent. In dit licht bezien, geloven velen dat in onze samenleving nederigheid is geworden "Tegencultuur" en dat de politiek een belangrijke oorzaak is.

Een 2016-enquête, bijvoorbeeld, toonde aan dat meer dan 70 procent van de Amerikanen geloven dat onfatsoenlijkheid een crisisniveau heeft bereikt en 64 procent geloven dat politici de schuld hebben. De enquête beschrijft onbeleefdheid als "beledigende opmerkingen" en "persoonlijke aanvallen." Dit soort gedrag gaat niet samen met enig begrip van nederigheid. Als je nederig bent, presenteer je je meningen en overtuigingen met meer bescheidenheid en minder strijdlust.

Neem bijvoorbeeld enkele van de opmerkingen van de presidentskandidaten. Donald Trump, om zeker te zijn, heeft gezegd dat hij heeft "veel meer nederigheid dan dat veel mensen zouden denken. "Maar zijn beweringen die hij heeft"een heel goed verstand, "Dat hij de "Beste woorden," dat hij het weet "meer dan de generaalsEn onophoudelijke herinneringen die hij is "een winnaar" allemaal versterken het idee dat nederigheid, op zijn zachtst gezegd, niet iets is dat van nature voor hem vanzelfsprekend is.

Clinton, een contrast met de campagne van haar tegenstander, noemde de helft van Donald Trump's supporters "Een mand met deplorables," waarvoor zij later spijt betuigd. Niettemin versterkte de opmerking de mening van velen dat ze arrogant is. schrift in The Hill, Betoogde de joodse rabbi Shmuley Boteach dat,

"Als het beschimpen van miljoenen Amerikaanse burgers die ze nog nooit heeft ontmoet als 'racistisch, seksistisch, homofoob, xenofoob' niet arrogant is, heeft het woord geen betekenis. '

Nederigheid maakt leiders mogelijk

Clinton heeft gelijk als hij beweert dat in de hele geschiedenis van onze natie degenen die zich nederig manifesteerden tot onze beste leiders behoorden - en dat geldt ook voor politiek en religie.

Na aanvaarding van het bevel over het Continentale Leger, George Washington zei:

"Ik ... verklaar met de grootst mogelijke oprechtheid, ik denk niet dat ik gelijk ben aan het bevel waar ik mee ben geëerd."

In zijn tweede inauguratie, hard op de hielen van een lange en bloedige burgeroorlog, Abraham Lincoln concludeerde:

"Laten we, met vastberadenheid in het recht, zoals God ons geeft om het goede te zien, ons best doen het werk af te maken waar we ons in bevinden, om de wonden van het volk te verbinden."

In zijn brief uit de gevangenis van Birmingham, Martin Luther King Jr. sluit af met erkenning van zijn beperkte perspectief:

"Als ik iets in deze brief heb gezegd dat de waarheid overdrijft of een onredelijk ongeduld aangeeft, smeek ik u om mij te vergeven."

Bias en nederigheid

Nederigheid is een deugd die onze beste leiders in staat heeft gesteld onze democratie te verbeteren, en het is ook goed voor de rest van ons. Het zou met andere woorden helpen, als nederigheid niet als louter een christelijke of religieuze deugd wordt beschouwd.

Het is veel beter om nederigheid te zien als een prudentiële reactie op de kennis van hoe wij mensen werkelijk werken. Wetenschappelijk bewijs is overweldigend dat we allemaal hopeloos zijn en onvermijdelijk bevooroordeeld.

Wanneer we informatie horen die tegen onze overtuigingen en waarden indruist, vinden we redenen om die informatie te verlagen of af te wijzen. Deze operatie gebeurt voordat we ons er zelfs bewust van zijn. En wat meer is, het deel van onze hersenen dat dit proces begint (onze amygdala) is niet toegankelijk voor ons bewuste brein.

Psycholoog Geoffrey Cohen testte deze hypothese in een groep mensen die waarschijnlijk denkt dat hun partij een betere visie voor de toekomst bood. Hij presenteerde Republikeinse en Democratische studenten die een uitgesproken mening hadden over welzijnshervorming met twee voorstellen: een zeer conservatief en een zeer liberaal.

Deze studenten hadden ook vrij sterke partijdige gehechtheden. Dat wil zeggen, ze waren sterke Democraten en Republikeinen. Cohen ontdekte dat deze partijdige identiteit de beoordeling van de twee voorstellen overbelastte. Zelfs toen hij het conservatieve voorstel "Democratisch" en het liberale "Republikein" noemde, volgden de studenten nog steeds de overtuigingen van hun partij.

Toen het etiket eenmaal was bijgevoegd, was de impact van de objectieve inhoud van het voorstel 'tot nul gereduceerd'. Voor deze studenten was hun vooroordeel ten gunste van hun partij belangrijker dan de feiten over wat ze ogenschijnlijk beoordeelden.

Waarom nederigheid ertoe doet

Met inspanning kunnen we leren om de effecten van onze vooringenomen hersenen te verzachten. Bijvoorbeeld, zelfs als we het meest overtuigd zijn van onze eigen gerechtigheid, kunnen we onszelf dwingen om alternatieven te overwegen, of zelfs om de argument voor de andere kant.

Maar we zullen deze effecten nooit volledig kunnen beheersen, laat staan ​​ze uitschakelen.

In feite staat het wetenschappelijke relaas van vooringenomenheid helemaal niet ver van het christelijke concept van zonde. We hebben het allemaal (het is universeel), we kunnen het niet doen (het is onontkoombaar) en het zorgt ervoor dat we niet voldoen aan het soort mensen dat we willen zijn.

Voor democratische burgers zou deze informatie ertoe moeten doen.

Wetende dat vooroordelen universeel en onontkoombaar zijn, zouden we ons allemaal met meer nederigheid moeten presenteren. Het moet ons omzichtiger maken met betrekking tot wat we geloven en meer openstaan ​​voor de mogelijkheid dat we het mis hebben, en met de bijna-zekerheid dat we niet het hele plaatje zien.

Precies zo, het zou ons ertoe moeten brengen onze tegenstanders te zien als mede "zondaars", die verdienen, niet minder dan onszelf, verdraagzaamheid en vrijgevigheid. Dit zou onze samenleving natuurlijk een betere plek maken, maar het zou onze democratie ook beter laten functioneren.

Als we de ruige en tuimelige politiek ingaan, wetende dat niemand van ons een klinkklink op de waarheid heeft, zullen we hem waarschijnlijk eerder vinden.

Over de auteur

The ConversationChristopher Beem, Managing Director van het McCourtney Institute of Democracy, Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = nederigheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.
InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...