Waarom we nog steeds geloven in kerstwonderen

Waarom we nog steeds geloven in kerstwonderen

Kerstmis is een tijd om een ​​van de opmerkelijkste wonderen in de Bijbel te vieren: de maagdelijke geboorte van Jezus. God stuurde de engel Gabriël naar Maria, een maagd die verloofd was met Jozef. De engel legde haar uit dat ze zwanger zou worden door de Heilige Geest zonder een menselijke vader te moeten hebben. Mary was aanvankelijk van streek door dit nieuws, maar de engel legde haar uit dat God tevreden was met haar en dat ze een zoon zou baren die zijn volk van hun zonden zou redden.

Meldingen van wonderbaarlijke geboorte zijn echter niet beperkt tot het christendom. Bijvoorbeeld, Karna, een centraal personage in het Sanskriet-epos, Mahābhārata, uit het oude India, zou zijn geboren uit zijn maagd moeder Kunti door de zonnegod Surya. De Boeddha wordt verondersteld geboren te zijn vanaf de rechterkant van het lichaam van Maya. Inderdaad, er wordt gezegd dat toen de Boeddha werd geboren, hij onmiddellijk zeven stappen liep en bij elke stap verscheen er een lotusbloem. Mohammed wordt ook verondersteld vergezeld te zijn geweest van een helder licht toen hij werd geboren, terwijl de oude Chinese filosoof Laozi zou zijn geboren als een volledig grijsgebaarde man.

Mijn recente boek Miracles: A Very Short Introduction introduceert veel andere wonderrapporten die te vinden zijn in religieuze teksten. Deze voorbeelden suggereren dat het geloof in wonderen historisch, geografisch en cultureel wijdverspreid is.

Oude wonderen sterven hard

Veel mensen geloven zelfs in de 21ST eeuw in wonderen. Volgens recente onderzoeken in het VK, 77% van de mensen is het eens met de stelling dat "er dingen in het leven zijn die we simpelweg niet kunnen verklaren door wetenschap of op andere manieren". Bovendien zegt 16% dat zij of iemand die zij kennen hebben meegemaakt wat zij een wonder zouden noemen.

Filosofen stellen meestal dat een wonder een overtreding van de natuurwetten is. De maagdelijke geboorte van Jezus bijvoorbeeld is een wonder, want het is onmogelijk voor een maagd om een ​​kind te baren zonder de wetten van de biologie te overtreden. Maar waarom is geloof in zulke buitengewone gebeurtenissen zo wijdverbreid?

Volgens recent psychologisch onderzoek, een cognitief mechanisme dat schendingen van de natuurwetten detecteert, is al in de kinderschoenen. In één experiment toonden baby's van twee en een half maanden steeds "verrast" toen de onderzoekers het zagen alsof hun speelgoed de wetten van de natuur overtreden - door te lijken te teleporteren of door vaste objecten te gaan.

Sommige psychologen beweren dat een dergelijke schending van verwachtingen een belangrijke gelegenheid biedt voor zuigelingen om informatie te zoeken en over de wereld te leren. Sommige psychologen beweren ook die bekende wonderuitleveringen, zoals de maagdelijke geboorte van Jezus en zijn transformatie van water in wijn, hebben een gemeenschappelijk karakter: "Minimale tegenintuïtie". Dit betekent dat ze zich met succes verspreiden door generaties omdat ze op een te ingewikkelde manier enigszins contra-intuïtief zijn in plaats van ronduit belachelijk. Hoewel ze een idee bieden dat uitdagend genoeg is om de aandacht te trekken, vermijden ze dat ze de conceptuele systemen van mensen overbelasten.


Haal het laatste uit InnerSelf


IJs illusies

Deze psychologische bevindingen bieden cumulatieve ondersteuning voor de hypothese dat geloof in wonderen wijdverspreid is, omdat we cognitief en ontwikkelingsgericht zijn voor het vormen en overbrengen van geloof in wonderen. Dit betekent echter niet noodzakelijk dat alle wonderrapporten vals of onbetrouwbaar zijn.

Overweeg een parallelle voorbeeld. Stel dat psychologen ontdekken dat mensen met een zoetekauw de illusies van ijs in hun diepvriezers zien. Dit betekent niet dat wanneer ze ijs in hun diepvriezers zien, ze illusies zien. Het kan best zo zijn dat ze echt ijs in hun diepvriezers hebben. Evenzo, zelfs als psychologen kunnen verklaren dat er een cognitieve en ontwikkelingsmatige oorsprong is van wondergelovigheden, zoals de maagdelijke geboorte van Jezus, of wonderen daadwerkelijk kunnen plaatsvinden, blijft een open vraag.

The ConversationRichard Dawkins schreef dat "de 19e eeuw de laatste keer was dat een opgeleid persoon kon toegeven dat hij in wonderen zoals de maagdelijke geboorte zonder schaamte geloofde". Het lijkt echter onwaarschijnlijk dat het geloof in wonderen snel zal verdwijnen. Immers, miljoenen kinderen geloven nog steeds dat de kerstman hen over een paar dagen een bezoek zal brengen.

Over de auteur

Yujin Nagasawa, hoogleraar filosofie, Universiteit van Birmingham

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = christmas Miracles; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}