Hoe Yoga verandert om aan hedendaagse behoeften te voldoen

Hoe Yoga verandert om aan hedendaagse behoeften te voldoen
Internationale yogadag in Londen 2017 op Trafalgar Square.
Anna Sunderland Engels., CC BY

Op 21 in juni, op Internationale yogadag, mensen haalden hun yogamatten tevoorschijn en beoefenden zonnegroeten of zaten in meditatie. Yoga is mogelijk ontstaan ​​in het oude India, maar wordt tegenwoordig over de hele wereld beoefend.

In de Verenigde Staten waren het filosofen als Ralph Waldo Emerson en Henry David Thoreau die zich voor het eerst bezig hielden met de filosofie van yoga in de 1830s. Yoga heeft alleen in de late 1800s een breder Amerikaans publiek bereikt.

Vandaag is een deel van de aantrekkingskracht van yoga dat het nog steeds wordt gezien als een mystieke, oude traditie. Echter, zoals ik heb ontdekt in mijn onderzoek, de beoefening van yoga heeft een aantal ingrijpende veranderingen ondergaan. Dit zijn er vier.

1. Yoga voor gezondheid en geluk

Het was een hindoe-hervormer, Swami Vivekananda, die voor het eerst yoga introduceerde bij een groter publiek. Vivekananda kwam oorspronkelijk naar de Verenigde Staten om fondsen te zoeken om de armoede in India te verlichten. Verschillende elektriserende adressen die hij op de Wereldparlement van religies, 's werelds eerste mondiale interreligieuze dialoog gehouden in 1893 in Chicago, bracht hem direct bekendheid. Vervolgens reisde hij de komende jaren door de VS, gaf lezingen en gaf les in yoga.

Vivekananda deed de traditie herleven van een oude Indiase wijze, Patanjali, dat was bijna vergeten. Patanjali woonde waarschijnlijk ergens tussen de eerste eeuw voor Christus of de vierde eeuw na Chr. Hij beweerde dat het doel van yoga was isolatie van het bestaan en vrijheid van de banden van het sterfelijk leven.

Volgens Patanjali, om lijden te overwinnen, moesten individuen afzien van de gemakken en gehechtheden die het leven de moeite waard lijken te maken om te leven voor velen van vandaag. Als de journalist Michelle Goldberg, auteur van "The Goddess Pose," stelt dat de yoga van Patanjali "eerder een hulpmiddel is voor zelfvernietiging dan voor zelfactualisatie."

Niemand van nu zal waarschijnlijk yoga zien als een manier om afstand te doen van hun bestaan. De meeste mensen voelen zich aangetrokken tot yoga om geluk, gezondheid en mededogen te vinden in het dagelijks leven.

2. Waarde van lichaamsbeweging

De meeste mensen associëren yoga vandaag nauw met lichaamsbeweging en houdingen, bekend als asana's, ontworpen om het lichaam te versterken en uit te rekken. Er is echter meer aan yoga dan aan het fysieke. Yoga omvat ook toewijding, contemplatie en meditatie. In feite zou de primaire focus op het lichaam zowel Patanjali als Vivekananda verrassen, die mentaal belangrijker was dan lichaamsbeweging.

Patanjali behandelde het lichaam met minachting en geloofde dat het een gevangenis was. Hij was nadrukkelijk dat we niet ons lichaam zijn en dat elke gehechtheid aan ons lichaam een ​​belemmering voor yoga is. Vivekananda echode deze gedachten. Hij behandelde asana's met minachting. Vivekananda stelde dat een obsessieve focus op het lichaam afleidt van de ware beoefening van yoga: meditatie.

In tegenstelling tot, hedendaagse beoefenaars omarmen asana als centraal in yoga. Hedendaagse yogi's erkennen dat de geest en de ziel zijn belichaamd. Door "slim worden in hun yoga, "Hedendaagse yogi's zorgen voor hun lichaam en ook voor hun emoties, omdat de gezondheid van het lichaam van invloed is op het vermogen om duidelijk te zien en opzettelijk te handelen.

3. Zich op het zelf concentreren

Een centrale beoefening van yoga is zelfstudie, in het Sanskriet bekend als "svadhyaya. "In de traditie van Patanjali betekent dit"het lezen van heilige geschriften."

Tegenwoordig is svadhyaya de studie van zichzelf gaan betekenen. Mensen nemen vaak de beoefening van yoga op om een ​​gelukkiger, minder gestrest en meer compassievol leven te leiden. Yoga houdt in, zoals ik in mijn boek betoog "The Art of Gratitude," aandacht schenken aan iemands gewoonten. Alleen door eerst de patronen van de gewoonte op te merken, wordt het mogelijk om ze te veranderen.

Heilige teksten, algemeen begrepen, kunnen deze beoefening van zelfstudie helpen, omdat ze nadenken over diepe en moeilijke vragen die geen gemakkelijke antwoorden bieden, aanmoedigen. Voor hedendaagse beoefenaars zijn deze vragen: Wat is het doel van het leven? Hoe kan ik een ethisch leven leiden? En, wat zou me echt gelukkig maken?

Uiteindelijk is zelfstudie de kern van een gezonde yogabeoefening. Het stelt yogi's in staat hun diepe verbinding met anderen en de wereld om hen heen te herkennen. Deze erkenning van onderlinge afhankelijkheid en interbeing staat centraal in de yoga van vandaag.

4. Ethiek van een yogagoeroe

In de oude praktijk was de relatie tussen een goeroe en een student cruciaal. Tegenwoordig maakt het model van de guru-student een verandering door. Yogi trainen niet langer jaren in het huis van hun goeroe, zoals de praktijk in het oude India was. Yogi's oefenen in plaats daarvan in studio's, in parken, in fitnesscentra of thuis alleen.

Toch claimen veel hedendaagse yogaleraren de titel 'goeroe'.

Echter, sommige beoefenaars van yoga roepen op tot beëindiging van het goeroe-model, aangezien het wordt geleverd met een inherente kracht, die de deur opent voor misbruik. Er zijn veel voorbeelden van dergelijk misbruik, waarvan een recentere het geval is Bikram Choudhury, de 73-jarige oprichter van Bikram yoga, die het land verliet om een ​​arrestatiebevel in Californië te voorkomen in 2017 nadat hij beschuldigd was van aanranding.

In het kielzog van de #MeToo-beweging in de Verenigde Staten en Indië, veel yoga-beoefenaars zijn begonnen belangrijke gesprekken over de ethiek van yogadocent zijn. De kern van deze gesprekken is hoe yogaleraren bovenal hun studenten, die vaak erg kwetsbaar zijn, met waardigheid en respect moeten behandelen.

Oud, maar niet tijdloos

Inderdaad, er is veel kracht en grote mystiek, in hoe oud yoga is.

Maar als hoogleraar communicatie zie ik dat een van de meest voorkomende fouten die mensen in het dagelijks gesprek maken, is om een ​​beroep te doen op de oudheid - wat geleerden de "argumentum ad antiquitatem" denkfout noemen - die zegt dat iets goed is, gewoon omdat het oud is, en omdat het altijd op deze manier is gedaan.

The ConversationYoga is oud, maar het is niet tijdloos. Door even stil te staan ​​bij het verleden van yoga, kunnen we de cruciale rol herkennen die we allemaal kunnen en moeten spelen in het vormgeven van de toekomst.

Over de auteur

Jeremy David Engels, Sherwin Early Career Professor in het Rock Ethics Institute en universitair hoofddocent Communicatie Kunst en Wetenschappen, Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boek van deze auteur

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1438469330; maxresults = 1}

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = yoga in america; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}