Als meditatie niet jouw ding is, probeer dan een wandeling in het bos

Als meditatie niet jouw ding is, probeer dan een wandeling in het bos

Er zijn momenten dat ik niet weet wat ik met mezelf moet doen. Ik voel me op gespannen voet met de wereld, geïrriteerd door de mensen erin, in een funk over mezelf en wat ik bereik of liever niet bereik, overweldigd door de obstakels en complicaties van het leven. Geluk lijkt een volledig ongrijpbare staat van zijn.

Op zulke momenten weten mijn vrienden precies wat ik zou moeten doen. "Wanneer was de laatste keer dat je op een wandeling was?" Vragen ze voorzichtig, en het is tijd voor een hoofdlach. Dat is natuurlijk het antwoord. Ik heb misschien geen zin om aan mijn wandelschoenen te trekken; mijn humeur is meer in lijn met liggend op de bank en streaming Breaking Bad voor de miljardste keer. Maar wat ik nodig heb, is het spoor.

Om te zeggen dat ik terugkeer in een beter humeur zou de natuur verdoemen met een zwakke lof. Ik ben volledig hersteld, optimistisch, energiek, bijna euforisch. Ik slaap die avond vast.

Lange tijd voelde wandelen als mijn persoonlijke elixer voor geestelijke gezondheid, een magische relatie tussen mij en de natuur. De waarheid is dat ik fenomenen ervoer die de wetenschap welbekend waren. Wandelen is een bijna perfecte combinatie van elementen waarvan we weten dat ze ons ontspannen, onze alertheid verhogen, ons zelfrespect vergroten, en ons fysiek voorbereiden op echte rust daarna. Het stelt ons bloot aan zonlicht, buitenshuis, de kleur groen, het geluid van water, fysieke activiteit, sociale interactie. Al deze zijn in onderzoek getoond om gunstige effecten op ons mentale welzijn te hebben.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ik kan niet mediteren voor stront. Zo lang zitten, aandacht schenken aan mijn ademhaling of een denkbeeldig wit licht, schuurt mijn natuurlijke ongeduld. Wandelen daarentegen brengt me gemakkelijk naar die gewilde staat van zijn 'in het moment'. Wandelaars letten op waar ze zijn en wat er aan de hand is. Ze moeten, om obstakels langs het pad te vermijden, en dergelijke ergernissen als gif eik en klimop. Tegelijkertijd is het pad een multisensorische ervaring die ons oproept om wilde bloemen te observeren, aromatische planten te ruiken, vogelgeluiden te horen en geritsel van kleine dieren in het penseel.

Deze uitstapjes werden zo'n sterke terugkeer naar sanitaire vereiste voor mij dat ik trainde om een ​​gecertificeerde natuuronderzoeker te worden voor de wildernisparken in mijn regio en een wandelboek schreef. De meeste mensen gaan niet zo ver, maar het is een ongewone newbie die de herstellende krachten van het parcours niet ontdekt.

Dat wil niet zeggen dat wandelen een ernstige geestesziekte kan genezen. Maar onderzoek toont aan dat het een nuttige aanvulling is op andere behandelingen voor ernstige emotionele aandoeningen. Voor milde tot gematigde stress en depressies zijn er steeds weer natuurwandelingen gevonden om de stemming te stimuleren en stress uit te bannen.

De wetenschap zegt dat het zowel het wandelen als de natuur zijn die krachtige medicijnen samen maken.

Ondanks hoe goedkoop, behulpzaam en gemakkelijk wandelen is, kan de toegang tot de natuur zelf ongelijk en ronduit moeilijk zijn.

Er is voldoende bewijs voor oefening, wat de stemming verbetert en angst vermindert, endorfines vrijgeeft en de serotoninespiegel verhoogt. Maar een 2016-studie in het tijdschrift Mental Health and Physical Activity vond specifiek dat aanvallen van buiten oefening waren significant beter in het opheffen van de stemming van mensen met een milde tot matige depressie dan binnenactiviteit. Eerdere studies vonden dat zogenaamde "Groene oefening"- en dat waren geen golfbanen -verhoogde zelfrespect, vooral onder mensen met een psychische aandoening.

Blootstelling aan zonlicht alleen verbetert de cognitieve functie, volgens een 2009-studie in het tijdschrift Environmental Health. Overigens is gebleken dat oefening buitenshuis heeft geleid meer krachtige trainingen; mensen lopen sneller en langer, maar zien hun trainingen als gemakkelijker.

Andere aspecten van de natuur hebben eerder een kalmerend dan een stimulerend effect; studies hebben geconstateerd dat de kleuren groen en blauw - de tinten die het meeste natuurschoon vormen - zijn ontspannend, evenals het geluid van stroming water.

Ondanks hoe goedkoop, behulpzaam en gemakkelijk wandelen is, kan de toegang tot de natuur zelf ongelijk en ronduit moeilijk zijn. Mensen die in dichte stedelijke gebieden wonen, zijn over het algemeen verder van het achterland verwijderd en hebben mogelijk geen auto om er te komen. Inkomenswijken met een laag inkomen hebben minder kans op parken van welke aard dan ook. Dit zijn vaak plaatsen waar zwarte en latino-gemeenschappen zich bevinden, dus ze worden vooral getroffen. Een 2011 verslag door de National Park Service bleek dat niet-Hispanic blanken hoogstwaarschijnlijk de parken bezochten, terwijl "Afro-Amerikanen en Latijns-Amerikanen tegen de laagste tarieven bezochten."

Met redelijke zorg is een wandeling in de natuur waarschijnlijker om ons te helpen dan te kwetsen.

Verschillende groepen chippen weg bij barrières. Outdoor Afro faciliteert toegang buitenshuis in de Black-community. In Orange County, Californië, zijn de Natural Landmarks van de Irvine Ranch, die gratis begeleide wandelingen op natuurgebieden biedt, begonnen met het aanbieden van een aantal van hen in Spanish. Latino Outdoors is een non-profitorganisatie die zich toelegt op het bieden van natuurervaringen voor die gemeenschap en met Disabled Sports USA helpen mensen met fysieke uitdagingen om op pad te gaan. Steeds meer parken bieden rolstoeltoegankelijke routes. En voor iedereen die een groep mist om deel te nemen, omvatten veel wildernisparken docentgeleide tours om u een veilige introductie te geven in het achterland.

Hoewel ze niet zo meditatief zijn als een solo-wandeling door het bos, pakken dit soort programma's een ander aspect van mentaal welzijn aan. Groepsuitjes overwinnen de terughoudendheid om zich in onbekend achterland te wagen en lijken de positieve effecten van wandelingen in de natuur te vergroten.

Een 2012 studie ontdekte dat dergelijke ervaringen zelfs mensen met suïcidale gedachten konden helpen. "Een groepsbelevenis van regelmatig gemonitoriseerd bergwandelen, georganiseerd als een add-on-therapie voor de gebruikelijke zorg, gaat gepaard met een verbetering van hopeloosheid, depressie en zelfmoordgedachten bij patiënten met een hoog zelfmoordrisico," concludeerden de auteurs in hun papier.

Maar uithoudingsvermogen klimmen over steile heuvels is niet nodig om de sociale en emotionele kanten van het verzamelen met anderen op het spoor te oogsten. Volgens een 2014-studie in het tijdschrift Ecopsychology waren groepswandelingen in de natuur gekoppeld aan significant lagere depressies en stress, evenals een verhoogd gevoel van mentaal welbevinden.

Natuurlijk kan elke vorm van lichaamsbeweging worden genomen om ongezonde uitersten. En het aangaan van fysieke uitdagingen in de wildernis zonder de juiste kennis, uitrusting of mate van fitheid kan ronduit gevaarlijk zijn. Alleen wandelen of van het pad af raken, brengt mensen vaak tot levensbedreigende situaties. Maar ik heb regelmatig gewandeld voor 20-jaren zonder dat dit ooit gebeurde. De onderzoeken lijken overtuigend: met redelijke zorg is een wandeling in de natuur veel waarschijnlijker om ons te helpen dan te kwetsen.

Ik zou hoe dan ook op het spoor zijn. Maar het is goed om te weten dat wetenschap aan mijn kant staat.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Karin Klein schreef dit artikel voor YES! Tijdschrift. Karin is een oud-journalist die al jarenlang in de Los Angeles Times werkt voor gezondheid, milieu, onderwijs en andere onderwerpen. Ze is ook een gecertificeerde natuuronderzoeker bij OC Parks en de American Cetacean Society die het boek '29 Hikes in Orange County' schreef, nu in de tweede editie.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = loopmeditatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}