Vijf dingen die het coronavirus ons kan leren over leven en dood

Vijf dingen die het coronavirus ons kan leren over leven en dood Gary L Hider / Shutterstock

De COVID-19-pandemie en de muur-tot-muur nieuwsverslaggeving die ermee gepaard is gegaan veranderde veel van ons leven schijnbaar 's nachts. In het VK, zoals in veel landen, omvat deze berichtgeving een dagelijks dodental. Voor het eerst in het leven van veel mensen moeten ze hun eigen leven onder ogen zien sterfte en die van hun dierbaren.

Geconfronteerd met dit feit kan pijnlijk en invaliderend zijn, maar in mijn werk als hoogleraar doodstudies heb ik gemerkt dat het een kans biedt om waarheden over het leven te herontdekken - zowel individueel als in de samenleving.

Hieronder staan ​​vijf positieve dingen die de dood ons over het leven kan leren.

1. Je levensperspectief verandert

Gedeelde tegenslag kan bevorderen een gevoel van gemeenschap en affiniteit met anderen die in normale tijden kunnen worden gemaskeerd. De uitdaging is om dit vol te houden nadat de tegenslag is geëindigd. En net zoals persoonlijke ontmoetingen met sterfelijkheid iemands leven kunnen veranderen, heeft een maatschappelijke ontmoeting met sterfelijkheid het potentieel om het leven van de samenleving veranderen.

Ramp, pandemie en oorlog kunnen de dagelijkse sociale regelingen en veronderstellingen destabiliseren en een grondige sociale verandering katalyseren. Ongetwijfeld de Black Death hielp het feodalisme te beëindigen, de ramp in Tsjernobyl hielp de ineenstorting van de Sovjet-Unie te bespoedigen, en de ervaring van gemeenschapssolidariteit en staatsinterventie tijdens de Tweede Wereldoorlog heeft bijgedragen aan de wens van het VK om een ​​verzorgingsstaat op te richten. Deze pandemie heeft potentieel verander de samenleving ten goede, als we deze kans kunnen grijpen.

2. Het benadrukt de kracht van de natuur

Velen denken graag dat ze meesters zijn van de fysieke wereld, inclusief hun eigen lichaam. De verslechtering van het lichaam - hetzij door ziekte, handicap, ouderdom of uiteindelijk overlijden - laat de grenzen van deze veronderstelling zien.

Op een grotere schaal, mensen verwoesten de natuurlijke wereld, waardoor duizenden soorten in een steeds toenemend tempo uitsterven. Nu geeft de natuur, in de vorm van een klein virus dat vooral mensen bedreigt, ons een voorproefje van ons eigen medicijn. Het virus - zoals aardbevingen, overstromingen en andere natuurrampen - herinnert ons eraan dat mensen ook deel uitmaken van de natuurlijke wereld.


Haal het laatste uit InnerSelf


3. En de kracht van verbinding

Nieuwe vormen van heldendom komen naar voren bij gezondheidswerkers, schoonmakers, bezorgers, kassiers, vuilnismannen en vrijwilligers. Van de klappen voor verzorgers die buurten in sommige landen doen om de heropleving van nabuurschap en vrijwilligerswerkheeft de pandemie een web van geven en ontvangen gecreëerd. Verre familieleden en vrienden uit het verleden komen weer in contact. Wat mensen nu doen, telt en kan een betekenis geven aan het leven dat in veel van de negen tot vijf banen helaas afwezig is.

Socioloog en denker Michael Young (Lord Young van Dartington) bracht zijn leven door met het documenteren en bevorderen van sociale solidariteit in Groot-Brittannië - hij hielp de welvaartsstaat in de jaren veertig te stichten en schreef vervolgens een sociologische studie van familie en verwantschap in Oost-Londen. In de jaren negentig schreef hij in een studie van mensen die sterven aan kanker dat de dood, terwijl het relaties verbreekt, ook mensen bij elkaar kan brengen:

De dood is de algemene ervaring waardoor alle leden van de mensheid hun gemeenschappelijke banden en hun gemeenschappelijke menselijkheid kunnen voelen.

Mijn eigen onderzoek bevestigt dit om eerlijk te zijn.

Vijf dingen die het coronavirus ons kan leren over leven en dood De pandemie heeft voor veel mensen de belangrijke dingen in het leven benadrukt. Gary L Hider / Shutterstock

4. Dit is een gelegenheid voor herziening

De sterfelijkheid onder ogen zien, zet ons ertoe aan ons leven opnieuw te evalueren. Er zijn belangrijke momenten in de levensloop waarin dit waarschijnlijk zal gebeuren. De ene is de midlifecrisis, de andere is wanneer ouder worden - mensen kijken naar wat ze tot nu toe hebben gedaan, en kunnen er tevreden mee zijn, of besluiten te veranderen, of betreuren dat het te laat lijkt om te veranderen.

De pandemie kan ertoe leiden dat sommigen hun leven herzien terwijl ze nog voldoende decennia over hebben om gevolg te geven aan hun beoordeling. Niet alleen hele samenlevingen, maar sommige individuen kunnen er ook voor kiezen leef op nieuwe manieren.

5. Over de dood moet worden gesproken

Het hoofd bieden aan sterfelijkheid heeft ook enkele eenvoudige praktische implicaties. Hoe fit en jong je ook bent, je moet een testament schrijven en praat open en eerlijk aan degenen die het dichtst bij je staan ​​over je gedachten, verwachtingen en angsten.

Over gesproken welke behandeling u wel of niet wilt als u COVID-19 vangt en verslechtert. Houd er echter rekening mee dat er, met zowel gezondheidsdiensten als gezinnen, geen garantie is dat uw wensen zullen worden vervuld - hoewel het zeker helpt om ze eerst te bespreken.

De les van de dood gaat hier misschien over de grenzen van onze controle over ons eigen leven.The Conversation

Over de auteur

Tony Walter, emeritus hoogleraar Death Studies, Universiteit van Bath

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_mindfulness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...