Ik sloot me aan bij een Mixed Martial Arts Gym op zoek naar een gevecht - maar vond in plaats daarvan innerlijke rust

Ik sloot me aan bij een Mixed Martial Arts Gym op zoek naar een gevecht - maar vond in plaats daarvan innerlijke rust MMA kan veel minder macho zijn dan voetbal of rugby. © Rob Kershaw fotografie, auteur voorzien

Ik keerde na een afwezigheid van vier jaar terug naar het VK om te ontdekken dat de populariteit van mixed martial arts (MMA) dramatisch was toegenomen. Als fysiek fitte (ish) onderzoeker op het gebied van de sportsociologie besloot ik te onderzoeken. Dus de afgelopen twee en een half jaar heb ik getraind, gevochten, gesocialiseerd en gestreden met andere leden van een stedelijke MMA-sportschool in het noordwesten van Engeland. Ik trainde elke week vier tot acht uur per week en kwam deze wereld binnen in de verwachting dat ik zou vechten voor acceptatie in een enclave van hyper-mannelijke brutaliteit. Ik had het mis.

Het VK was 12 jaar geleden de thuisbasis van 11 MMA-sportscholen; vandaag zijn er 320. De groei van de deelnemers werd geëvenaard door pieken in het aantal fans, het bijwonen van live-evenementen en de groeiende belangstelling van reguliere mediakanalen en sponsors. Verpakt en verkocht als een gewelddadige, bloederige en transgressieve sport, is MMA het doelwit geweest van veel kritiek als zowel een sport en spektakel. Gevechten kunnen wreed zijn, evenals de trainingsregimes die, zelfs voor amateurs, aanzienlijke eisen stellen aan het lichaam, de portemonnee en de tijd van sportschoolleden. Dus waarom zetten mensen - voornamelijk mannen, maar ook steeds meer vrouwen - zich hier doorheen?

Bij het betreden van de sportschool was het de geur die als eerste toesloeg: het zweet dat dun was verhuld door het branden van wierook in het geïmproviseerde café van de receptie. Dan het geluid: muziek dreunt, van The Stone Roses tot minimale techno, geschreeuw onderbroken door de dreun van pads die de impact van jabs en trappen absorberen. Dan het zicht: 20 tot 50 mannen, vrouwen en kinderen aan het werk, sparren in de kooi in het midden van de sportschool, rollend op de matten eromheen. Ik wist het toen niet, maar dit rommelige ecosysteem, vermengd met design, zou een noodzakelijk thuis weg van huis worden.

Ik sloot me aan bij een Mixed Martial Arts Gym op zoek naar een gevecht - maar vond in plaats daarvan innerlijke rust Een les in sessie. © Rob Kershaw fotografie, auteur voorzien

Mijn vroege dagboekaantekeningen staan ​​vol met observaties die de eerste verwachtingen verwarren. Als een levenslange liefhebber van voetbal en rugby, met een record van diepgaand onderzoek in deze sportieve werelden, Ik was verbaasd dat de sportschool veel vriendelijker was dan die subculturen. En het was veel meer sociaal-economisch divers - artsen, steigers, advocaten, taxichauffeurs en degenen die een oneigenlijk leven leiden, vormen een hechte band door de gedeelde groei en kwelling die MMA typeert.

Veel van deze banden zijn gevormd door de beoefening van jiu-jitsu, die het centrum van dit gemengde ecosysteem beslaat.

De zachte kunst

Een bekwame MMA-jager moet bekwaam worden in verschillende belangrijke disciplines. Maar sinds Royce Gracie in 1993 het eerste Ultimate Fighting Championship (UFC) won en jiu-jitsu in dienst nam om sterkere en grotere tegenstanders te verslaan, is jiu-jitsu zowel fundamenteel geworden voor het huis van MMA, als een snelgroeiende sport op zich .


Haal het laatste uit InnerSelf


Afkomstig uit Japan, vereist jiu-jitsu, wat zich ruwweg vertaalt als 'de zachte kunst', dat je de kracht van je tegenstander omleidt en ze naar de grond brengt, waar je vecht om ze door een veelvoud aan smoorspoelen en ledemaatsloten te onderwerpen. In tegenstelling tot andere vechtsporten, zoals karate of taekwondo, wordt agressie ontmoedigd. Toch is jiu-jitsu een onmisbare discipline in MMA, met veel sportscholen waardoor het een focus is. Een groot aantal professionele MMA-aanvallen eindigen in indiening. Mijn sportschool was niet anders, met jiu-jitsu-sparring en instructie die de matten domineerden.

Maar in plaats van het gevecht dat ik verwachtte, kan jiu-jitsu een zijn bewust oefenen vergeleken met schaken, een spel dat vaak wordt gespeeld in de receptie. Dit 'cerebrale' element van jiu-jitsu is een centraal aspect van MMA zelden afgebeeld in de manier waarop de sport wordt verpakt door veel reguliere media.

Ik sloot me aan bij een Mixed Martial Arts Gym op zoek naar een gevecht - maar vond in plaats daarvan innerlijke rust Op zoek naar onderwerping. © Rob Kershaw fotografie, auteur voorzien

Het is ook moeilijk te begrijpen in de vroege stadia van training, toen de rit naar huis vaak betekende dat tranen van frustratie, pijn of beide moesten worden teruggedrongen. Maar met doorzettingsvermogen komt beloning. Frequente nederlagen op de matten zijn geleerde lessen en doorgegeven van meer ervaren partners. De volgende reflectie was typerend:

Ik druk mijn kin tegen mijn borst om zijn verstikkende arm af te houden, maar hij past zich aan en hij glijdt onder ... Ik trek er zinloos aan, maar hij buigt zijn rug en knijpt ... ben ik klaar? ... kan niet ademen en het gezichtsvermogen begint te verdwijnen ... Ik ben klaar, ik tik en hij laat onmiddellijk los. We stoten vuisten, ademen zwaar, 'leuk', zegt hij, 'dat had je kunnen voorkomen, maar ... kom hier, laat het je zien'.

Dergelijke scenario's kunnen zeer ongemakkelijk en uiterst stressvol zijn, maar gebeuren in verschillende vormen meerdere keren per sessie, gedurende meerdere sessies per week. Succes vind je in kalm blijven, je ademhaling beheersen en zorgvuldig, duidelijk en snel denken. Een dergelijke praktijk had een grote impact op mijn leven buiten de sportschool.

Een mentaal gevecht

Na een jaar van regelmatige training had ik het gevoel dat ik genoeg wist om met ervaren deelnemers te gaan zitten om te vragen waarom ze zoveel aan de sportschool deden. Een van hen vertelde me dat hij de eerste stappen van zijn dochter miste omdat hij beter wilde worden in jiu-jitsu. Maar hij zei verder dat hij grotendeels trainde om redenen van geestelijke gezondheid, vaak ten koste van zijn lichamelijke gezondheid als gevolg van letsel.

Connor, die toezicht houdt op het introductieproces van de sportschool, had soortgelijke ideeën. 'Niemand wil je ooit de belangrijkste reden [om lid te worden] vertellen', zei hij. 'Ze zullen zeggen dat het om fitness gaat of om een ​​hobby, maar diep van binnen kan het om iets anders gaan.' Het werd duidelijk dat het 'iets anders' meer cognitief dan fysiek was. De strijd tegen stress, angst en depressie is groter dan de bedreigingen van fysieke tegenstanders. Simon gaf toe dat training "een belangrijke uitlaatklep was voor veel mensen en dat ik me lange tijd niet realiseerde hoeveel een uitlaatklep het was". Ik ook niet.

De consequente training, het testen van jezelf tegen een ander en de vele nederlagen in sparring betekenen een zeer persoonlijke confrontatie met jezelf en ego. Er is veel voor nodig om het te proberen en er is nog meer voor nodig om opnieuw verslagen te worden (vaak door kleinere tegenstanders) en om het opnieuw te proberen. Deze dynamiek rust je uit met mentale veerkracht en een rust onder druk die ik nooit heb gekend.

Er is hier een paradox. Stereotypen rond mannelijkheid zijn Gezegd te zijn een belemmering voor "geestelijke gezondheidskennis" en het zoeken naar hulp voor patiënten. Maar bij het leren vechten, lijken sommige deelnemers echte bedreigingen voor hun mentale welzijn te bestrijden.

De sportschool is geen wellness-toevluchtsoord. Aanzienlijke verwondingen zijn normaal, maar overal in het land hebben mensen zich massaal aangemeld. Ik vraag me niet meer af waarom mensen zichzelf door zo'n trainingsregime leiden, maar ik vraag me wel af: wat voor soort samenleving maakt zo'n keuze de moeite waard?The Conversation

Over de auteur

Jack Sugden, docent sportontwikkeling, management en sociologie, Edge Hill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_fitness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)