Vijf verrassende bevindingen over dood en sterven

Vijf verrassende bevindingen over dood en sterven

In deze wereld kan niets met zekerheid worden gezegd, behalve de dood en belastingen, zoals Benjamin Franklin beroemd geschreven. Weinigen van ons vinden belastingen opwindend, maar dood - zelfs alleen maar erover nadenken - beïnvloedt ons op verschillende manieren enorm. Dit is waarom onderzoekers op zoveel verschillende gebieden het vanuit hun perspectief bestuderen.

Hier zijn vijf onderzoeksresultaten - biochemisch, medisch, genetisch, sociologisch en psychologisch - die je misschien niet kent.

1. Ontbramen Menselijk vlees Ruikt (ziekelijk) Zoet

Het is moeilijk om te beschrijven wat de stank van de dood is zoals, maar de meeste mensen zijn het erover eens dat het slecht is. De geur van menselijke ontbinding is echter heel complex, waarbij er meer over is 400 vluchtige chemische verbindingen.

We delen veel van deze met andere dieren, maar een recente studie ontdekte dat er misschien vijf zijn esters - organische verbindingen die reageren met water om alcoholen en zuren te produceren - die uniek zijn voor mensen. Dit wordt vergeleken met 26 in andere diersoorten, van kikkers en roodborstjes tot varkens. Het interessante aan hen is dat ze ook door fruit worden geproduceerd, vooral als ze rotten. Degenen die bekend zijn met de geur, zoals forensische wetenschappers of morticussen, melden vaak een "ziekelijke zoete" geur bij het beschrijven van lijken. Nu weten we misschien waarom.

2. Nee, je nagels en haar blijven niet groeien

Je hebt misschien gehoord dat onze nagels en haar blijven groeien - althans voor een tijdje - nadat we zijn gestorven. Dit roept enge beelden op van opgestapte lijken met een dringende behoefte aan kappers of pedicuristen. Het idee kwam waarschijnlijk van werkelijke waarnemingen van haar en nagel "groei", maar het is allemaal een illusie. De waarheid is dat de rest van ons lichaam krimpt door uitdroging, waardoor de nagels en het haar langer lijken.

Waar we aan denken als haar en nagels zijn eigenlijk al dood: de enige levende delen zijn de haarzakjes en de nagelmatrix onder de huid. Maar deze organen hebben hormonale regulatie nodig om haar en nagels te produceren, om nog maar te zwijgen over de toevoer van ingrediënten zoals eiwitten en oliën die ophouden met de dood, of heel snel daarna.

3. Telomere lengte voorspelt levensduur

Lange tijd dachten we dat onze cellen misschien onsterfelijk zijn en dat ze onder de juiste omgevingsomstandigheden voor eeuwig zouden blijven repliceren. Maar, zoals ontdekt in 1961 doen ze dat niet: na sommige 50- naar 70-divisies stoppen ze. Een decennium later een hypothese werd naar voren gebracht: telomeren - herhaalde DNA-sequenties aan het uiteinde van onze chromosomen - verkort met elke deling, en wanneer ze te kort worden, stoppen delen en sterven de cellen.

Sindsdien is dat zo geweest steeds meer bewijs dat telomere lengte kan worden gebruikt om de levensduur te voorspellen, en niet alleen bij mensen. Echter, niet alle onderzoek bevestigt dit en het is nog niet duidelijk of verkorte telomeren de oorzaak zijn van veroudering of slechts een symptoom. Als de telomerenlengte de veroudering regelt, kan het mogelijk zijn om de levensduur aanzienlijk te verlengen door de lengte te manipuleren. Op dit moment weten we nog te weinig over telomeren om dit te doen, maar let op deze ruimte.

4. De angst voor de dood neemt af met de leeftijd

Het lijkt contra-intuïtief om te denken dat we de dood minder zouden vrezen als we ouder worden, maar studies in de Verenigde Staten hebben aangetoond dat dit het geval is. Eén studie ontdekte dat mensen in hun 40s en 50s meer angst voor de dood vertoonden dan die in hun 60s en 70s. Evenzo andere studie ontdekte dat mensen in hun 60s minder angst voor de dood meldden dan zowel mensen op middelbare leeftijd (35 tot 50 jaar) als jonge volwassenen (18 tot 25 jaar).

Nog een andere studie ontdekte dat na een piek in hun 20s de doodsangst van de deelnemers de neiging had om met de leeftijd af te nemen. Voor mannen was de achteruitgang plat in hun 60s, terwijl er bij vrouwen aanwijzingen waren voor een lichte hobbel tussen hun 40s en 50s. Ik vond soortgelijke patronen in mijn eigen onderzoek voor een komende boek - maar alleen in de Verenigde Staten. Ik zag dergelijke trends niet in Brazilië, de Filippijnen, Rusland en Zuid-Korea.

Al deze onderzoeken onderzoeken ook mensen van verschillende leeftijden, maar slagen er niet in individuen gedurende hun hele leven te volgen. Het is daarom mogelijk dat de relatie tussen angst voor leeftijd en overlijden wordt aangedreven door een generatie-effect: misschien zijn onze voorouders gewoon gemaakt van sterner dingen dan wij.

5. Denken aan de dood maakt ons vooroordelen

Beschrijf in het kort de emoties die de gedachte aan je eigen dood in jou opwekt. Noteer wat je denkt dat er met je gebeurt als je sterft en als je fysiek bent overleden. Dit zijn instructies die aan duizenden mensen zijn gegeven 200 studies in de afgelopen 25-jaren.

De resultaten suggereren dat het denken over de dood - in vergelijking met het denken over meer banale dingen, of zelfs andere bronnen van angst - mensen maakt toleranter voor racisten; strenger tegenover prostituees; minder bereid om buitenlandse goederen te consumeren; en maakt zelfs liberalen minder steun voor LGBT-rechten..

Het maakt echter ook mensen wil meer kinderen hebben en noem hun kinderen naar zichzelf. Met andere woorden, na te denken over de dood willen we symbolische onsterfelijkheid nastreven, de plaatsvervangende levenswijze door onze nakomelingen of door groepen waarmee we ons identificeren. Er is zelfs enig bewijs dat, in het aangezicht van de dood, niet-religieuze mensen zijn meer bereid om in God te geloven en een leven na de dood.

Over de auteurThe Conversation

jong jonathanJonathan Jong, Research Fellow, Coventry University. Zijn werk is nu uitgebreid met een verscheidenheid aan onderwerpen, waaronder de psychologie van religie in bredere zin, de effecten van doodangst, factoren die aan de basis liggen van de keuze van de menselijke partner en de samenhang tussen sociale cohesie en zelfbepalende herinneringen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boek:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = dealth and dying; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}