Bestrijding van het gemeenschappelijk lot van de mens: om beter leven en versla de dood

veroudering 5 1

Het oudste nog bestaande grote literaire werk vertelt het verhaal van een Sumerische koning, Gilgamesj, waarvan het historische equivalent mogelijk de stad Uruk heeft geregeerd tussen 2800 en 2500 BC.

Gilgamesj, een held van bovenmenselijke kracht, raakt met existentiële angst bezield nadat hij getuige is geweest van de dood van zijn vriend en reist de aarde af op zoek naar een remedie voor sterfelijkheid.

Twee keer glijdt de remedie door zijn vingers en leert hij de zinloosheid om het gemeenschappelijke lot van de mens te bestrijden.

Samenvoegen met machines

Transhumanisme is het idee dat we onze biologische grenzen kunnen overstijgen door te versmelten met machines. Het idee werd gepopulariseerd door de befaamde technoprophet ray Kurzweil (nu een technisch directeur bij Google), die in de 1990s onder de aandacht van het publiek kwam met een reeks scherpzinnige voorspellingen over technologie.

In zijn 1990 boek, Het tijdperk van intelligente machines (MIT Press), voorspelde Kurzweil dat een computer 's werelds beste schaakspeler zou verslaan met het jaar 2000. Het gebeurde in 1997.

Hij voorzag ook de explosieve groei van het internet, samen met de komst van draagbare technologie, drone-oorlogsvoering en de automatische vertaling van taal. Kurzweil's beroemdste voorspelling is wat hij noemt "De singulariteit" - de opkomst van een kunstmatige superintelligentie, die de wegloper van de technologische groei teweegbrengt - die hij voorziet ergens rond 2045 gebeurt.

In zekere zin is de samensmelting van mensen en machines al begonnen. Bionische implantaten, zoals de cochleair implantaat, gebruik elektrische impulsen die door computerchips worden georkestreerd om met de hersenen te communiceren en zo verloren zintuigen te herstellen.

At St Vincent's Hospital en de Universiteit van Melbourne, mijn collega's ontwikkelen andere manieren om gebruik te maken van neuronale activiteit, waardoor mensen natuurlijke controle krijgen over een robothand.

In deze gevallen gaat het om het verzenden van eenvoudige signalen tussen een stuk hardware en de hersenen. Om gedachten en machines echt samen te voegen, hebben we echter een manier nodig om gedachten en herinneringen te verzenden.

In 2011 hebben wetenschappers van de University of Southern California in Los Angeles hier de eerste stap gezet geïmplanteerde ratten met een computerchip dat werkte als een soort externe harde schijf voor de hersenen.

Eerst leerden de ratten een bepaalde vaardigheid, door een reeks hendels te trekken om een ​​beloning te krijgen. Het siliciumimplantaat luisterde naar binnen terwijl dat nieuwe geheugen werd gecodeerd in het hippocampusgebied van de hersenen en registreerde het patroon van elektrische signalen die het detecteerde.

Vervolgens werden de ratten geïnduceerd om de vaardigheid te vergeten, door hen een medicijn te geven dat de hippocampus belemmerde. Het siliciumimplantaat nam toen het over en vuurde een reeks elektrische signalen af ​​om het patroon na te bootsen dat het tijdens de training had opgenomen.

Verbazingwekkend genoeg herinnerden de ratten zich de vaardigheid - de elektrische signalen van de chip waren in wezen het geheugen aan het herhalen, in een ruwe versie van die scène in The Matrix, waar Keanu Reeves kung-fu leert (downloaden).

The Matrix: ik ken king fu.

Nogmaals, de potentiële wegversperring: de hersenen kunnen meer verschillen van een computer dan mensen zoals Kurzweil waarderen. Zoals Nicolas Rougier, een computerwetenschapper bij Inria (het Franse instituut voor onderzoek in informatica en automatisering), stelt, de hersenen zelf hebben de complexe sensorische input van het lichaam nodig om goed te kunnen functioneren.

Scheid de hersenen van die input en de dingen gaan behoorlijk snel mis. Vandaar dat sensorische deprivatie wordt gebruikt als een vorm van marteling. Zelfs als kunstmatige intelligentie wordt bereikt, betekent dat niet dat onze hersenen ermee kunnen integreren.

Wat er ook gebeurt bij de singulariteit (als het ooit voorkomt), Kurzweil, nu 68, wil erbij zijn om het te zien. Zijn Fantastic Voyage: leef lang genoeg om voor altijd te leven (Rodale Books, 2004) is een gids voor het verlengen van het leven in de hoop de levensduurevolutie te zien. Hierin beschrijft hij zijn voedingsgewoonten en schetst enkele van de 200-supplementen die hij dagelijks neemt.

Als dat niet lukt, heeft hij een plan B.

De dood bevriezen

Het centrale idee van cryonics is om het lichaam na de dood te behouden in de hoop dat toekomstige beschavingen de mogelijkheid (en het verlangen) hebben om de doden te reanimeren.

Zowel Kurzweil en de Grey, samen met ongeveer 1,500 anderen (waaronder, blijkbaar, Britney Spears), zijn aangemeld om te worden gecryopreserveerd by Alcor Life Extension Foundation in Arizona.

Voor de hand liggend lijkt het idee een gekke gebeurtenis. Zelfs in de dagelijkse ervaring weet je dat bevriezen dingen verandert: je kunt een bevroren aardbei onderscheiden. Smaak, en vooral textuur, verandert onmiskenbaar. Het probleem is dat wanneer de aardbeiencellen bevriezen, ze zich vullen met ijskristallen. Het ijs scheurt ze uit elkaar, waardoor ze in wezen veranderen in brij.

Dat is de reden waarom Alcor je niet bevriest; ze wenden je tot glas.

Nadat je dood bent, wordt je lichaam uit het bloed gehaald en vervangen door een speciaal cryogeen mengsel van antivries en conserveermiddelen. Na afkoeling verandert de vloeistof in een glasachtige toestand, maar zonder gevaarlijke kristallen te vormen.

Je wordt in een gigantische thermoskan met vloeibare stikstof geplaatst en afgekoeld tot -196 ℃, koud genoeg om de biologische tijd effectief te stoppen. Daar kun je blijven zonder te veranderen, voor een jaar of een eeuw, totdat de wetenschap de remedie ontdekt voor wat jou overlijden heeft veroorzaakt.

"Mensen begrijpen cryonics niet", zegt Alcor-president Max More tijdens een YouTube-rondleiding door zijn fabriek. "Ze denken dat het dit vreemde is dat we doen met dode mensen, in plaats van te begrijpen dat het echt een uitbreiding is van de noodhulp."

Alcor president Max More.

Het idee is misschien niet zo gek als het klinkt. Soortgelijke cryopreservatietechnieken worden al gebruikt voor het conserveren van menselijke embryo's die worden gebruikt in vruchtbaarheidsbehandelingen.

"Er lopen vandaag mensen rond die zijn gecryopreserveerd", vervolgt More. "Het waren toen maar embryo's."

Een proof of concept, van soorten, werd gemeld door cryogenics-expert Greg Fahy van 21st Century Medicine (een privaat gefinancierd cryonics onderzoekslaboratorium) in 2009.

Het team van Fahy verwijderde een konijnennier, verglaasde en re-implanteerde in het konijn als zijn enige werkende nier. Verbazingwekkend genoeg overleefde het konijn, al was het maar voor negen dagen.

Meer recentelijk heeft een nieuwe techniek die door Fahy is ontwikkeld, het perfecte behoud van de hersenen van een konijn mogelijk gemaakt door verglazing en opslag bij -196 ℃. Na de opwarming onthulde geavanceerde 3D-beeldvorming dat het "connectome" van het konijn - dat wil zeggen de verbindingen tussen neuronen - onaangeroerd was.

Helaas zijn de chemicaliën die voor de nieuwe techniek worden gebruikt giftig, maar het werk doet de hoop op een toekomstige methode die dezelfde mate van conservering met vriendelijkere stoffen kan bereiken, toenemen.

Dat gezegd hebbende, behoudt het behoud van de structuur niet noodzakelijkerwijs de functie. Onze gedachten en herinneringen zijn niet alleen gecodeerd in de fysieke verbindingen tussen neuronen, maar ook in de kracht van die verbindingen - op de een of andere manier gecodeerd in het vouwen van eiwitten.

Dat is de reden waarom de meest opmerkelijke cryonics-werkzaamheden tot nu toe die zijn die werden uitgevoerd bij Alcor in 2015, toen wetenschappers een kleine worm gedurende twee weken konden verglazen, en vervolgens breng het terug tot leven met zijn geheugen intact.

Nu, terwijl de worm alleen 302-neuronen heeft, heb je meer dan 100 miljard, en terwijl de worm 5,000-neuron-naar-neuronverbindingen heeft, heb je ten minste 100 biljoen. Dus er is nog een weg te gaan, maar er is zeker hoop.

In Australië, een nieuwe non-profit, Southern Cryonics, is van plan om de eerste cryonics-faciliteit op het zuidelijk halfrond te openen.

"Uiteindelijk zal de geneeskunde in staat zijn om mensen voor onbepaalde tijd gezond te houden," vertelt de woordvoerder en secretaresse Matt Fisher van Southern Cryonics me in een telefoongesprek.

"Ik wil de andere kant van die overgang zien. Ik wil leven in een wereld waar iedereen zo lang gezond kan blijven als ze willen. En ik wil iedereen die ik ken en zorg dat die kans ook. "

Om Southern Cryonics van de grond te krijgen, hebben tien founding members elk in A $ 50,000 gestopt, wat hen recht geeft op cryonische conservering voor zichzelf of een persoon naar keuze. Aangezien het bedrijf geen winstoogmerk heeft, heeft Fisher geen financiële stimulans om er campagne voor te voeren. Hij gelooft er gewoon in.

"Ik zou echt graag zien dat cryonic behoud de meest voorkomende keuze wordt voor internering in heel Australië," zegt hij.

Fisher geeft toe dat er nog geen bewijs is dat cryopreservatie werkt. De vraag gaat niet over wat er vandaag mogelijk is, zegt hij. Het gaat om wat mogelijk in de toekomst mogelijk is.

Over de auteur

Cathal D. O'Connell, Center Manager, BioFab3D (St Vincent's Hospital), Universiteit van Melbourne

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel. Tzijn stuk is opnieuw uitgegeven met toestemming van Millenials slaan terug, de 56th-editie van Griffith Review. Geselecteerde stukken bestaan ​​uit fragmenten of lange lezingen waarin Generation Y-schrijvers de problemen aanpakken die ze definiëren en betreffen. The Conversation

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = ouder worden; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}