Alles sterft en het is het beste dat we daarmee leren leven

Alles sterft en het is het beste dat we daarmee leren leven
We komen in deze wereld, groeien en bloeien en dan rotten en sterven. Jakob Nilsson-Ehle / Flickr, CC BY

Angst om te sterven - of doodsangst - is vaak beschouwd als een van de meest voorkomende angsten. Interessant is echter dat geen van de twee veel gebruikte diagnostische psychiatrische handleidingen, DSM-5 of ICD-10, een specifieke lijst heeft voor doodsangst.

Dood is gerelateerd in de handleidingen tot een aantal angststoornissen inclusief specifieke fobieën, sociale angst, paniekstoornis, agorafobie, posttraumatische stressstoornis en obsessieve compulsieve stoornis. Hoewel veel psychologen dat zullen beweren deze angsten zijn volmachten voor de grotere angst voor de dood.

Existentiële therapie richt zich rechtstreeks op de dood en de zin van het leven. Het wordt beoefend door psychiater Irvin Yalom, een pionier in het begrijpen van angst voor de dood en hoe het te behandelen in therapie. Hij heeft een populair boek over het onderwerp geschreven Staring at the Sun: Overstanding the Terror of Death. Existentiële therapie is een manier om doodsangst te behandelen, maar ongeacht welke psychologische benadering wordt gebruikt, het onderliggende thema is over het algemeen hetzelfde: acceptatie.

Wat is er zo beangstigend aan de dood?

Alle leven heeft de dood gemeen, maar toch is het opvallend hoe weinig we er eigenlijk over praten. Althans in westerse culturen kan het concept zelfs teveel zijn om te overwegen. Maar van een klinische psychologie perspectief, hoe meer we een onderwerp, situatie, gedachte of emotie vermijden, hoe groter de angst ervoor kan worden en hoe meer we het willen vermijden. Een vicieuze cirkel.

Alles sterft en het is het beste dat we daarmee leren leven
Angst voor het onbekende is een van de specifieke angsten rond de dood.
Jacob Surland / Flickr, CC BY

Als we een cliënt zouden krijgen die doodsangst heeft, zouden we hen vragen om ons precies te vertellen wat ze vrezen voor de dood. Yalom vroeg eens aan een klant wat hem het meest dwars zat. De klant antwoordde: "De komende vijf miljard jaar met mijn afwezigheid."

Yalom vroeg toen: "Had u last van uw afwezigheid gedurende de laatste vijf miljard jaar?"

De specifieke doodsangst zal voor iedereen verschillend zijn, maar kan vaak worden onderverdeeld in een van vier gebieden: verlies van zichzelf of iemand anders; verlies van controle; angst voor het onbekende - wat er na de dood zal gebeuren (niets, hemel, hel); en pijn en lijden van sterven.

Yalom suggereert dat psychologen direct en vroeg in de therapie over de dood spreken. De psycholoog moet erachter komen wanneer de cliënt zich voor het eerst bewust werd van de dood, met wie hij het besprak, hoe de volwassenen in zijn leven op zijn vragen reageerden en of zijn opvattingen over de dood in de loop van de tijd waren veranderd.

Zodra we de relatie van de cliënt met de dood begrijpen, zijn er verschillende benaderingen om de bijbehorende angst te helpen beheersen. Waaronder existentiële therapie, cognitieve gedragstherapie, acceptatie en commitment therapie en op compassie gerichte therapie.

Hoe doodsangst te behandelen

In een van de eerste studies cognitieve gedragstherapie (CBT), om doodsangst direct te onderzoeken, bleek succesvol te zijn bij het behandelen van mensen die lijden aan hypochondrie. De gebruikte strategieën omvatten blootstelling (naar een begrafenis gaan), ontspanningsstrategieën (ademhaling) en het creëren van flexibele gedachten rond de dood, zoals het herkennen dat angst voor de dood normaal is.

sommige onderzoekers betogen dat CBT strategieën moet omvatten die de waarschijnlijkheid van gebeurtenissen in het leven onderzoeken - zoals het berekenen van de kansen op de ontmoeting van je ouders en jou hebben. Dergelijke technieken kunnen ons perspectief verleggen van een negatieve angst om te sterven naar een positief besef dat we het geluk hebben om het leven te ervaren.

Alles sterft en het is het beste dat we daarmee leren levenWe moeten leren de dood te accepteren. Het gaat niet weg. van shutterstock.com

Existentiële therapie is geweest erg handig getoond bij het behandelen van doodsangst. Het richt zich op ultieme existentiële problemen zoals isolatie. We hebben bijvoorbeeld een diepe behoefte om erbij te horen en het hebben van familie en vrienden betekent op de een of andere manier dat we na de dood leven.

De behandeling is gericht op het vinden van zin en doel in het leven, het vergroten van psychologische en sociale ondersteuning, het opbouwen van relaties met vrienden en familie en het verbeteren van copingvaardigheden om angst in het dagelijks leven te beheersen.

Bij compassie-gerichte therapie (CFT) wordt de cliënt daartoe aangemoedigd afdalen in de realiteit van menselijke ervaring. Dat betekent dat we ons realiseren dat we slechts ongeveer 25,000 tot 30,000 levensdagen hebben. Lijden is genormaliseerd en de nadruk gaat over het feit dat het traject van het leven voor iedereen hetzelfde is: we komen in deze wereld, groeien en bloeien en dan vergaan en sterven.

CFT bespreekt hoe het menselijk brein het fantastische vermogen heeft ons eigen bestaan ​​voor te stellen en in twijfel te trekken - voor zover we een unieke menselijke kwaliteit kennen. We zullen dan tegen klanten zeggen: "Hebt u uw brein ontworpen om die capaciteit te hebben?" Natuurlijk is het antwoord een volmondig nee.

Dus we werken volgens het principe dat het niet de schuld van de klant is dat ze doodsangst hebben, maar dat we met onze hersenen moeten werken zodat ze ons vermogen om nu te leven niet verlammen.

In CFT zullen we soms de uitdrukking gebruiken: "Onze hersenen zijn ontworpen om te overleven, niet om geluk". Strategieën die hieruit voortkomen, zijn onder meer geleide ontdekking (vertragen en klanten kansen geven om hun eigen inzichten te maken) en rustgevend ritme ademen.

Hoewel subtiel anders van aanpak, hebben deze therapieën een soortgelijk onderliggend thema. Dood is iets dat we moeten leren accepteren. De sleutel voor ons in de context van doodsangst is hoe we uit ons denken en in ons leven komen.

Enkele tips die kunnen helpen

Alles sterft en het is het beste dat we daarmee leren levenHet menselijk brein heeft een uniek vermogen om zijn eigen bestaan ​​in twijfel te trekken. van shutterstock.com

Als u worstelt met doodsangst, overweeg dan om naar een psycholoog te gaan. Maar voor nu zijn hier drie tips die nuttig kunnen zijn.

  1. Normaliseer de ervaring: we hebben lastige hersens waarmee we ons bestaan ​​in vraag kunnen stellen. Dit is niet jouw schuld maar is hoe het menselijk brein is ontworpen. Het is volkomen normaal om angst voor de dood te hebben; je bent niet alleen in deze strijd.
  2. Adem: wanneer je merkt dat angst je lichaam en geest binnendringt, probeer dan rustgevend te ademen om je geest en fysiologische reactie te vertragen.
  3. Schrijf je eigen eulogie alsof je terugkijkt op een lang leven: doe alsof het je begrafenis is en je moet de eulogie geven. Wat zou jij schrijven? Waar zou je je leven over willen hebben? Dit kan enige betekenis en een doel bieden voor hoe je nu je leven kunt leiden.

Over de auteur

James Kirby, Onderzoeker in klinische psychologie, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}