Kan ons laatste moment in het leven Euphoric zijn?

Dood: kan ons laatste moment Euphoric zijn? Roberto Trombetta / Flickr, CC BY-SA

Mensen zien er vaak uit alsof ze slapen net na het sterven, met een neutrale gezichtsuitdrukking. Maar een van mijn familieleden, die in de uren voorafgaand aan zijn dood intense pijn had en geen toegang had tot medische zorg, had een stralende, extatische uitdrukking. Al tientallen jaren heb ik me afgevraagd of de laatste minuten van het leven euforisch kunnen zijn. Zou sterven misschien een stroom van endorfines kunnen veroorzaken, in het bijzonder in afwezigheid van pijnstillers? Göran, 77, Helsingborg, Zweden.

De dichter Dylan Thomas had een aantal interessante dingen te zeggen over de dood, niet in het minst in een van zijn beroemdste gedichten:

En jij, mijn vader, daar op de trieste hoogte,

Vloek, zegen, ik nu met je hevige tranen, bid ik.

Ga niet die zachte nacht in.

Woede, woede tegen het sterven van het licht.

Er wordt vaak aangenomen dat het leven een strijd voert tot het einde tegen de dood. Maar is het mogelijk, zoals u suggereert, in het reine te komen met de dood?


Haal het laatste uit InnerSelf


Als expert op het gebied van palliatieve zorg denk ik dat er een proces van sterven is dat twee weken voordat we passeren gebeurt. Gedurende deze tijd worden mensen minder goed. Ze hebben meestal moeite om te lopen en slaperiger te worden - ze kunnen steeds korter en korter wakker blijven. Tegen het einde van het leven, de vermogen om tabletten te slikken of consumeren eten en drinken ontgaat hen.

Het is rond deze tijd dat we zeggen dat mensen "actief sterven", en we denken meestal dat dit betekent dat ze twee tot drie dagen te leven hebben. Een aantal mensen zal deze hele fase echter binnen een dag doorlopen. En sommige mensen kunnen zelfs bijna een week aan de dood blijven voordat ze sterven, iets dat meestal zeer pijnlijk is voor gezinnen. Er zijn dus verschillende dingen aan de hand met verschillende mensen en we kunnen ze niet voorspellen.

Het moment van overlijden is lastig te ontcijferen. Maar een nog niet-gepubliceerde studie suggereert dat, naarmate mensen dichter bij de dood komen, er een toename is van de stresschemicaliën van het lichaam. Voor mensen met kanker, en misschien ook anderen, ontstekingsmarkers gaan omhoog. Dit zijn de chemicaliën die toenemen wanneer het lichaam een ​​infectie bestrijdt.

Je suggereert dat er ook een endorfine-rush kan zijn net voordat iemand sterft. Maar we weten het gewoon niet omdat niemand deze mogelijkheid nog heeft onderzocht. Een studie uit 2011 heeft echter aangetoond dat de niveaus van serotonine, een andere chemische stof in de hersenen waarvan ook wordt gedacht dat deze bijdraagt ​​aan gevoelens van geluk, verdrievoudigd in de hersenen van zes ratten toen ze stierven. We kunnen niet uitsluiten dat er iets soortgelijks bij mensen zou kunnen gebeuren.

De technologie om naar endorfine- en serotonineniveaus bij mensen te kijken, bestaat wel. Desalniettemin is het logistiek uitdagend om herhaaldelijk monsters te nemen, met name bloed, in de laatste uren van iemands leven. De financiering krijgen om dit onderzoek te doen, is ook moeilijk. In het VK werd kankeronderzoek in 2015-2016 bekroond met £ 580 miljoen, terwijl onderzoek naar palliatieve zorg werd toegekend minder dan £ 2 miljoen.

Er zijn echter geen aanwijzingen dat pijnstillers zoals morfine zouden voorkomen dat endorfines worden aangemaakt. Pijn is zelfs niet altijd een probleem wanneer mensen sterven. Mijn eigen observaties en discussies met collega's suggereren dat als pijn niet echt eerder een probleem was voor een persoon, het ongebruikelijk is dat het een probleem wordt tijdens het stervensproces. Over het algemeen lijkt het erop dat mensen pijn hebben daalt tijdens het sterfproces. We weten niet waarom dat zo is - het kan te maken hebben met endorfines. Ook hier is nog geen onderzoek naar gedaan.

Kan ons laatste moment in het leven Euphoric zijn? Fractal Newton. wikipedia, CC BY-SA

Er zijn een aantal processen in de hersenen die ons kunnen helpen ernstige pijn te overwinnen. Dit is de reden waarom soldaten op het slagveld voelen vaak geen pijn wanneer hun aandacht wordt afgeleid. Werk van Irene Tracy aan de Universiteit van Oxford demonstreert de fascinerende kracht van placebo, suggestie en religieuze overtuigingen om pijn te overwinnen. Meditatie kan ook helpen.

Euforische ervaringen

Maar wat kan een euforische ervaring tijdens de dood veroorzaken, anders dan endorfines of alternatieve neurotransmitters? Terwijl het lichaam wordt afgesloten, worden de hersenen aangetast. Het is mogelijk dat de manier waarop dit gebeurt op de een of andere manier invloed heeft op de ervaringen die we hebben op het moment van overlijden. De Amerikaanse neuroanatomist Jill Bolte-Taylor heeft in een TED-talk beschreven hoe ze euforie en zelfs 'nirvana' heeft ervaren tijdens een bijna-doodervaring waarin haar linkerhersenhelft, het centrum van logica en rationeel denken, na een beroerte werd afgesloten.

Interessant is dat, hoewel de verwonding van Bolte-Taylor aan de linkerkant van haar hersenen was, een verwonding aan de rechterkant van de hersenen ook je gevoelens van dicht bij een hogere macht te zijn.

Ik denk dat er een kans is dat je familielid een diepe spirituele ervaring of realisatie heeft gehad. Ik weet dat toen mijn grootvader stierf, hij zijn hand en vinger ophief alsof hij naar iemand wees. Mijn vader, een vrome katholiek, gelooft dat mijn grootvader zijn moeder en mijn grootmoeder heeft gezien. Hij stierf met een glimlach op zijn gezicht, wat mijn vader diepe geruststelling gaf.

Het sterfproces is heilig voor boeddhisten, die geloven dat het moment van overlijden een groot potentieel biedt voor de geest. Ze zien de overgang van leven naar sterven als de belangrijkste gebeurtenis in je leven - dat moment waarop je Karma van dit leven naar andere levens brengt.

Dat betekent niet dat religieuze mensen over het algemeen meer vreugdevolle doodservaringen hebben. Ik ben er getuige van geweest dat priesters en nonnen extreem angstig worden naarmate ze de dood naderen, misschien verteerd door zorgen over hun morele reputatie en de angst voor oordeel.

Kan ons laatste moment in het leven Euphoric zijn? Overlay 'death maskers' van honderden beroemde mannen. Parashkev Nachev

Uiteindelijk is elke dood anders - en je kunt niet voorspellen wie een vredige dood zal krijgen. Ik denk dat sommigen van degenen die ik heb zien sterven niet baat hadden bij een golf van feel-good chemicaliën. Ik kan bijvoorbeeld denken aan een aantal jongere mensen die onder mijn zorg vallen, die het moeilijk vonden om te accepteren dat ze doodgingen. Ze hadden jonge gezinnen en vestigden zich nooit tijdens het stervensproces.

Degenen die ik heb gezien die tegen het einde van hun leven een extatische ervaring hebben gehad, waren over het algemeen degenen die op de een of andere manier de dood omarmden en in vrede leefden met de onvermijdelijkheid ervan. Zorg kan hier belangrijk zijn - een onderzoek naar longkankerpatiënten die vroege palliatieve zorg ontvingen, bleek gelukkiger te zijn en leefde langer.

Ik herinner me een vrouw die voeding kreeg via haar aderen. Ze had eierstokkanker en kon niet eten. Mensen die op deze manier worden gevoed, lopen het risico op ernstige infecties. Na haar tweede of derde levensbedreigende infectie veranderde ze. Het gevoel van vrede dat van haar uitging was voelbaar. Ze slaagde erin om korte tijd thuis te komen uit het ziekenhuis en ik herinner me nog dat ze het had over de schoonheid van zonsondergangen. Deze mensen blijven altijd in mijn gedachten en zorgen ervoor dat ik altijd nadenk over mijn eigen leven.

Uiteindelijk weten we heel weinig over wat er gebeurt als iemand sterft. Na 5,000 jaar geneeskunde kunnen we u vertellen hoe u sterft door verdrinking of een hartaanval, maar we weten niet hoe u sterft aan kanker of longontsteking. Het beste wat we kunnen doen is het beschrijven.

Mijn onderzoek is gericht op het proberen te demystificeren van het stervensproces, de basisbiologie te begrijpen en modellen te ontwikkelen die de laatste weken en dagen van het leven voorspellen. Na verloop van tijd kunnen we ook onderzoek doen naar de rol die endorfines spelen in de laatste uren van het leven en daadwerkelijk uw vraag definitief beantwoorden.

Het is mogelijk dat we ons meest diepgaande moment ervaren in het duistere achterland tussen leven en dood. Maar dat betekent niet dat we moeten stoppen met woeden tegen het sterven van het licht. Zoals de Zweedse diplomaat Dag Hammarskjöld het verwoordde:

Zoek niet de dood. De dood zal je vinden. Maar zoek de weg die van de dood een vervulling maakt.

Over de auteur

Seamus Coyle, Honorary Clinical Research Fellow, Universiteit van Liverpool

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)