Hoe volwassenen kinderen kunnen helpen omgaan met de dood en hoe ze die verwerken

Hoe volwassenen kinderen kunnen helpen omgaan met de dood en hoe ze die verwerken Het is belangrijk om een ​​op de leeftijd afgestemde dialoog met kinderen over de dood te voeren. Micah. H / Unsplash, CC BY

Onze samenleving is doodsfobisch, een bijzonder schadelijke eigenschap als het gaat om het helpen van kinderen bij het verwerken van de dood van iemand die dicht bij hen staat. Volwassenen voelen zich vaak ongemakkelijk bij het bespreken van de dood met kinderen. Ze kunnen bewust of onbewust tranen of andere emoties remmen, ervan uitgaande dat ze degenen beschermen die te jong zijn om het gewichtige concept te begrijpen.

Maar op leeftijd afgestemde discussies over de dood stellen kinderen in staat gedachten en gevoelens te delen die ze onvermijdelijk hebben als iemand die ze kennen sterft. Hen helpen deze te normaliseren, kan het beste worden gedaan door de perceptie van kinderen over de dood in verschillende ontwikkelingsstadia te begrijpen.

De dood begrijpen

Naarmate kinderen zich ontwikkelen, verandert en neemt hun begrip van de dood toe. In 1948 presenteerde psycholoog Maria Nagy een baanbrekende studie die een verband vond tussen leeftijd en het begrip van de dood van een kind. De studie toonde drie verschillende fasen aan.

Kinderen tussen drie en vijf jaar, zo betoogde ze, hadden de neiging de dood als laatste proces te ontkennen, maar associeerden het met een reis van waaruit iemand zou terugkeren.

In de tweede fase, tussen vijf en negen jaar, begrepen kinderen dat de dood definitief was, maar hielden ze de kennis op afstand. Ze dachten ook dat als ze er slim in waren, ze de dood konden misleiden en het konden vermijden.

De derde en laatste fase was toen kinderen negen en tien waren. Op dit moment begrepen ze dat de dood onvermijdelijk was en iedereen, inclusief zichzelf, beïnvloedde.

Hoe volwassenen kinderen kunnen helpen omgaan met de dood en hoe ze die verwerken Het begrip van kinderen over de dood neemt toe naarmate ze groeien en zich ontwikkelen. Michal Parzuchowski / Unsplash, CC BY


Haal het laatste uit InnerSelf


Nagy's studie sluit goed aan bij het werk van klinisch psycholoog Jean Piaget, waarop veel kinderpsychologen en opvoeders putten.

Piaget legde uit begrip van kinderen door de volgende ontwikkelingsfasen:

  1. Sensorimotor (0-2 jaar): de dood is "uit het zicht, uit het hart".

  2. Pre-operationeel (2-7 jaar): magisch denken en egocentriciteit zijn voorspelbare kenmerken van verdriet die deze fase overheersen, wat betekent dat kinderen zich verantwoordelijk voelen voor wat er met hen en de wereld om hen heen gebeurt. Als de vijfjarige Olivia tegen haar zus Sophie schreeuwt: 'Ik haat je! Ik wou dat je dood was! ' en de volgende dag wordt Sophie gedood bij een auto-ongeluk, magisch denken kan Olivia het gevoel geven dat ze deze dood heeft veroorzaakt. Ze heeft dan misschien een uitlaatklep nodig voor haar overweldigende schuldgevoel.

  3. Concrete operaties (7-12 jaar): Dit is een tussenfase wanneer het denken van kinderen volwassen wordt en logischer wordt. Deze fase kenmerkt zich door nieuwsgierigheid, die zou kunnen verklaren waarom kinderen van deze leeftijd lezen graag boeken en films kijken over zombies en skeletten.

  4. Formele operaties (13 jaar en ouder): een adolescent beschouwt de dood als ver weg, aan het einde van een lang leven. Maar als iemand die ze kennen sterft, zullen ze steun zoeken bij leeftijdsgenoten.

Kinderen helpen de dood te verwerken

Onderzoek onderzoeken hoe nabestaanden kinderen in het jaar na hun dood contact hielden met hun ouders, ontdekten 125 van de 92 jonge mensen in het onderzoek dat hun ouders geloofden dat hun ouders zich in een plaats met de naam hemel bevonden.

Hoe volwassenen kinderen kunnen helpen omgaan met de dood en hoe ze die verwerken Taken zoals het tekenen van een hemelfoto kunnen kinderen helpen troosten. van shutterstock.com

De bevindingen onderstreepten het belang van het helpen van kinderen om hun relatie met de overledene in een nieuw perspectief te plaatsen, in plaats van hen aan te moedigen zich ervan te scheiden. Het ondersteunen van de reconstructie van een dode ouder door een kind omvat verbindingsstrategieën zoals het lokaliseren van de overledene, het ervaren van de overledene, het reiken naar de overledene en het gebruik van koppelingsobjecten.

Een voorbeeld van het onderhouden van deze connectie was een verhaal dat de elfjarige Michelle schreef en een foto die ze over de hemel tekende nadat haar moeder stierf bij een auto-ongeluk. Deze hebben haar gemaakt voel me getroost en veilig omdat ze een positief beeld kon krijgen van waar haar moeder was. Michelle's visie werd als volgt geïllustreerd:

Er zijn veel kastelen waar alleen het geweldige leven, zoals mijn moeder ... Mijn moeder hield van dansen. Ik denk dat ze in de hemel danst.

Volwassenen kunnen een generiek model volgen om nabestaanden te ondersteunen. Ten eerste zouden ze dat moeten doen vertel kinderen de waarheid over de dood, gezien hun ontwikkelingsstadium en begrip.

Hoe volwassenen kinderen kunnen helpen omgaan met de dood en hoe ze die verwerkenKinderen moeten worden beschouwd als erkende rouwenden en mogen begrafenissen en gedenktekens bijwonen. van shutterstock.com

Dit zou kunnen betekenen met behulp van zinnen zoals:

Meestal sterven mensen als ze heel erg oud of heel erg ziek zijn, of als hun lichaam zo gewond is dat de artsen en ziekenhuizen niet kunnen helpen, en het lichaam van een persoon stopt met werken.


Als het om zeer jonge kinderen gaat, is het handig om concrete taal en afbeeldingen te gebruiken en clichés te vermijden die het verdrietproces kunnen remmen. Als we kleine Johnny vertellen dat opa een lange reis heeft gemaakt, kan hij zich voorstellen dat opa terugkomt of vraagt ​​waarom hij geen afscheid heeft genomen.

Ten tweede moeten we kinderen laten herkennen als rouwenden, bijwonen van begrafenissen en gedenktekens. Onderzoek toont aan het bijwonen van begrafenissen helpt kinderen erken de dood en eer hun overleden ouder.

Hoe volwassenen kinderen kunnen helpen omgaan met de dood en hoe ze die verwerkenRituelen kunnen kinderen helpen door verdriet heen te werken. Gianandrea Villa / Unsplash, CC BY

Het is handig om je bewust te worden van veelvoorkomende symptomen van rouwende kinderen, zoals: normaal willen lijken, hun verhaal vertellen en navertellen, sprekend over de geliefde in het heden en zich zorgen makend over hun gezondheid of de gezondheid van anderen.

Volwassenen kunnen kinderen aanmoedigen om rituelen te gebruiken om door verdriet heen te werken. Ze kunnen bidden, een ballon sturen, een lied zingen, een bloem planten, een gedicht schrijven of een hondenbot begraven. Rouwende kinderen kunnen zichzelf uitdrukken via geheugenboeken, geheugenboxen, foto's en zelfs geheugenmails.

Meisjes en jongens hebben misschien een beperkt verbaal vermogen om gevoelens te delen en een beperkt emotioneel vermogen om de pijn van verlies te tolereren, maar ze kunnen hun gevoelens communiceren, wensen en angsten door spel. Speltherapie kan het gebruik van verbeeldingskracht en interactie met speelgoed rekwisieten omvatten. Een speelgoedtelefoon kan de dialoog van een kind met een geliefde stimuleren.

Verdriet en verlies bij kinderen beslaan het hele scala van levenskwesties, maar we kunnen ze versterken door op leeftijd afgestemde taal- en rouwinterventies aan te bieden die een veilige verkenning en communicatie van gevoelens openen.The Conversation

Over de auteur

Linda Goldman, hoogleraar Thanatologie, King's University College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)