Wat kunt u verwachten tijdens de laatste uren van een dierbare?

Wat kunt u verwachten tijdens de laatste uren van een dierbare?
Helaas zijn er voor elke "goede" dood er veel die veel stormachtiger en uitgesponnender zijn.
Afbeelding door Richard Mcall

Het is moeilijk om gebeurtenissen in de laatste dagen en uren van iemands leven te voorspellen. Sommige sterfgevallen zijn geweldig - een zachte achteruitgang voorafgaand aan een genadige ondergang. Dit zijn zeker de soorten sterfgevallen die we zien in films of op televisie, waar de stervende patiënt afscheid neemt van verzamelde familie en vrienden voordat hij zachtjes zijn ogen sluit.

Dit zachte vertrek gebeurt ook in het echte leven - veel mensen sterven gewoon in hun slaap, en veel families en vrienden delen het voorrecht om getuige te zijn van het kalme en serene vertrek van een geliefde. Natuurlijk volgt verdriet, maar degenen die achterblijven, kunnen troost putten uit de kennis en herinnering aan een vredig overlijden.

Helaas zijn er voor elke "goede" dood er veel die veel stormachtiger en uitgesponnender zijn. Deze sterfgevallen kunnen families jarenlang getraumatiseerd achterlaten of het verdriet gewoon veel moeilijker maken.

Uit het zicht

De meeste mensen in westerse samenlevingen sterven in het ziekenhuis of in institutionele zorg. Door de dood op deze manier uit het zicht en uit het hart te houden, hebben de meeste mensen weinig echte ervaring met dood en sterven.


Het is moeilijk om de dood in deze samenleving te aanvaarden, omdat het onbekend is. Ondanks het feit dat het de hele tijd gebeurt, zien we het nooit.
- Elisabeth Kubler-Ross, Dood: de laatste fase van groei


Het stervensproces is onvoorspelbaar. Hoewel het overlijden snel en onverwacht kan plaatsvinden, kan het vele, vele uren of zelfs dagen duren.

Sommige gezinnen interpreteren een lang proces als een weerspiegeling van de kracht van hun stervende familielid, en zien deze tijd positief, vaak als een gelegenheid tot reflectie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar velen worstelen om enige positieve betekenis te vinden in een langdurige, confronterende nachtwake, observeren en wachten op een onvermijdelijke uitkomst. Voor kwetsbare oudere gezinsleden kan dit vooral stressvol zijn, terwijl andere gezinsleden zich zorgen maken over de impact, fysiek en emotioneel, op hen.

Dit is met name het geval wanneer de veranderingen die het proces vergezellen niet zo zachtaardig en voorspelbaar zijn als we zouden willen. De lichamelijke reacties die gepaard gaan met sterven, kunnen behoorlijk rijk zijn. De meerderheid van de patiënten raakt onrustig als ze de dood naderen.

Lichamelijke reacties

Naarmate het einde nadert, is het niet ongebruikelijk dat het ademhalingspatroon verandert, met herhaalde cycli van ademstilstand (voor wat lijkt op eeuwen) om vervolgens weer op te starten. Deze herstarte ademhaling is vaak vrij snel en diep. Het vertraagt ​​dan en stopt weer, en deze cyclus herhaalt zich keer op keer. (Dit soort ademhaling wordt Cheyne-Stokes-ademhaling, genoemd naar Dr. John Cheyne en Dr. William Stokes die het in de 19e eeuw beschreven).

Voor het gezin kan dit moeilijk zijn, want elke keer dat de ademhaling stopt, lijkt het alsof de dood eindelijk is gekomen, maar nee. De dood lijkt met hen te spelen.

Bovendien wordt de ademhaling vaak luidruchtig. Dit is de zogenaamde "doodsratel". Tijdens het overlijden wordt het slikken verminderd en de secretie, die normaal gesproken zou worden ingeslikt of een stevige hoest zou veroorzaken, zit achter in de keel. Bij elke ademhaling borrelt er lucht door deze vloeistof, en het resulterende keelgeluid veroorzaakt vaak bezorgdheid en verdriet bij toeschouwers.

Medicijnen om de afscheidingen te drogen kunnen helpen, en het anders positioneren van de patiënt kan ook helpen, maar zelden stoppen ze het geluid volledig.

Het waarschuwen van gezinnen voor deze veelvoorkomende veranderingen waarvan ze getuige kunnen zijn, kan hen helpen bij de voorbereiding op de komende tijd, maar sommigen zijn nog steeds verontrust.

Wachtend spel

Voor sommige mensen - zowel patiënten als hun families - is sterven moeilijk. De Ierse auteur Sheridan le Fanu (1814-1873) merkte op: "Ouderen zijn soms net zo onwillig om te sterven als vermoeide kinderen welterusten zeggen en naar bed gaan." En het kan zo lijken op uitgeputte en emotionele familieleden.

Regelmatig vragen familieleden of er iets kan worden gedaan om het proces te versnellen - de patiënt is toch bewusteloos en het resultaat zal hetzelfde zijn. Anderen zijn bang dat symptoomverlichtende medicatie de dood kan bespoedigen.

Een recente brief die ik ontving van een verdrietige dame die urenlang bij haar man zat tijdens een lange en moeilijke dood, vertelde hoe hij hoestte, stikte en piepte, onregelmatig ademde en sporadisch hapte. Hij leek steeds te zijn gestorven, maar begon weer te ademen. Deze arme vrouw was volledig getraumatiseerd en zat de hele dag door met haar geliefde echtgenoot.

"Het was een complete nachtmerrie, als iets uit een horrorfilm," schreef ze "... Ik wilde gewoon dat het zou eindigen, maar het ging eindeloos door. Ik zal het nooit vergeten en ik zou zo willen dat het waardiger gemaakt had kunnen worden. "

De dood van een dierbare is al triest en uitdagend genoeg zonder dat je te maken krijgt met extra trauma's die het gevolg zijn van een moeilijk einde.

Leed minimaliseren

Wanneer ziekte of leeftijd een onontkoombare conclusie voor het leven vormen, dan is het het dilemma van de dokter om een ​​goede dood te verzekeren. De uitdaging is echter dat deze goede dood moet plaatsvinden binnen de beperking dat medicatie niet mag worden gegeven om de dood te versnellen, noch om symptomen te verlichten die verontrustend zijn voor het gezin (aangezien behandeling alleen is toegestaan ​​in het directe voordeel van de patiënt).

Misschien is het tijd om de overtuiging in twijfel te trekken dat het verkeerd is om een ​​stervende patiënt te behandelen om het leed dat hun overlijden hun naaste familieleden kan veroorzaken, te minimaliseren. Per slot van rekening zouden weinigen van ons willen dat onze eigen dood wordt gezien als "iets uit een horrorfilm" en zouden we acties steunen die ons gezin in deze moeilijke tijd zouden kunnen helpen.


Het kijken naar een vreedzame dood van een mens herinnert ons aan een vallende ster; een van de miljoen lichtjes in een uitgestrekte hemel die even opflakkert om voor altijd in de eindeloze nacht te verdwijnen.
- Elisabeth Kubler-Ross, Over dood en sterven


Over de auteurs

Charles Corke, universitair hoofddocent geneeskunde, Deakin University en Peter Martin., Palliatieve zorgarts, Barwon Health

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...