Waarom geloven in geesten kan je een beter persoon maken

Waarom geloven in geesten kan je een beter persoon maken
Een Halloween-geest.
Werner Reischel / Flickr.com, CC BY

Halloween is een tijd waarin geesten en spookachtige decoraties in het openbaar worden getoond en ons herinneren aan het rijk van de doden. Maar kunnen ze ons ook instrueren in belangrijke lessen over het leiden van morele levens?

Wortels van Halloween

De oorsprong van hedendaags Halloween ga terug naar 'samhain', een Keltische viering voor het begin van de donkere helft van het jaar, toen algemeen werd aangenomen dat het rijk tussen de levenden en de doden elkaar overlapt en geesten vaak kunnen worden tegengekomen.

In 601 AD leidde paus Gregorius I zendelingen voor zijn drijfveer om Noord-Europa te christeniseren niet om heidense vieringen te stoppen, maar eerder om ze te kerstenen.

Dienovereenkomstig werden de vieringen van samhain in de loop van de tijd Allerzielen en Allerheiligen, toen het spreken met de doden als religieus gepast werd beschouwd. Allerheiligen was ook bekend als All Hallows 'Day en de avond ervoor werd All Hallows' Evening, of “Halloween.”


Haal het laatste uit InnerSelf


Christelijke geesten

Niet alleen gingen de heidense overtuigingen rond geesten van de doden door, maar werden ze ook onderdeel van veel van de vroege kerkelijke gebruiken.

Paus Gregory I zelf stelde voor dat mensen die spoken zien, massa's zouden zeggen voor hen. De doden, in deze visie, kunnen hulp van de levenden nodig hebben om hun reis naar de hemel te maken.

Tijdens de Middeleeuwen leidden geloofsovertuigingen rondom zielen die vastzitten in het vagevuur tot de toenemende praktijk van de kerk om aflaten te verkopen - betalingen aan de kerk om straffen voor zonden te verminderen. De wijdverbreid geloof in geesten veranderde de verkoop van aflaten in een lucratieve praktijk voor de kerk.

Het waren dergelijke overtuigingen die hebben bijgedragen aan de Hervorming, de verdeling van het christendom in het protestantisme en het katholicisme onder leiding van de Duitse theoloog Maarten Luther. Inderdaad, de '95-proefschriften' van Luther die hij op Oct.31, 1517, in de All Saints Church in Wittenburg spijkerde, was grotendeels een protest tegen het verkopen van aflaten.

Vervolgens werden geesten geïdentificeerd met 'katholiek bijgeloof' in protestantse landen.

De discussies gingen echter steeds meer over het bestaan ​​van geesten en mensen voort wendde zich tot de wetenschap om het probleem aan te pakken. Tegen de 19e eeuw was het spiritisme, een nieuwe beweging die beweerde dat de doden met de levenden konden praten, snel mainstream aan het worden en gebruikte populaire technieken zoals seances, de ouija bord, geestfotografie en dergelijke.

Hoewel het spiritisme na de Eerste Wereldoorlog in cultureel belang vervaagde, veel van zijn benaderingen kan worden gezien in de "spokenjagers" van vandaag, die vaak proberen het bestaan ​​van een geest te bewijzen met behulp van wetenschappelijke technieken.

Een brede, wijde wereld van geesten

Deze overtuigingen maken niet alleen deel uit van de christelijke wereld. Meest, hoewel niet alles, samenlevingen hebben een concept van 'geesten'. In Taiwan bijvoorbeeld 90 procent mensen melden dat ze spoken zien.

Een uitgebreid modelhuis wordt tijdens het begin van het Ghost Month Festival in Taiwan als een offer naar zwervende geesten in de oceaan geleid.
Een uitgebreid modelhuis wordt tijdens het begin van het Ghost Month Festival in Taiwan als een offer naar zwervende geesten in de oceaan geleid.
AP Photo / Chiang Ying-ying

Samen met vele Aziatische landen zoals Japan, Korea, China en Vietnam, viert Taiwan een "Ghost Month", met een centrale "Ghost Day" wanneer wordt aangenomen dat spoken vrij door de wereld van de levenden kunnen dwalen. Deze festivals en overtuigingen zijn vaak verbonden met het boeddhistische verhaal van de Urabon Sutra, waar Boeddha een jonge priester instrueert hoe hij zijn moeder kan helpen die hij ziet lijden als een 'hongerige geest'.

Zoals in veel tradities worden Taiwanese geesten gezien als "vriendelijk" of "onvriendelijk". De "vriendelijke" geesten zijn over het algemeen voorouderlijk of familiaal en worden tijdens het spookfestival thuis verwelkomd. De "onvriendelijke" geesten zijn die boze of "hongerige" geesten die de levenden achtervolgen.

De rol van geesten in ons leven

Als een geleerde die heeft gestudeerd en heb jarenlang spookverhalen onderwezen, ik heb gemerkt dat geesten over het algemeen spoken om goede redenen. Deze kunnen variëren van onopgeloste moorden, gebrek aan goede begrafenissen, gedwongen zelfmoorden, te voorkomen tragedies en andere ethische mislukkingen.

Geesten worden in dit licht vaak gevonden om gerechtigheid te zoeken van achter het graf. Ze zouden dergelijke eisen kunnen stellen aan individuen, of aan samenlevingen als geheel. In de VS zijn bijvoorbeeld waarnemingen gedaan van Afro-Amerikaanse slaven en vermoorde Native Americans. Geleerde Elizabeth Tucker details veel van deze gerapporteerde waarnemingen op universiteitscampussen, vaak verbonden met smerige aspecten van het verleden van de campus.

Geloven in geesten kan je een beter mens maken: een spookendans op Halloween.
Een spookdans op Halloween.
Chris Jepsen / Flickr.com, CC BY-NC-ND

Op deze manier onthullen geesten de schaduwkant van ethiek. Hun waarnemingen zijn vaak een herinnering dat ethiek en moraliteit ons leven overstijgen en dat ethische fouten een zware geestelijke last kunnen dragen.

Maar spookverhalen zijn ook hoopvol. Door een leven na de dood voor te stellen bieden ze een kans om in contact te zijn met degenen die zijn overleden en daarom een ​​kans op verlossing - een manier om fouten uit het verleden goed te maken.

Deze Halloween, samen met de kreten en shitick, wil je misschien een paar minuten nemen om de rol van geesten in ons spookachtige verleden te waarderen en hoe ze ons leiden om morele en ethische levens te leiden.The Conversation

Over de auteur

Tok Thompson, Associate Professor of Teaching, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = ghost teachers; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}