Hoe de boodschap van liefde van Mijnheer Rogers ons nu zou kunnen helpen

Hoe de boodschap van liefde van Mijnheer Rogers ons nu zou kunnen helpen
Eekhoorn Hill buren omhelzen, na het horen van de opnames in de Tree of Life synagoge, oktober 27, 2018.
Keith Srakocic / AP Photo

De wijk Pittsburgh waar de recente afschuwelijke massaschieten plaatsvond, is niet alleen het huis van de synagoge Tree of Life. Squirrel Hill was ook de buurt van de heer Rogers, de plaats waar hij woonde en uiteindelijk koos ervoor om in zijn eigen huis te sterven.

De ironie is inderdaad bitter, omdat Fred McFeely Rogers, de geliefde televisiepresentator van kinderen die stierf in 2003, was ook een gewijd presbyteriaans predikant. In de loop van drie decennia op de publieke omroep bracht hij aan miljoenen kinderen wat zijn geloof is Algemene vergadering aangeduid als "onvoorwaardelijke liefde."

In een documentaire op Rogers die eerder dit jaar werd uitgebracht, onthult zijn weduwe dat deze liefdesapostel zijn leven lang worstelde met het kwaad in zijn vele vormen. In zijn tijd als in de onze wist hij dat jonge mensen zouden worden blootgesteld aan ontelbare haatbeelden via televisie en andere media. Om het tegen te gaan, ging Rogers naar de luchtwegen om mensen van alle leeftijden aan te moedigen zichzelf en elkaar te accepteren. Zoals hij zei in 1979, "Mijn hele aanpak bij het uitzenden is altijd geweest:" Je bent een belangrijke persoon zoals je bent. "

Rogers was op iets van plan - namelijk dat de wereld meer liefde nodig heeft, en dat ieder van ons een belangrijke rol kan spelen in het maken van de wereld een vriendelijker plekje.

Liefde gaf aanleiding tot een roeping

Geboren in Pennsylvania in 1928, toen een jonge minister Rogers de berichten betreurde die televisie aan kinderen in de 1960s overbracht. Hij zei, "Ik ging televisie kijken omdat ik het zo haatte, en ik dacht dat er een manier was om dit fantastische instrument te gebruiken om mensen te verzorgen en te luisteren." "Mister Rogers 'Neighborhood" debuteerde nationaal in 1968 en won zijn maker en host veel onderscheidingen, inclusief een Presidential Medal of Freedom, twee Peabody Awards en meer dan 40 eredoctoraten.

Fred Rogers met president George W. Bush (Hoe de liefdesboodschap van Mister Rogers ons nu zou kunnen helpen)
Fred Rogers met president George W. Bush, die op het punt staat de presidentiële medaille van vrijheid op Rogers te plaatsen in een 9, 2002, ceremonie in juli.
Kenneth Lambert / AP Photo

Rogers geloofde dat de behoefte om lief te hebben en geliefd te worden universeel was, en hij trachtte deze capaciteiten te cultiveren door elk programma, zeggende in een 2004 documentaire gehost door acteur Michael Keaton, een van zijn voormalige stagehands, "Weet je, ik denk dat iedereen ernaar verlangt geliefd te zijn, en ernaar verlangt te weten dat hij of zij lief is. En daarom is het belangrijkste dat we kunnen doen, iemand helpen te weten dat ze geliefd en in staat zijn om lief te hebben. "Door mensen te bemoedigen om van elkaar te houden, hielp Rogers ons eigenlijk beter voor onszelf te zorgen.

Liefde en gezondheid

Er zijn veel manieren waarop liefde en vriendelijkheid goed zijn voor de gezondheid, vooral in moeilijke tijden. Om te beginnen hebben ze de neiging om te verminderen factoren die het ondermijnen. Iets leuks doen voor iemand veroorzaakt de afgifte van endorfines, die pijn helpen verlichten. Mensen die vriendelijkheid een gewoonte maken, hebben lagere niveaus van stresshormonen zoals cortisol. Opzettelijk anderen helpen kan zelfs een lager niveau bereiken angst bij personen die normaal sociale situaties vermijden.

Het uitvoeren van daden van vriendelijkheid, of zelfs louter getuigen hen, verhoogt ook het niveau van oxytocine, een hormoon met gezondheidsvoordelen zo divers als het verlagen van de bloeddruk, het bevorderen van een goede nachtrust en het verminderen van hunkeren naar drugs zoals cocaïne en alcohol. Wie werd er niet aangeraakt en verheven door het nieuws dat een van de verpleegsters die de schutter behandelt Joods is, en dat de Joodse president van het ziekenhuis waar hij werd behandeld, even langs kwam om hem te controleren?


Dr. Jeff Cohen, president van het Allegheny General Hospital en lid van de Synagoge Tree of Life.

Dat oxytocine zoveel voordelen voor de gezondheid zou hebben, is niet zo verwonderlijk als we ons de centrale rol herinneren bij het stimuleren van samentrekkingen van de baarmoeder tijdens de geboorte, de afzwakking van melk tijdens de borstvoeding, het plezier dat gepaard gaat met een orgasme en paarbinding.

Handelingen van vrijgevigheid en mededogen lijken ook goed voor de stemming. EEN 2010 studie toonde aan dat mensen met geld over het algemeen wat gelukkiger zijn dan mensen zonder geld, maar dat mensen die geld aan anderen uitgeven nog grotere niveaus van geluk melden, een effect dat zelfs bij peuters kan worden gedetecteerd. Wanneer mensen geld geven aan anderen, hersengebieden waarmee wordt geassocieerd plezier zijn geactiveerd en dit antwoord is groter wanneer de overdracht vrijwillig is en niet verplicht.

Zo'n geluk kan grote voordelen hebben bij een lang leven. Bijvoorbeeld a beoordelen van 160 gepubliceerde studies concludeerden dat er overtuigend bewijs is dat tevredenheid met het leven en optimisme geassocieerd zijn met een betere gezondheid en een langere levensduur. Een ander studie van ouderen toonden aan dat, zelfs na correctie voor andere factoren zoals leeftijd, ziekte en gezondheidsgewoonten, degenen die hun geluk het hoogst beoordeelden, 35 procent minder kans hadden om binnen vijf jaar te sterven dan degenen die het minst tevreden waren.

Wat zou meneer Rogers zeggen?

Natuurlijk herinnert Rogers ons eraan dat er redenen zijn om toegewijd te zijn aan liefde en vriendelijkheid die veel verder reiken dan hun gezondheidsvoordelen. Rogers was tenslotte geen arts maar een predikant en uiteindelijk bediende hij een aspect van menselijke heelheid dat niet kan worden geanalyseerd door bloedonderzoek of gevisualiseerd met CT-scans. In een begin adres bij Dartmouth College in 2002, concentreerde hij zich minder op het lichaam dan wat hij de geest zou kunnen noemen:

"Als ik zeg dat jij het bent die ik leuk vind, dan heb ik het over dat deel van jou dat weet dat het leven veel meer is dan alles wat je ooit kunt zien of horen of aanraken. Dat diepe deel van jou dat je toestaat om voor die dingen te staan ​​zonder welke de mensheid niet kan overleven. Liefde die haat overwint, vrede die triomfeert over oorlog en gerechtigheid die sterker blijkt te zijn dan hebzucht. "

Toen Rogers kinderen aanmoedigde om vriendelijker en liefdevoller te zijn, geloofde hij dat hij niet alleen de volksgezondheid promootte, maar ook het belangrijkste deel van een mens koesterde - het deel dat een goddelijke vonk vertoont. Zoals Rogers in een andere zei aanvangsrede het jaar ervoor op Middlebury College, "Ik geloof dat waardering iets heiligs is, dat wanneer we zoeken naar wat het beste is in de persoon waarmee we op dit moment zijn, we doen wat God doet; dus door onze naaste te waarderen, nemen we deel aan iets waarlijk heiligs. "

Bij het uiten van zulke diep religieuze gevoelens, probeerde Rogers een bezorgdheid over de lichamelijke gezondheid niet te ondermijnen. Sterker nog, hij moedigde zijn kijkers regelmatig aan om gezonde levensgewoonten aan te nemen, en Rogers was zelf een toegewijde vegetarisch en levenslange zwemmer die zijn hele leven een laag lichaamsgewicht had. Toch geloofde hij ook dat gezondheid alleen niet een volledig leven oplevert, en hij beschouwde de degelijkheid van het lichaam slechts als onderdeel van het welzijn van hele personen en gemeenschappen, wat misschien verklaart waarom hij zijn eigen sterfelijkheid met zo'n gelijkmoedigheid onder ogen kon zien.

De boodschap van Rogers kon niet relevanter zijn voor een tijd van massale schietpartijen gedreven door blinde haat. Slechts een paar maanden voordat hij stierf, nam Rogers een bericht voor de vele volwassen fans die opgegroeid waren toen ze "Mister Rogers 'Neighborhood bekeken." Daarin oefende hij wat hij predikte, zeggende:

"Ik zou je graag vertellen wat ik je vaak heb verteld toen je veel jonger was. Ik vind je leuk zoals je bent. En wat meer is, ik ben je zo dankbaar dat je de kinderen in je leven hebt geholpen te weten dat je alles zult doen om ze veilig te houden. En om hen te helpen hun gevoelens te uiten op manieren die in veel verschillende buurten genezing zullen brengen. Het is zo'n goed gevoel om te weten dat we levenslange vrienden zijn. '

Over de auteur

Richard Gunderman, hoogleraar geneeskunde, Liberal Arts en Philanthropy, kanselier Indiana University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Richard Gunderman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}