Hoe zwarte vrouwen predikers de waarheid spraken

Hoe zwarte vrouwen predikers de waarheid spraken
Sojourner-waarheidsmonument in Florence, Massachusetts.
Lynne Graves, CC BY-SA

Elk semester groet ik de studenten die bij mijn predikingsklas aanmelden Howard University met een standaard gesprek. De lezing is geen overzicht van de basisbegrippen - technieken van preekvoorbereiding of preeklevering, zoals men zou verwachten. Het uittekenen van de basis is niet bijzonder moeilijk.

De grootste uitdaging is juist om de studenten te helpen hun theologie uit te rekken: namelijk hoe zij waarnemen wie God is en hoe God in hun preken eruitziet. Dit wordt vooral belangrijk voor Afrikaans-Amerikaanse predikers, vooral Afrikaans-Amerikaanse vrouwelijke predikers, omdat de meesten afkomstig zijn uit kerkelijke contexten die uitsluitend mannelijke taal overdrijven voor God en de mensheid.

Afro-Amerikaanse vrouwen omvatten meer dan 70 procent van het actieve lidmaatschap van over het algemeen iedereen Afro-Amerikaanse congregatie men zou vandaag aanwezig kunnen zijn. Volgens een Pew-studie behoren Afrikaans-Amerikaanse vrouwen tot de meesten religieus toegewijd aan de protestant demografisch - acht in 10 zeggen dat religie belangrijk voor hen is.

Toch blijven de christelijke preekstoelen van Amerika, vooral de Afrikaans-Amerikaanse preekstoelen, door mannen gedomineerde ruimtes. Nog steeds verhogen wenkbrauwen, splitsen kerken, banken leeg en worden aanbevelingsbrieven verloren bij de vermelding van een vrouw die God heeft riep haar om te prediken.

De beslissende factor voor vrouwen die begeriger zijn en gelijke rechten krijgen als hun mannelijke tegenhangers komt in het algemeen neer op één vraag: kan ze prediken?

Feit is dat Afrikaans-Amerikaanse vrouwen hebben gepredikt, congregaties hebben gevormd en vele raciale onrechtvaardigheden hebben aangepakt sinds het slavernijtijdperk.

Hier is de geschiedenis

De vroegste zwarte vrouwelijke prediker was een Methodistenvrouw die simpelweg bekend staat als Elizabeth. Ze hield haar eerste gebedsbijeenkomst in Baltimore in 1808 en predikte ongeveer 50 jaren voordat ze zich terugtrok in Philadelphia om bij de Quakers.

Eerste Afrikaans-Amerikaanse kerk, gesticht door Eerw. Richard Allen. (hoe zwarte-vrouwenpredikers waarheid sprak tegen macht)
Eerste Afrikaans-Amerikaanse kerk, gesticht door Eerw. Richard Allen.
D Smith, CC BY-NC

Een onafgebroken erfenis van Afrikaans-Amerikaanse vrouwelijke predikanten hield zelfs lang na Elizabeth stand. Eerwaarde Jarena Lee werd de eerste Afro-Amerikaanse vrouw om te prediken op de African Methodist Episcopal (AME) Church. Ze was begonnen nog voordat de kerk officieel in 1816 werd gevormd in de stad Philadelphia. Maar ze kreeg te maken met aanzienlijke tegenstand.

AME bisschop Richard Allen, die de AME-kerk stichtte, had in eerste instantie Lee's verzoek om te prediken geweigerd. Pas toen ze haar hoorde spreken, vermoedelijk, tijdens een eredienst van de vloer, liet hij haar toe een preek te geven.

Lee meldde dat bisschop Allen 'opstond in de vergadering en vertelde dat [zij] hem acht jaar eerder had aangeroepen met het verzoek om te mogen prediken, en dat hij [haar] had afgezet, maar dat hij nu net zo geloofde dat [zij] werd naar dat werk geroepen, zoals een van de aanwezige predikers. "

Lee leek veel op haar hedendaagse tijdgenoot in het koloniale tijdperk, de beroemde activiste voor vrouwenrechten Sojourner-waarheid. De waarheid was ontsnapt aan de slavenplantage van John Dumont in 1828 en belandde in New York City, waar ze een rondtrekkende prediker werd die actief was in de afschaffing en vrouwenkiesbewegingen.

Vechten tegen de genderverhalen

Al eeuwen is de Heilige Bijbel gewend onderdruk vrouwenstemmen. Deze vroege vrouwelijke zwarte predikers hebben de Bijbel opnieuw geïnterpreteerd om vrouwen te bevrijden.

Waarheid, bijvoorbeeld, wordt het meest herinnerd voor haar boeiende actuele preek "Ar'nt IA Woman?, "Afgeleverd bij de Rechten van de vrouw Nationale conventie op mei 29, 1851 in Akron, Ohio.

In een bekwame historische interpretatie van de Schriften gebruikte Truth in haar congresrede de Bijbel om te bevrijden en legde het recht vast op de rechten van vrouwen. Ze geprofest:

'Dan, die kleine man in het zwart daar, zegt hij dat vrouwen niet zoveel rechten kunnen hebben als mannen, omdat Christus geen vrouw was! Waar kwam je Christus vandaan? Van God en een vrouw! De mens had niets met Hem te maken. '

Jarena Lee. (hoe zwarte-vrouwenpredikers waarheid sprak tegen macht)
Jarena Lee.
TradingCardsNPS, CC BY

Jarena Lee sprak net als Truth de waarheid tegen de macht en maakte de weg vrij voor andere mid-tot-laat 19-eeuwse zwarte vrouwelijke predikers om als preekstoelleiders te worden bekrachtigd, hoewel noch zij noch de waarheid officiële kerkelijke benoemingen kregen.

De eerste vrouw om deze validatie te bereiken was Julia AJ Foote. In 1884 werd zij de eerste vrouw tot diaken in de African Methodist Episcopal Zion Amez Kerk. Kort daarna volgde de wijdingen van de AME-evangelist Harriet A. Baker, die in 1889 misschien de eerste zwarte vrouw was die een pastorale afspraak kreeg. Mary J. Small werd de eerste vrouw die de status "ouderlijke wijding" bereikte, waardoor ze de sacramenten en de heilige communie kon prediken, onderwijzen en beheren.

Historicus Bettye Collier-Thomas beweert dat het doel voor de meeste zwarte vrouwen die ordinatie zoeken in de late 19TH en vroege 20TH eeuwen gewoon een kwestie van genderinclusie was, niet noodzakelijk de noodzaak nastreven om de patriarchale kerk te transformeren.

Rechtvaardigheid prediken

Een belangrijke stem was die van dominee Florence Spearing Randolph. In haar rol als hervormer, suffragist, evangelist en predikant, streed ze moedig de zaak van vrijheid en rechtvaardigheid binnen de kerken die ze diende en zelfs daarna gedurende de periode van de Geweldige migratie van 20e eeuw.

In mijn boek, "A Pursued Justice: Black Preaching from the Great Migration to Civil Rights, "Ik traceer de administratieve erfenis van Rev. Randolph en beschrijf hoe haar profetische preken vóór en tijdens de geestelijke, sociale en industriële omstandigheden van haar Afrikaans-Amerikaanse luisteraars spraken de grootste interne migratie in de Verenigde Staten.

In haar preken bracht ze kritiek op de gebroken beloftes van de Amerikaanse democratie, de misleidende ideologie van zwarte minderwaardigheid en andere chronische onrechtvaardigheden.

Randolphs preek 'If I Were White', gepredikt op Race Relations Zondag, februari 1, 1941, herinnerde haar luisteraars aan hun eigenwaarde. Het benadrukte dat de Amerikanen die beweren de democratie te verdedigen in oorlogstijd een verplichting hebben tegenover alle Amerikaanse burgers.

Randolph sprak in concrete taal. Ze argumenteerde dat de weigering van blanken om rechtvaardig te handelen tegenover zwarten, in eigen land en in het buitenland, de zonde omarmde in plaats van Christus. Dat, zo zei ze, onthulde een realistisch beeld van Amerika's rassenprobleem.

Ze sprak ook over discriminatie op grond van geslacht. Randolph's zorgvuldig vormgegeven preek in 1909 "Antipathie voor vrouwelijke predikers" bijvoorbeeld, belicht meerdere heroïsche vrouwen in de Bijbel. Uit haar interpretatie van hun schriftuurlijke erfenis, voerde ze aan dat discriminatie op grond van geslacht op christelijke preekstoel een onjuiste lezing van de Schrift illustreerde.

Randolph gebruikte haar positie als prediker om sociale verandering teweeg te brengen. Ze was lid en organisator van de Vrouw Christian Temperance Union (WCTU), die in het werk leidde om de 18th-amendement, die een verbod op de productie, verkoop en het vervoer van alcoholische dranken illegaal in de Verenigde Staten. Haar band met de WCTU leverde haar de titel 'militante heraut van matigheid en rechtvaardigheid' op.

Tegenwoordig staan ​​enkele gerespecteerde Afrikaans-Amerikaanse vrouwelijke predikers en leraren van predikers trots op de schouders van Lee, Small en Randolph en profeteren ze hun profetische stem.The Conversation

Over de auteur

Kenyatta R. Gilbert, universitair hoofddocent homiletiek, Howard University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = predikers zwarte vrouwen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}