Het grootste kerstcadeau: de sokken leken leeg maar ...

De grootste kerstcadeau

Een van mijn meest gekoesterde kerstherinneringen betreft Kerstmis, toen de enige geschenken die ik ontving zonder geschenkverpakking waren.

Mijn moeder heeft op 22, 1948 in november mijn nieuwe broer Richard gebaard. Toen ze hem thuisbracht uit het ziekenhuis, legde ze hem in mijn schoot en zei: "Ik heb je een baby beloofd, en hier is hij." Wat een eer! Ik was pas een maand eerder vier geworden en geen van mijn vrienden had een eigen baby. Misschien bedoelde moeder niet dat de baby van mij was, maar ik interpreteerde haar woorden als zodanig, en liefde vervulde mijn hart voor het kleine rode schepsel dat in mijn armen kronkelde.

Vanaf die dag bracht ik uren door bij Richie's wieg, bestudeerde zijn gerimpelde gezichtje of speelde met zijn kleine vingers. Ik verwonderde me over mijn levende babypop en droomde zelfs 's nachts over hem. Ik zong voor hem. Ik vermaakte hem met verhalen en vertelde hem keer op keer hoeveel ik van hem hield. Hij rommelde tegen me en ik verrukte me in elke beweging en uitdrukking. Ik kon 's nachts nauwelijks slapen, omdat ik zo graag' s morgens vroeg wilde, toen ik weer bij mijn eigen baby kon zitten. Ik kon hem nauwelijks optillen, maar ik heb geleerd om zijn luiers te veranderen met een grote hoeveelheid begeleiding en hulp van Moeder.

Vigileren

Richard was thuis maar een paar weken toen hij hoestte. Ik vreesde voor het geluid van zijn oppervlakkige ademhalingen en het zien van zijn loopneus. Hij sliep meer dan hij tevoren, en ik zou angstvallig in de buurt zitten, wachtend op hem om wakker te worden.

Op een ochtend vond ik zijn wieg koud en leeg. Ik rende terug naar de kamer die ik met mijn zes jaar oude zus deelde, schreeuwend dat iemand mijn baby had gestolen. Mijn zus schudde me in haar armen terwijl ze uitlegde dat Richie naar het ziekenhuis was gegaan om beter te worden, maar snel weer thuis zou zijn. Vanaf toen maakte mijn 12-jarige zus onze maaltijden klaar terwijl moeder en vader eindeloze uren in het ziekenhuis doorbrachten, terwijl ze de baby wakker hielden met longontsteking. Ik hoorde gefluisterde gesprekken met onheilspellende woorden en zinsneden, zoals 'hopeloos', 'zielig', 'doodgaan' en 'zo jong'.

Onze riemen aanhalen

Op een avond in december verzamelde mijn vader mijn twee oudere zussen, mijn oudere broer en ik in de woonkamer. We zaten rond in een halve cirkel, zoals we vaak zaten als het gezin 'muziekinstrumenten' speelde. Papa zat zoals gewoonlijk op de piano bank, maar tegenover ons in plaats van op het toetsenbord. Wij kinderen zaten met lege handen in plaats van onze gebruikelijke "instrumenten" van houten lepels en keukenpotten te houden.

'We moeten onze riemen aanspannen,' zei papa tegen ons.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ik dacht aan de sjerpen op de jurken die moeder voor me genaaid had en vroeg me af waarom ik ze strakker moest binden. Ik bleef luisteren, probeerde het te begrijpen. Terwijl mijn vader sprak, vulden zijn ogen zich met tranen. Ik had hem nog nooit eerder zien huilen, en ik voelde me verbijsterd door de aanblik. "Verwacht geen cadeautjes dit jaar, als je kleine broertje nog leeft, dan is het genoeg kerst," zei papa. "We zouden allemaal blij moeten zijn met wat we hebben en hopen dat Richard snel, sterk en gezond thuiskomt."

Ik kon niet begrijpen wat mijn vader ons had proberen te vertellen. Ik heb mijn baby vreselijk gemist, maar de gedachte aan de komende feestdagen juichte me een beetje. Hoe kon de ziekte van mijn broer Kerstmis beïnvloeden? De kerstman had onze kousen altijd gevuld met appels, sinaasappels en walnoten. Niets kan dat veranderen.

Een heel andere kerst

De grootste kerstcadeauRichard's ziekenhuisopname heeft veel dingen veranderd. Pa bracht geen kerstboom mee naar huis. Moeder naaide of haakte geen geschenken. Elke avond aten we kinderen eenvoudige maaltijden in tegenstelling tot de moeder die gewoonlijk werd gekookt.

Het dinergesprek bevatte een paar grinnikten, maar niets leek op het rauwe gelach dat we genoten toen de hele familie bij elkaar kwam. Met Richard in het ziekenhuis zaten de jongeren meestal rond de keukentafel en keken stilletjes en hulpeloos naar elkaar terwijl we ons avondeten aten, dat vaak bestond uit alleen maar koude ontbijtgranen en melk.

Naarmate de dagen vorderden, werd ik bang om naar mijn baby te vragen. Niemand heeft zijn naam meer genoemd. Stilte had de lach vervangen die vroeger door het huis zweefde. Terwijl mijn moeder en mijn vader nog steeds op kerstavond in het ziekenhuis waren, hield mijn 10-jarige broer Barry toezicht terwijl wij kinderen onze kousen hingen - waaronder een kleine voor Richard - en een naam boven op elk ervan plaatsten. Hoewel we geen boom en geen cadeautjes hadden, wist ik dat de Kerstman ervoor zou zorgen onze sokken te vullen.

De grootste kerstcadeau

De telefoon ging vroeg op kerstochtend. Papa sprong uit bed om het te beantwoorden. Mijn vader brulde altijd in de telefoon, alsof hij ervoor wilde zorgen dat zijn stem de afstand naar het andere eind zou afleggen. Vanuit mijn slaapkamer hoorde ik hem zeggen: "Wat? Hij is in orde?" Hij hing op en schreeuwde naar boven. "Het ziekenhuis zei dat we Richard naar huis kunnen brengen!"

"Godzijdank!" Ik hoorde moeder huilen.

Vanuit de raam boven zag ik mijn ouders naar de auto rennen; Ik had ze nog nooit zo gelukkig gezien. Ik voelde me ook vol vreugde. Wat een prachtige dag! Mijn baby zou snel weer thuis zijn en mijn kerstspulletjes wachtten beneden.

De sokken leken leeg maar ...

Ik sloeg naar beneden en de woonkamer in. Ik hapte naar adem. De sokken hingen precies zoals we ze hadden achtergelaten, levenloos en plat. Achter me hoorde ik voetstappen.

Ik draaide me om en vond Barry, ook nog steeds in zijn pyjama. Ik pakte zijn flanellen mouw. "Er is niets daar," snikte ik.

Hij omhelsde me en keek over mijn schouder naar de schoorsteenmantel. "Heb je goed gekeken?"

Ik heb hem gezegd dat ik dat niet moest doen. Ik kon zien waar ik stond.

"Nou kijk." Hij liep naar de open haard en trok een briefje naar beneden.

Ik snoof. "Wat zegt het?" Hij las zichzelf voor en knikte.

Ik kwam dichterbij, nieuwsgierig. Hij wees naar letters die verdacht veel op zijn eigen handschrift leken. "Dit verklaart alles."

"Wat?" Ik vroeg door tranen.

Barry schraapte zijn keel. "Er staat hier: 'Deze kousen mogen er leeg uitzien, maar ze zijn gevuld met liefde.' '

Overgenomen met toestemming van de uitgever,
Adams Media Corporation.
Bezoek hun website op www.adamsonline.com

Artikel Bron

Een beker troost: verhalen die je hart verwarmen, je geest verheffen en je leven verrijken
bewerkt door Colleen Sell.

Een beker troost bewerkt door Colleen Sell.De verhalen in deze inspirerende collectie zijn vrolijke herinneringen aan waar het bij de vakantie om draait. . Geschreven door mensen zoals jij, vieren deze opbouwende verhalen de ware betekenis van Kerstmis. Jij en je familie zullen grondig worden vermaakt door de vieringen, vrolijkheid en onthullingen die deze pagina's vullen. Je voelt meteen de vakantiezin terwijl je deelneemt aan de ontroerende ervaringen die in dit boekje worden beschreven

Info / Bestel dit boek.

Over de auteur

Bobbie ChristmasBobbie Christmas is een boekredacteur en co-auteur van De legende van kabeljauw en aardappelen. Zij is de huidige president van de Georgia Writers Association en eigenaar van Zebra Communications, een bedrijf in literaire services. Diensten omvatten: boekbewerking, ghostwriting, manuscriptevaluatie, kopieerbewerking, proeflezen, boekindeling, poëziebeoordeling, publicatiehulp, schrijfseminars, schrijversraadpleging en meer. Bezoek haar website op www.zebraeditor.com.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}