Hoe westerse counseling een boost krijgt van oosterse wijsheid

Hoe westerse counseling een boost krijgt van oosterse wijsheidFalun Gong beoefenaars doen de tweede oefening van de beoefening in Union Square, Manhattan, in deze bestandsfoto. (Benjamin Chasteen / Epoch Times)

De laatste decennia hebben westerlingen naar het oosten gezocht voor nieuwe benaderingen van de gezondheidszorg. Wat ooit het exclusieve domein van hippies en New Agers was, is mainstream geworden, nu miljoenen Amerikanen acupunctuurbehandelingen krijgen of yoga beoefenen als een manier om ziekten te genezen en te voorkomen.

Een oosterse discipline die bij sommige gezondheidswerkers de aandacht trekt, is een lichaamsmethode met wortels in de oude Chinese cultuur. De beoefening wordt Falun Gong genoemd.

In een nieuw boek, "De aandachtige praktijk van Falun Gong: meditatie voor gezondheid, welzijn en daarbuiten, " auteur, onderzoeker en counselor Margaret Trey bespreekt wat onderzoek te zeggen heeft over het genezingspotentieel van Falun Gong, en onderzoekt haar eigen ervaringen met de praktijk in counseling.

Meditatie als therapie

Sinds de 1970s hebben psychotherapeuten boeddhistische leringen gebruikt als een manier om patiënten te helpen met het omgaan met stress en het verlichten van fysieke en emotionele pijn. Trey merkte dat Falun Gong vergelijkbare voordelen kon hebben.

"Ik heb veel succes gehad door Falun Gong te integreren in mijn counseling," zei Trey. "Tijdens deze sessies helpt het hen om te bepalen wat hun probleem is. Aan het einde voelen ze zich veel beter. "

Gedurende vele generaties was Falun Gong een geheime praktijk die werd doorgegeven van meester tot student voordat hij in 1992 werd geïntroduceerd bij het Chinese publiek, volgens inleidend materiaal voor de praktijk. Het was nooit bedoeld om als therapie te worden gebruikt.

Net als het boeddhisme en het taoïsme, dient Falun Gong in de eerste plaats als een pad naar verlichting, zeggen aanhangers. Beoefenaars brengen dus tijd door met zitten in meditatie; het oefenen van langzame, zachte oefeningen; en ernaar streven om een ​​hoge morele standaard te bereiken in hun dagelijks leven.

Omdat Falun Gong echter rechtstreeks zaken behandelt als het ruimen van de rommelige geest en het overwinnen van de menselijke onvermijdelijkheid van lijden, vindt Trey dat het toepassen van Falun Gong-concepten in counseling waardevolle begeleiding kan bieden voor verloren of gewonde zielen die op zoek zijn naar duidelijkheid en begrip.

"Veel van mijn gevallen zijn angststoornissen. Hen ertoe brengen om Falun Gong-oefeningen in de counseling-sessie te doen, hielp hen eigenlijk om te kalmeren. Ik weet niet hoe het gebeurt. Ik weet gewoon dat het hen helpt, "zei ze.

Een voorbeeld dat Trey noemt in haar boek is een klant met de naam April (een pseudoniem). April werd geplaagd door angst, maar ze ontdekte dat Falun Gong onmiddellijk haar drukke geest kon stillen.

"Ik voel me meer ontspannen, minder angstig, en [minder] dingen bruisen in mijn hoofd," zei April in een interview met Trey.

Volgens Trey was April in staat om "haar innerlijke demonen een voor een te verslaan door counseling geïntegreerd met Falun Gong." Als resultaat groeide haar zelfvertrouwen en zelfvertrouwen, waardoor ze pijnlijke herinneringen aan haar jeugd kon overwinnen.

De therapie van april verminderde 15 jaren geleden, maar ze blijft nog steeds oefenen. "Falun Gong is nooit ver verwijderd", schreef ze in een recente brief aan Trey.

In tegenstelling tot april gaan de meeste cliënten van Trey niet door met het toepassen van Falun Gong. Echter, Trey zegt dat het integreren van sommige elementen van Falun Gong tijdens geschikte tijden in een counseling-sessie er voor gezorgd heeft dat velen doorbraken hebben en inzichten bereiken die voorheen ongrijpbaar waren.

Een andere klant van Trey, Oskar (niet zijn echte naam), presenteerde een hoop problemen die typische counselingtechnieken niet konden aanraken. Oskar was een volwassene in zijn 30s maar had de mentale leeftijd van een adolescent en een geschiedenis van agressief, zelfs gewelddadig gedrag.

"Ik zou hem de principes van Falun Gong heel eenvoudig willen uitleggen," zei Trey. "Ik wist niet zeker of het hem zou helpen, maar op de een of andere manier bleven ze in zijn gedachten." '

Naarmate zijn behandeling vorderde, vertelde Oskar Trey over een ruzie die hij had gehad met zijn vriendin. Tijdens de woordenwisseling dreigde zijn vriendin hem te verlaten, dus pakte hij een keukenmes om haar tegen te houden. Maar toen hij zich iets herinnerde dat hij van Falun Gong had geleerd, heroverwoog Oskar zijn actie.

'Ik herinner me dat je zei dat ik medeleven moest tonen en de andere persoon eerst moest beschouwen, dus dat deed ik,' zei Oskar tegen Trey. 'En ik heb haar geen pijn gedaan. Ik leg het mes neer. Ik toonde medeleven, maar ze verliet me nog steeds. "

Falun Gong is geen behandelingsstrategie zoals cognitieve gedragstherapie - en het is niet geschikt bij ernstige psychische aandoeningen - maar het kan naast meer conventionele technieken in de kliniek worden gebruikt, zegt Trey. Volgens Trey is Falun Gong een aanvulling op Rogerian-stijl counseling.

"Rogerian-filosofie is een counseling-aanpak met drie principes: empathie, onvoorwaardelijke positieve aandacht voor de cliënt en congruentie tijdens de praktijk. Ik zag meteen hoe de drie principes van de Rogeriaanse techniek correleren met de drie principes van Falun Gong: waarachtigheid, mededogen en verdraagzaamheid, "zei ze.

Geest en lichaam

Hoewel de ervaring van Trey vaststelt dat Falun Gong goed kan zijn voor de geestelijke gezondheid, toont het bewijs aan dat het ook gunstig kan zijn voor de lichamelijke gezondheid.

"In mijn studies over neurowetenschappen, heb ik gezien dat de geest erg krachtig is," zei Trey. "Als je van gedachten kunt veranderen, ben je op weg naar gezondheid en welzijn. De kracht van de geest is erg belangrijk. "

Om het genezingspotentieel van Falun Gong te onderzoeken, heeft Trey in 2007 een baanbrekend onderzoek uitgevoerd, het Australische onderzoek. Het onderzoek is ontwikkeld als onderdeel van haar proefschrift aan de Universiteit van Zuid-Australië. Het vergelijkt de gezondheids- en welzijnseffecten van Falun Gong zoals waargenomen door beoefenaars gemeten tegen een controlegroep van niet-beroepsbeoefenaars.

De resultaten suggereren sterk dat het beoefenen van Falun Gong een positief effect heeft op zowel de fysieke als emotionele gezondheid.

Bij het ontwerpen van haar studie keek Trey naar onderzoekers die gezondheidseffecten met andere spirituele disciplines hadden overwogen. Een dergelijke invloed is Dr. Harold G. Koenig, directeur van het Centrum voor Spiritualiteit, Theologie en Gezondheid aan de Duke University.

De vruchtbare Koenig heeft gepubliceerd over 400 wetenschappelijke, peer-reviewed publicaties en 40-boeken over verschillende medische onderwerpen, maar hij is vooral bekend om zijn inzichten over religie. Koenig's gecontroleerde onderzoeken tonen aan dat het beoefenen van religie en spiritualiteit daadwerkelijk mensen helpt hun gezondheid en welzijn te verbeteren.

"Koenig is een christen, dus al zijn onderzoek toont de gezondheids- en welzijnseffecten van het praktiseren van het christelijk geloof," zei Trey. "Ik citeerde zijn werk om een ​​reden te geven voor mijn eigen onderzoek."

Uit de Australische enquête blijkt dat Falun Gong-beoefenaars zelden medicatie nemen of een arts bezoeken, maar deze groep scoorde veel hoger dan de controlegroep zonder toezicht in elke gezondheidsmaatstaf.

"Voordat ze begonnen te oefenen, had de Falun Gong-groep veel meer gezondheids- en medische problemen dan de niet-Falun Gong-groep. Na de training rapporteerden ze een significante verbetering in hun conditie, "zei Trey.

Volgens Dr. Heather Mattner, een gezondheidspsycholoog en adjunct-professor aan de Universiteit van Zuid-Australië die adviseur van Trey was, toont het Australische onderzoek de krachten van stilte, vrede en bewustzijn voor degenen die Falun Gong beoefenen.

"[Trey's] studie geeft aan dat Falun Gong belangrijke voordelen oplevert voor veel mensen die lijden aan ziekten, aangetaste geestelijke gezondheid en chroniciteit, op veilige, gezonde en bevredigende manieren die medicatie en typische curatieve processen tarten," schreef Mattner in een brief aan Trey's boek .

Volgens Dr. John Court, een gepensioneerde professor van de University of South Australia die tijdens het ontwerpen van de Australische survey als programmadirecteur bij Trey diende, demonstreert Falun Gong dezelfde onderliggende waarden die in alle spirituele tradities worden gevonden.

"We moeten niet te verbazen dat er sterke voordelen worden gerapporteerd, omdat de processen die betrokken zijn in de praktijk in veel opzichten vergelijkbaar zijn met andere transpersoonlijke en gedragsmatige benaderingen, en worden versterkt door enkele zorgvuldige voordelen (regelmatige praktijk, verschillende strategieën, nadruk op persoonlijke empowerment en morele verbetering,) "Court schreef in een forward naar Trey's boek.

Hoewel Falun Gong-onderzoek nog in de voorbereidende fase verkeert, geven de tot nu toe beschikbare studies een vergelijkbaar beeld als Trey's onderzoek. In een 2005, peer-reviewed onderzoek van Falun Gong, gepubliceerd in het online tijdschrift van de American Counselling Association, vond een team van Amerikaanse artsen superieure genexpressie en verbeterde immuniteit onder Falun Gong-respondenten vergeleken met niet-Falun Gong-respondenten , wat aangeeft dat Falun Gong genexpressie zou kunnen beïnvloeden, de immuniteit zou verbeteren, metabolisme in evenwicht zou brengen en celregeneratie zou bevorderen.

In de meest recente studie over de praktijk, gepubliceerd als een samenvatting voor de jaarlijkse bijeenkomst van de American Society of Clinical Oncology in 2016, rapporteerde 97 procent van de kankerpatiënten volledig symptoomherstel na het beoefenen van Falun Gong. De gemiddelde tijd voor symptoomherstel was 3.6 maanden na het starten van de oefening.

Percepties veranderen

Eerder dit jaar werd Trey uitgenodigd om een ​​90-momentopname te doen over haar benadering van Falun Gong in counseling en psychotherapie voor de American Counseling Association - de grootste counselingorganisatie ter wereld. Ze zegt dat de steun die ze van collega's heeft gekregen enorm is geweest.

"In het counseling-beroep is het nu zeer algemeen aanvaard dat oosterse meditatieve praktijken heilzaam zijn. Spiritualiteit en counseling zijn op dit moment belangrijk, "zei Trey. "Ik heb zoveel counselingstudenten gehad, zowel meesters als doctoraten, en zelfs professoren vertelden me dat het geweldig was dat ik hier een onderzoek naar deed."

Trey zet haar onderzoek naar Falun Gong voort met een nieuw project dat ze 'Hearts Uplifted' noemt, dat casestudy's van individuele Falun Gong-beoefenaars en hun wonderbaarlijke ervaringen met genezing en doorzettingsvermogen bekijkt. In de toekomst hoopt ze Falun Gong op de proef te stellen in gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken, vergelijkbaar met evaluaties van yoga.

"Ze hebben yoga gestudeerd voor kanker, slaapstoornissen, angstgevoelens, stressvermindering, allerlei soorten problemen, maar we hebben nog een lange weg te gaan, zei Trey. "Onderzoek naar de gezondheids- en welzijnseffecten van Falun Gong staat nog in de kinderschoenen. Ik hoop dat mensen me zullen contacteren met interesse in verder onderzoek. "

Trey's werk heeft ook een onbedoeld politiek voordeel. Terwijl China zijn eigen onderzoeken uitvoerde met opmerkelijke gezondheids- en welzijnseffecten van Falun Gong in de late 1990s, kreeg de reputatie van de praktijk een verwoestende klap in 1999, toen de Chinese dictator Jiang Zemin een brutale campagne voerde tegen Falun Gong in een poging om uitroeiing te bewerkstelligen het van het land.

Om de foltering en gevangenneming van Falun Gong beoefenaars te rechtvaardigen, werd de discipline als een sekte bestempeld en het regime bracht jaren door met het verspreiden van anti-Falun Gong propaganda, ontworpen om de praktijk te demoniseren.

Hoewel deze ideeën jaren geleden in diskrediet waren gebracht, verwacht Trey dat een mogelijke uitkomst van haar onderzoek is dat een vollediger beeld van het Falun Gong-fenomeen naar voren zal komen.

"Falun Gong is goed voor de algehele verbetering van gezondheid en welzijn, zoals de bevindingen van de Australische enquête hebben aangegeven, en het is goed als een levensstijl en spirituele cultivatie," zei Trey. "Ook vind ik het als counselor dat het delen van dit materiaal met klanten iets is dat ze kunnen waarderen en wegnemen."

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Epoch Times

Over de auteur

Conan Milner schrijft over gezondheid voor de Epoch Times.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Falun Gong; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}