Zeven mythen en zeven feiten over meditatie

Zeven mythen en zeven feiten over meditatie

Toen we de laatste fase van het schrijven van dit boek binnengingen, worstelden Catherine en ik om alle bewijzen die we hadden verzameld, en van de reeks tegenstrijdige emoties die we voelden - verrassing, vermoeidheid, angst, vreugde en verwarring - te begrijpen. van het schrijven ervan.

De waarheid is dat geen van beiden ooit had verwacht dat er zoveel zwakheden zouden zijn in de wetenschappelijke literatuur, en veel minder om een ​​duistere kant van meditatie te ontmoeten. Maar deze fouten liggen niet bij de techniek zelf; het is veel waarschijnlijker dat het onze verhoogde verwachtingen en ongeleide meditatiebeoefening zijn die gevaarlijk zijn.

Voor de geseculariseerde geest vult meditatie een spiritueel vacuüm in; het brengt de hoop op een beter, gelukkiger individu en het ideaal van een vreedzame wereld. Die meditatie was in de eerste plaats bedoeld om ons niet gelukkiger te maken, maar om ons gevoel van individuele zelf te vernietigen - wie we voelen en denken dat we meestal zijn - wordt vaak over het hoofd gezien in de wetenschappelijke en mediaverhalen.

Laten we eens kijken wat we ontdekten over de persoonlijke veranderingen die meditatie kan teweegbrengen, door de mythen naast het wetenschappelijke bewijs te plaatsen.

Mythe 1

Meditatie produceert een unieke bewustzijnsstaat die we wetenschappelijk kunnen meten.

Onderzoek naar Transcendente Meditatie gepubliceerd in de vroege 1970s beweerde dat meditatie een bewustzijnsstaat produceerde die anders was dan slaap, waken of hypnose, en dat wetenschappers deze toestand in iemands fysiologie of hersenactiviteit konden beoordelen. Beweringen over de unieke effecten van meditatie zijn niet iets van het verleden: nieuwe neurowetenschappelijke studies over de effecten van meditatie beweren soms dat mindfulness of compassiemeditatie emotie op een unieke manier reguleert (een voorbeeld hiervan is het idee dat compassiemeditatie een unieke manier kan activeren neurale marker voor altruïsme).

Feit 1

Meditatie produceert bewustzijnsstaten die we inderdaad kunnen meten met verschillende wetenschappelijke instrumenten. Het algemene bewijs is echter dat deze staten niet fysiologisch uniek zijn. Bovendien, hoewel verschillende soorten meditatie verschillende effecten kunnen hebben op het bewustzijn (en op de hersenen), is er tot nu toe geen wetenschappelijke consensus over wat deze effecten zijn.

Mythe 2

Als iedereen zou mediteren, zou de wereld een veel betere plek zijn.

Meditatieonderzoekers, zowel van de op Hindu gebaseerde TM en op boeddhistische gebaseerde mindfulnesstradities, hebben beweerd dat meditatie agressie kan verminderen en medelevende gevoelens en gedragingen kan vergroten. Er zijn verschillende studies over dit onderwerp uitgevoerd, van sociologische studies over de vermindering van criminaliteit tot hersenafbeeldingsonderzoek naar de toename van positieve emoties.

Feit 2

Alle wereldreligies delen de overtuiging dat het volgen van hun praktijken en idealen ons betere individuen zal maken. Tot dusverre is er geen duidelijk wetenschappelijk bewijs dat meditatie effectiever is om ons compassiever of minder agressief te maken dan andere spirituele of psychologische praktijken. Onderzoek op dit gebied heeft ernstige methodologische en theoretische beperkingen en vooroordelen. Een meta-analyse gepubliceerd in 2018 heeft onthuld dat een deel van het onderzoek naar de 'pro-sociale' effecten van meditatie beïnvloed werd door de positieve verwachtingen van onderzoekers: een aantal studies toonden alleen aan dat deelnemers een toename in mededogen ervoeren toen de meditatieleraar was een co-auteur in het gepubliceerde artikel.

Mythe 3

Als je op zoek bent naar persoonlijke verandering en groei, is mediteren even efficiënt als het hebben van therapie.

Mindfulness als interventie voor de geestelijke gezondheid wordt steeds populairder. Gezondheidsdiensten, gemeenteraden en universiteiten bieden cursussen van acht weken over op mindfulness gebaseerde stressvermindering (MBSR) en op mindfulness gebaseerde cognitieve therapie (MBCT). Een aantal klinische onderzoeken hebben aangetoond dat mindfulness mensen met psychische problemen zoals terugkerende depressies kan helpen.

Feit 3

Er is zeer weinig bewijs dat een mindfulness-gebaseerd groepsprogramma van acht weken dezelfde voordelen heeft als dat van conventionele psychologische therapie - de meeste onderzoeken vergelijken mindfulness met 'treatment as usual' (zoals het zien van je huisarts), in plaats van individuele therapie . Hoewel mindfulness-interventies groepsgewijs zijn en de meeste psychologische therapie één-op-één wordt uitgevoerd, omvatten beide benaderingen het ontwikkelen van een verhoogd bewustzijn van onze gedachten, emoties en manier van omgaan met anderen. Maar de niveaus van bewustzijn verschillen waarschijnlijk. Een therapeut kan ons aanmoedigen om bewuste of onbewuste patronen in onszelf te onderzoeken, terwijl deze moeilijk te benaderen zijn in een alles-in-één groepscursus, of als we alleen zouden mediteren.

Mythe 4

Meditatie kan iedereen ten goede komen.

Meditatie, inclusief mindfulness, wordt in de volksmond gepresenteerd en goedgekeurd als een techniek voor verbeterd welzijn, innerlijke rust en geluk die voor elk individu werkt. Verpakt en verkocht op een steeds meer overladen, geseculariseerde manier als een magische pil voor iedereen die de druk en stress voelt van het leven in de 21ST eeuw, wordt moderne meditatie op grote schaal aangeprezen als het wondermiddel van vandaag. Op enkele uitzonderingen na hebben wetenschappers die deze techniek bestuderen zelden deze visie van meditatie als een wondermiddel aangevochten.

Feit 4

Het idee dat meditatie een remedie is - en voor iedereen - heeft geen wetenschappelijke basis. 'Het vlees van een man is het vergif van een ander' herinnert Arnold Lazarus bij het schrijven over meditatie. Hoewel er relatief weinig onderzoek is geweest naar hoe individuele omstandigheden - zoals leeftijd, geslacht of persoonlijkheidstype - een rol kunnen spelen in de waarde van meditatie, groeit het besef dat meditatie voor elk individu anders werkt.

Het kan bijvoorbeeld een effectieve techniek bieden voor het verlichten van stress bij mensen met ernstige levensproblemen (zoals werkloos zijn), maar heeft weinig waarde voor personen met een lage belasting. Of het kan ten goede komen aan depressieve personen die in hun jeugd aan trauma en mishandeling leden, maar niet aan andere depressieve mensen. Er is ook enig bewijs dat het - samen met yoga - van bijzonder nut kan zijn voor gevangenen, voor wie het psychologisch welbevinden verbetert en, misschien nog belangrijker, een betere controle over impulsiviteit bevordert.

We moeten niet verbaasd zijn over meditatie met heel verschillende voordelen van persoon tot persoon: de praktijk was tenslotte niet bedoeld om ons gelukkiger of minder gestresseerd te maken, maar om ons te helpen diep in ons te duiken en uit te dagen wie we geloven dat we zijn.

Mythe 5

Meditatie heeft geen nadelige of negatieve effecten. Het zal je ten goede veranderen (en alleen het betere).

Er is een verwachting dat meditatie tot zelfontdekking en genezing leidt, of zelfs een zeer moreel medelevend karakter produceert en geen nadelige gevolgen heeft.

Feit 5

Op het oppervlak van de dingen, is het gemakkelijk te zien waarom deze mythe aan het licht zou kunnen komen. Immers, in stilte zitten, gericht op je ademhaling, lijkt een tamelijk onschuldige activiteit met weinig potentieel voor schade. Voordat we dit boek gingen schrijven, waren we ons ook niet bewust van de duistere kant van meditatie. Toen ze dit met Swami Ambikananda besprak, knikte ze en zei: 'De manier waarop ik het graag uitleg, is: als je kookt, komt het schuim naar de oppervlakte.' Als je bedenkt hoeveel van ons wanneer je je zorgen maakt, of in moeilijke levensomstandigheden, het hoofd kan bieden door onszelf erg druk te houden zodat we niet denkenhet is niet zo vreemd dat het zitten zonder afleiding, met alleen onszelf, kan leiden tot verontrustende emoties die naar de oppervlakte komen.

Al geruime tijd hebben wetenschappers echter de studie van de onverwachte en schadelijke gevolgen van meditatie verwaarloosd. In 1977 heeft de American Psychiatric Association een standpuntbepaling uitgebracht waarin wordt geadviseerd 'onderzoek te doen in de vorm van goed gecontroleerde onderzoeken om de mogelijke specifieke bruikbaarheid, indicaties, contra-indicaties en gevaren van meditatietechnieken te evalueren'. Maar de afgelopen veertig jaar is onderzoek over dit onderwerp minimaal vergeleken met het zoeken naar de voordelen van meditatie. Dit is nu langzaam aan het veranderen met nieuw onderzoek, wat suggereert dat er een breed scala aan bijwerkingen is geassocieerd met meditatie, zoals een toename van angst, stress, depressie en, in de meest extreme gevallen, psychose en suïcidale gedachten en pogingen.

Mythe 6

De wetenschap heeft ondubbelzinnig aangetoond hoe meditatie kan ons veranderen en waarom.

Toen wetenschappers meditatie begonnen te studeren in de 1960s, werd de praktijk omringd door een aura van exotisme. Velen dachten dat het de wetenschappelijke aandacht niet waard was. Sindsdien hebben duizenden studies aangetoond dat het verschillende soorten meetbare psychobiologische effecten produceert.

Feit 6

Meta-analyses tonen aan dat er gematigd bewijs is dat meditatie ons op verschillende manieren beïnvloedt, zoals het verhogen van positieve emoties en het verminderen van angst. Het is echter minder duidelijk hoe krachtig en langdurig deze veranderingen zijn. Sommige onderzoeken tonen aan dat mediteren een grotere impact kan hebben dan fysieke ontspanning, hoewel ander onderzoek met een placebo-meditatie in tegenspraak is met deze bevinding. We hebben betere studies nodig, maar misschien ook belangrijk, we hebben ook modellen nodig die uitleggen hoe meditatie werkt. Met Mindfulness-based cognitive therapy (MBCT) weten we bijvoorbeeld nog steeds niet zeker wat eigenlijk het 'actieve' ingrediënt is. Is het de meditatie zelf die positieve effecten veroorzaakt, of is het het feit dat de deelnemer leert om een ​​stap terug te doen en zich bewust te worden van zijn of haar gedachten en gevoelens in een ondersteunende groepsomgeving?

Er is eenvoudigweg geen samenhangende, overkoepelende poging om de verschillende psychobiologische processen te beschrijven die door meditatie in gang worden gezet. Tenzij we de effecten van meditatie - zowel het positieve als het negatieve - duidelijk in kaart kunnen brengen en de processen kunnen identificeren die de praktijk ondersteunen, is ons wetenschappelijk begrip van meditatie precair en kan het gemakkelijk leiden tot overdrijving en verkeerde interpretatie.

Mythe 7

We kunnen meditatie beoefenen als een puur wetenschappelijke techniek zonder religieuze of spirituele neigingen.

De oorsprong van de meditatie-praktijk ligt in religieuze tradities. Wetenschappers hebben religie echter weggesneden uit de techniek, zodat we het in een seculiere omgeving therapeutisch kunnen gebruiken.

Feit 7

In principe is het mogelijk om te mediteren en niet geïnteresseerd te zijn in de spirituele achtergrond van meditatie. Onderzoek toont echter aan dat meditatie ons ertoe brengt geestelijker te worden en dat deze toename van spiritualiteit deels verantwoordelijk is voor de positieve effecten van de praktijk. Dus, zelfs als we de spirituele wortels van meditatie proberen te negeren, kunnen die wortels ons in meer of mindere mate toch omhullen. Een belangrijke illustratie van deze ambiguïteit betreft Jon Kabat-Zinn, die de eerste seculiere mindfulness-meditatie-interventie ontwikkelde. Hij beweert dat het idee voor zijn seculiere model ontstond als een visie aan het einde van een tien dagen durende meditatie-retraite, waarbij hij zich realiseerde dat het zijn 'karmische opdracht' was om boeddhistische meditatie voor iedereen beschikbaar te maken.

Copyright 2015 en 2019 van Miguel Farias en Catherine Wikholm.
Gepubliceerd door Watkins, een afdruk van Watkins Media Limited.
Alle rechten voorbehouden. www.watkinspublishing.com

Artikel Bron

The Buddha Pill: Can Meditation Change You?
door Dr. Miguel Farias en Dr. Catherine Wikholm

The Buddha Pill: Can Meditation Change You? door Dr. Miguel Farias en Dr. Catherine WikholmIn De Boeddha pil, pionierende psychologen Dr. Miguel Farias en Catherine Wikholm zetten meditatie en opmerkzaamheid onder de microscoop. Feiten scheiden van fictie, ze onthullen wat wetenschappelijk onderzoek - inclusief hun baanbrekende studie over yoga en meditatie met gevangenen - ons vertelt over de voordelen en beperkingen van deze technieken voor het verbeteren van ons leven. Naast het toelichten van het potentieel, beweren de auteurs dat deze praktijken onverwachte gevolgen kunnen hebben en dat vrede en geluk niet altijd het eindresultaat zijn.

Klik hier voor meer info en / of om dit paperback boek te bestellen. Ook beschikbaar in een Kindle-editie.

Over de auteurs

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias is een pionier in hersenonderzoek naar de pijnverlichtende effecten van spiritualiteit en de psychologische voordelen van yoga en meditatie. Hij werd opgeleid in Macao, Lissabon en Oxford. Na zijn promotie was hij onderzoeker aan het Oxford Centre for the Science of Mind en docent aan de afdeling Experimentele Psychologie, Universiteit van Oxford. Momenteel leidt hij de groep Brain, Belief en Behavior bij het Centre for Research in Psychology, Behavior and Achievement, Coventry University. Lees meer over hem op: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm lees Filosofie en Theologie aan de Universiteit van Oxford voordat je een Masters gaat doen in de Forensische Psychologie. Haar sterke interesse in persoonlijke verandering en revalidatie van gevangenen leidde ertoe dat zij in dienst was van HM Prison Service, waar zij met jonge daders werkte. Ze is sindsdien werkzaam in de geestelijke gezondheidszorg van NHS en is momenteel bezig met het afronden van een doctorsgraad in de klinische psychologie aan de Universiteit van Surrey. Miguel en Catherine werkten samen aan een baanbrekend onderzoek naar de psychologische effecten van yoga en meditatie bij gevangenen. Meer informatie op www.catherinewikholm.com

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = history of meditation; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}