Meditatie is slechts de eerste stap

Meditatie is slechts de eerste stap

Toen we dit boek begonnen te schrijven, hadden we ons voorgenomen dat het tegen het einde een goed idee zou zijn om een ​​boeddhistisch klooster te bezoeken en met een of meer van de monniken te praten over wat we hadden gevonden. 'We kunnen net zo goed een katholiek klooster bezoeken, vind je ook niet?' Stelde Catherine voor. 'Alleen maar om een ​​balans te krijgen: we zouden zowel een oosterse als een westerse religieuze blik hebben.'

We kozen voor een benedictijnenklooster. Benedictijnen staan ​​bekend om hun eenvoudige en sobere manier van leven, die zeven diensten van dagelijkse contemplatie, gebed en zingen omvat, te beginnen bij 5am. We ontmoetten een monnik genaamd pater Nicholas in de abdij van Quarr, een prachtig, roodachtig, Moors ogend gebouw dat je kunt zien als je het eiland Wight met de veerboot nadert.

Als gastmeester van dit klooster, is een deel van de rol van pater Nicholas om te zorgen voor bezoekers die komen voor retraites. (Gastvrijheid is een belangrijk onderdeel van de benedictijnse traditie, die nog steeds de regels volgt die oorspronkelijk door Sint-Benedictus meer dan 1,500 jaren geleden zijn opgesteld.) Pater Nicholas groeide op als een Anglicaan en ging de tweelingen van de Anglicaanse benedictijnen binnen. Jaren later voelde hij dat er iets geestelijk ontbrak en ging hij naar de katholieke benedictijnenorde in zijn klooster op het Isle of Wight.

Kan meditatie je veranderen?

We gingen zitten bij het guesthouse met pater Nicholas. Hij bood ons thee aan en vertelde ons dat hij ontmoetingen had gehad met boeddhistische monniken om de rol en waarde van meditatie in het religieuze leven te bespreken.

'Meditatie is slechts de eerste stap. Het bereidt je voor op contemplatie, waar je geest en je hart op Christus gericht zijn, 'vertelde hij ons. 'Meditatie zelf kan het individu of de wereld niet veranderen; alleen als het een op Christus gerichte meditatie is en, zelfs dan, alleen als Christus komt. Je kunt op de aarde zwoegen, de aarde voorbereiden op de groei van de planten - maar je kunt de regen niet laten komen. '

We hebben pater Nicholas verteld over enkele van de donkerdere aspecten van meditatie die we hadden gevonden, hoe het diepe emotionele zaken kan ontketenen, mogelijk leidend tot gewelddadig of onethisch gedrag. Kan hetzelfde gebeuren met een christelijke monnik die een aantal uren per dag bidt en mediteert?

'Het is waar dat zonde altijd bestaat,' zei vader Nicholas, 'altijd, terwijl we leven. Dus als je 22 uren per dag in meditatie, contemplatie of gebed zit, zijn er nog steeds twee uur waarin je moet handelen en open staat voor de zonde. Maar psychologische integratie is niet genoeg - alleen God staat je toe om echte controle over je acties te hebben; alleen God kan het kwaad verspreiden. '


Haal het laatste uit InnerSelf


'Wat bedoel je met het kwaad?'

'O, het is erg on-pc om er tegenwoordig over te praten, maar katholieken geloven wel dat het kwaad echt is; dat er engelen en demonen bestaan. Psychologie en psychiatrie verklaren ons gedrag niet allemaal wel? '

We glimlachten naar pater Nicholas. Ik stond op het punt om iets te zeggen toen hij op zijn horloge keek en sprong op.

'O mijn God! Ik moet de gemeenschap wassen. '

Instant resultaten met een Boeddha pil?

Toen ik het interview typte, viel het mij op dat een benedictijnse monnik bijna exact dezelfde woorden had gebruikt als een ascetische hindoe - Swami Ambikananda had ook gezegd dat we 22-uren per dag konden mediteren, maar dat tijdens die twee resterende uren alle soorten niet-verlichte zelfzuchtige acties waren mogelijk. (Het deed me ook denken aan een gevangene die ik had ontmoet en die me vertelde dat hij al jaren boeddhist was en elke dag mediteerde - maar toch in de gevangenis zat omdat hij onlangs een gewelddadige gewapende overval beging.)

Ik vond hun no-nonsense, pragmatische benadering van het spirituele leven leuk. Geen van beiden gelooft in magische oplossingen voor persoonlijke verandering - in plaats daarvan geloven ze dat het doorzettingsvermogen, hard werken vereist, evenals een element van geluk, fortuin en, voor de benedictijner monnik, Gods genade. Dit besef staat op gespannen voet met onze cultuur van onmiddellijke resultaten willen, die sommige mensen hopen te krijgen door middel van meditatie.

Is meditatie een Boeddha pil?

Is meditatie dan een Boeddha-pil? Nee, het is niet in de zin dat het geen gemakkelijke of zekere remedie voor veel voorkomende kwalen is (als we depressie conceptualiseren als de verkoudheid van de wereld voor geestelijke gezondheidszorg).

Echter, ja, in de zin dat meditatie, net als medicatie, veranderingen in ons kan veroorzaken, zowel fysiologisch als psychologisch, en dat het ons allemaal anders kan beïnvloeden. Zoals het doorslikken van een pil, het kan bij sommige personen ongewenste of onverwachte bijwerkingen veroorzaken, die tijdelijk of langduriger kunnen zijn. Sommigen van ons zullen merken dat ze zich vrij snel anders voelen; anderen hebben mogelijk een grotere dosis nodig om het gewenste effect te bereiken. Bepaalde personen kunnen merken dat ze helemaal niet anders voelen; anderen kunnen een behoorlijk sterke reactie ondergaan, mogelijk een onomkeerbare reactie. Sommigen zullen merken dat het effect alleen duurt voor de specifieke tijd dat ze 'de pil nemen' (dat wil zeggen, de werkelijke 20-minuten, of hoe lang ze ook doorbrengen in meditatie) en dan snel verdwijnen. Anderen zijn misschien verbaasd om zichzelf meer spiritueel ingesteld te zien (wat het 'Boeddha'-deel van de pil is).

Welke van deze parameters en effecten op u van toepassing zijn, is afhankelijk van uw motivatie om meditatie uit te proberen, de tijd die u eraan besteedt en de begeleiding die u tijdens uw oefening hebt.

Dus als je een therapeut bent en je cliënt vraagt ​​je over het gebruik van meditatie - van welke aard dan ook - wat zou je dan moeten zeggen? Ik zou willen weten wat mijn cliënt denkt dat hij of zij van de praktijk krijgt. Is de cliënt van plan om minder gestrest te zijn, of zijn de aspiraties iets hoger? Misschien, bijvoorbeeld, verwacht hij of zij een snelle route naar meer inzicht of betere relaties met anderen?

Ik zou eerder geneigd zijn om een ​​cliënt aan te moedigen om te mediteren als hij of zij het voor stressvermindering wilde gebruiken dan voor relationele kwesties. En als vuistregel is het waarschijnlijk een goed idee om uw cliënt te vertellen dat er geen garantie is dat meditatie enige invloed zal hebben op het verschuiven van de cognitieve of gedragspatronen die de moeilijkheden ondersteunen of behouden die hij of zij al heeft.

Realistisch gezien zijn verhalen over blijvende persoonlijke verandering veel minder vaak dan verhalen over 'ontspannen' of 'meer gecentreerd voelen ". Verandering, voor de meesten van ons, is een lang, langzaam en ongelijk proces, heel erg zoals de ontwikkeling van een klein kind - er gaan weken voorbij waarin een kind geen nieuwe woorden kan uiten, maar dan, plotseling, binnen een paar dagen, hij of ze spreekt een hele zin. Er zijn geen snelle oplossingen als het gaat om ons innerlijk leven.

Een bezoek aan de Vihara

We kwamen laat aan voor het begin van de meditatiesessie. Catherine was vastgelopen in de file op weg naar Londen. We namen onze schoenen uit en liepen naar de kamer van het Birmese Boeddha Vihara-klooster in Oxford om te ontdekken dat het vol was. Mensen zaten met gekruiste benen op de vloer op kussens, knie aan knie, zingend. Dit was Catherine's eerste bezoek aan een boeddhistische tempel - ik zag haar uitdrukking van verrassing toen we binnenkwamen. Ze had een rustige meditatiesessie in een naakte kamer verwacht. Ik gebaarde haar naast me te gaan zitten en mee te zingen.

'Er volgde een 40-minuutmeditatie. Hierna was er een vraag-en-antwoordsessie met een van de monniken, Eerwaarde Dhammasi.

Het bleek dat Dhammasi een beheerder was van het Oxford Mindfulness Centre en goed bekend was met een aantal onderzoekers op het gebied van mindfulness - ik had hem op voorhand gewaarschuwd voor onze op aandacht gebaseerde therapievragen, zodat hij kon komen.

'Mindfulness is niets anders dan een kennismaking met het boeddhisme; Mark Williams heeft me dat zelf verteld, hoewel hij het niet in zijn boeken zal schrijven. Maar het is niet genoeg; acht weken van mindfulness raken alleen de oppervlakte van wat nodig is voor persoonlijke ontwikkeling. '

'Maar kunnen deze seculiere mindfulness-programma's ook mensen veranderen?' Ik vroeg.

'Hun doel is om stress te verminderen of terugval van depressie te voorkomen. Het is ontworpen om te helpen met een bepaald probleem. Of het ze transformeert of niet ... 'de monnik aarzelde even,' je zou het moeten zien aan de hand van onderzoek. Het is een begin, slechts een begin. Als je de boeddhistische leer leest, komt mindfulness niet alleen, je hebt de andere delen nodig - juist denken, juiste actie ... '

'Pardon, kan ik iets zeggen?' een vrouw onderbroken. 'Een paar weken geleden bezocht een monnik uit Nieuw-Zeeland dit centrum en hij vertelde ons dat mindfulness op zich soldaten kan leren om effectiever te doden; je moet het achtvoudige pad van Boeddha volgen om je leven op een getransformeerde manier te leven. '

'Dat klopt,' zei Dhammasi. 'Je kunt de Pentagon-website bezoeken en leren hoe ze ook mindfulness gebruiken met soldaten.'

Catherine trok haar wenkbrauwen op en wees naar een van de vragen op onze lijst. 'Sommige onderzoeken suggereren dat mindfulness effectiever kan zijn voor mensen die psychologisch kwetsbaarder zijn, bijvoorbeeld voor mensen die op jonge leeftijd trauma en mishandeling leden. Heb je ideeën over waarom dat zou kunnen zijn? '

'Mensen gebruiken een handleiding, een programma en proberen alle vakjes aan te vinken. Mindfulness is niet bedoeld om op deze manier te worden gebruikt - met een handleiding; het effect zal beperkt zijn. De vaardigheid en ervaring van de leraar is het belangrijkste - iemand die niet afhankelijk is van het tikken van de vakken. '

Aan het einde van de sessie, nadat de meeste mensen de kamer hadden verlaten, ging ik naar boven en bedankte de monnik. Ik kon het niet laten om nog een laatste vraag te stellen: 'Is een verlicht persoon nog steeds in staat imperfecte acties te ondernemen?'

Dhammasa glimlachte naar me. 'Je vraagt ​​me over verlichting, maar wat is dat? Het tikt gewoon nog een vakje aan; het is ideologie, 'verklaarde hij; vervolgens voegde hij eraan toe: 'Het spijt me als dat niet het antwoord is waarnaar u op zoek was.'

Van geestelijke hygiëne tot innerlijke exploratie

De openhartigheid van de monnik was ontwapenend. We hebben de neiging om te denken aan meditatie als een raket die ons diep in de innerlijke ruimte zal stuwen en als we dichter bij het centrum van ons eigen innerlijk universum komen (onze innerlijke zon, als je wilt), worden we verlicht. Als we er eenmaal zijn, is alles goed. Maar, zoals de monnik zei, dat is slechts een mentale categorie, het tikken van een doos met hoe we denken dat gevorderde mediteerders zouden moeten voelen en zich zouden gedragen.

Steeds vaker kopen we exotische ideeën over persoonlijke verandering. Dit komt deels omdat meditatie ons zeer goed is gecommercialiseerd. Samen met yoga blijft meditatie in populariteit groeien. Ooit gezien als hippyish, zijn meditatie en yoga nu gewoon 'hip'.

Grotere aantallen mensen springen op deze modieuze, geldwinnende bandwagon, met bedrijven die steeds meer manieren vinden om iets moderns uit iets ouds te creëren, om de verbeeldingskracht van de generatie van zelfverbetering te grijpen. Dit heeft geleid tot een golf van nieuwe nieuwe yoga- en meditatietrends in de afgelopen jaren - sommige goed, sommigen slecht, sommige nogal maf.

Waarom zou je meditatie niet behandelen als een eenvoudige mentale hygiëne? Denk er eens over na, je doucht elke dag en maakt je lichaam schoon, maar heb je je ooit bedrogen? vraagt ​​Ema Seppälä, de Associate Director van het Center for Compassion and Altruism Research and Education aan de Stanford University. Als we op deze manier naar meditatie kijken, zouden we het dan niet mogen verwelkomen als onderdeel van de schooldag van onze kinderen? Moet het niet goed zijn, dan zullen verantwoordelijke ouders de dagelijkse 'geestelijke hygiëne' op hun kinderen toepassen op dezelfde manier als bij mondhygiëne: poets je tanden voor 3 minuten, mediteer je voor 10 en ga je daarna naar bed?

Er is iets heel misleidends aan dit idee: meditatie is niet hetzelfde als tandenpoetsen. Als je je tanden nooit poetst, rotten ze en vallen ze eruit. Als je niet mediteert? Welnu, je geest zal niet vergaan of uitvallen. De mening van de geestelijke hygiëne van meditatie trivializes deze oude techniek, probeert om het af te schilderen zoals zijnd als een "geestelijke douche". Door meditatie te 'hygiëniseren' verdunnen we het en beperken we het doel en de rijkdom als een hulpmiddel voor een diepe innerlijke verkenning.

Meditatie en yoga zijn geen wondermiddel

In dit hele boek hebben we ernaar gestreefd volledig transparant te zijn over onze eigen reis door de feiten te pesten, over het vermogen van meditatie om persoonlijke verandering te propageren, van de fictie.

Meditatie en yoga zijn geen wondermiddel; niettemin kunnen het krachtige technieken zijn om het zelf te verkennen. Waarschijnlijk belangrijker dan het type oefening is de leraar en weet waarom je de tijd wilt nemen om elke dag te mediteren of een retraite in het weekend te proberen. Wees realistisch over wat je probeert eruit te halen.

Persoonlijkheid kan ook een rol spelen. Extraverte mensen zullen meer worstelen met stille retraites, terwijl introverte mensen in yoga lessen kunnen kruipen die je vragen om een ​​partner te vinden en elkaar te helpen met poses. Misschien vindt u dat de methode die 'goed' is voor u, een methode is waarbij u en uw instructeur veel gemeen hebben, qua persoonlijkheid.

Kan meditatie je veranderen? Natuurlijk kan het. Alles waar je tijd en moeite in steekt, heeft waarschijnlijk een invloed op je. Het is alleen dat de impact niet noodzakelijkerwijs op de manier is die u mag verwachten of voorspellen. Zinvolle persoonlijke verandering is geen bestemming, het is een reis; en meestal een die verre van lineair is.

Als je, net als wij, nog steeds hoop hebt dat contemplatieve technieken je kunnen helpen om jezelf te veranderen of te verkennen, vergeet dan niet om open te staan ​​voor wat er onderweg gebeurt. Elke oefening, de lessen die we willen bijwonen, de boeken die we lezen en vooral de mensen die we ontmoeten, zullen ons veranderen - misschien wel belangrijker dan de techniek zelf.

Copyright 2015 en 2019 van Miguel Farias en Catherine Wikholm.
Gepubliceerd door Watkins, een afdruk van Watkins Media Limited.
Alle rechten voorbehouden. www.watkinspublishing.com

Artikel Bron

The Buddha Pill: Can Meditation Change You?
door Dr. Miguel Farias en Dr. Catherine Wikholm

The Buddha Pill: Can Meditation Change You? door Dr. Miguel Farias en Dr. Catherine WikholmIn De Boeddha pil, pionierende psychologen Dr. Miguel Farias en Catherine Wikholm zetten meditatie en opmerkzaamheid onder de microscoop. Feiten scheiden van fictie, ze onthullen wat wetenschappelijk onderzoek - inclusief hun baanbrekende studie over yoga en meditatie met gevangenen - ons vertelt over de voordelen en beperkingen van deze technieken voor het verbeteren van ons leven. Naast het toelichten van het potentieel, beweren de auteurs dat deze praktijken onverwachte gevolgen kunnen hebben en dat vrede en geluk niet altijd het eindresultaat zijn.

Klik hier voor meer info en / of om dit paperback boek te bestellen. Ook beschikbaar in een Kindle-editie.

Over de auteurs

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias is een pionier in hersenonderzoek naar de pijnverlichtende effecten van spiritualiteit en de psychologische voordelen van yoga en meditatie. Hij werd opgeleid in Macao, Lissabon en Oxford. Na zijn promotie was hij onderzoeker aan het Oxford Centre for the Science of Mind en docent aan de afdeling Experimentele Psychologie, Universiteit van Oxford. Momenteel leidt hij de groep Brain, Belief en Behavior bij het Centre for Research in Psychology, Behavior and Achievement, Coventry University. Lees meer over hem op: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm lees Filosofie en Theologie aan de Universiteit van Oxford voordat je een Masters gaat doen in de Forensische Psychologie. Haar sterke interesse in persoonlijke verandering en revalidatie van gevangenen leidde ertoe dat zij in dienst was van HM Prison Service, waar zij met jonge daders werkte. Ze is sindsdien werkzaam in de geestelijke gezondheidszorg van NHS en is momenteel bezig met het afronden van een doctorsgraad in de klinische psychologie aan de Universiteit van Surrey. Miguel en Catherine werkten samen aan een baanbrekend onderzoek naar de psychologische effecten van yoga en meditatie bij gevangenen. Meer informatie op www.catherinewikholm.com

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = meditatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}