Aandacht en afleiding verwijzen naar hetzelfde gedrag?

Aandacht en afleiding verwijzen naar hetzelfde gedrag?
Afleiding, een waardevolle ervaring?
daliscar1, CC BY

Een constante klacht in onze onvoorspelbare wereld is dat we in een tijdperk van afleiding leven.

Ik ben snel bezig studenten te labelen die naar mijn telefoons in mijn klas kijken, afgeleid; politici ongemakkelijke vragen afwijzen door ze een afleiding te noemen; en wanneer we afleiding in onszelf vinden, geven we de schuld aan technologie. Met andere woorden, we beschouwen aandacht als een zeldzaam en waardevol goed, en we nemen aan dat afleiding een probleem is met een identificeerbare oorzaak.

Overweeg eens even, wat zou een middeleeuwse monnik of een 17-eeuws prediker doen over onze klachten over moderne afleiding?
Ik beargumenteer dat ze deze naar alle waarschijnlijkheid vreemd zullen vinden. Om zeker te zijn, ook zij voelden zich voortdurend verstrooid. Maar zoals mijn onderzoek naar het pre-moderne christendom aantoont, dachten ze aan afleiding als de menselijke conditie zelf. Bovendien behielden ze een opmerkelijk geduldige houding ten opzichte van het.

Zijn aandacht en afleiding vergelijkbaar?

Ik geef een verslag van deze christelijke prehistorie van aandacht en afleiding in mijn boek, "Death Be Not Proud: The Art of Holy Attention. "Hoewel ik het boek schreef als een Renaissance-geleerde, werd ik er tijdens het werken voortdurend aan herinnerd dat het onderwerp relevant is in het hedendaagse leven. Wat me toen en nu het meest intrigeerde, zijn de culturele waarden die we associëren met afleiding en aandacht.

De dichotomie tussen goede aandacht en slechte afleiding is zo fundamenteel dat het is geschreven in de taal die we gebruiken om te praten over het bijwonen. Overweeg de uitdrukking 'Ik let op'. Dit houdt in dat aandacht waardevol is, een type valuta waarin we bewust en bewust investeren. Als ik oplet, heb ik de controle over mijn actie en ben ik me bewust van de waarde ervan.

Vergelijk dit nu met de zin 'Ik ben afgeleid'. Plots hebben we te maken met een passief en kwetsbaar individu dat een ervaring ervaart zonder er veel aan te doen om eraan bij te dragen.

Maar er zijn redenen om deze dichotomie ter discussie te stellen. Studenten die "afgeleid" zijn door hun telefoon kunnen net zo goed worden omschreven als aandacht schenken aan hun Facebook-feed; de vraag die de politicus als afleiding afwijst, vestigt waarschijnlijk de aandacht op een kwestie die het eigenlijk verdient.

Met andere woorden, het is redelijk om te vragen of aandacht en afleiding eenvoudig twee moreel en cultureel geladen termen zijn die verwijzen naar wat in werkelijkheid hetzelfde gedrag is. We labelen deze gedragsafleiding wanneer we de objecten en doelstellingen afkeuren; en we noemen het aandacht wanneer we ze goedkeuren.

Je zou verwachten dat dit moraliserende discours van aandacht en afleiding vooral dominant is in het christendom. In de volksverbeelding sluiten middeleeuwse monniken de buitenwereld buiten en predikers van de Reformatie hebben strenge waarschuwingen aan hun congregatie gegeven om de afleiding van het leven te weerstaan.

Maar hoewel het waar is dat het historische christendom afleiding serieus nam, had het ook een genuanceerde en vaak opmerkelijk tolerante houding ten opzichte van het.

Vroege opvattingen in de richting van afleiding

Houd rekening met de volgende passage van de preek van de Engelse dichter en prediker John Donne, de 17-eeuw:

"Ik ben niet helemaal hier, ik ben hier nu aan het prediken over deze tekst, en ik ben thuis in mijn bibliotheek en overweeg of S [aint] Gregory, of S [aint] Hierome, het beste van deze tekst eerder heeft gezegd. Ik spreek hier tegen je, en toch overweeg ik trouwens op hetzelfde moment wat je waarschijnlijk tegen elkaar zult zeggen als ik het gedaan heb. Je bent hier ook niet allemaal; je bent hier nu, terwijl je me hoort, en toch denk je dat je eerder een betere preek van deze tekst hebt gehoord. '

Donne was bekend bij zijn tijdgenoten als een meesterlijke spreker, en deze passage laat zien waarom: in slechts enkele zinnen roept hij de aandacht van zijn gemeente op hun afleiding en geeft toe dat zelfs hij, de prediker slechts gedeeltelijk gericht is op het hier en nu. Met andere woorden, Donne gebruikt de afleiding die hij deelt met zijn publiek om zowel een gemeenschap als een moment van aandacht te smeden.

De retorische flair terzijde, Donne's preek drukt een oude en vrij orthodoxe christelijke kijk uit op de alomtegenwoordigheid van afleiding. De meest invloedrijke vroege exponent van deze opvatting is St. Augustinus, een van de kerkvaders van het westerse christendom. In zijn autobiografische werk, "De bekentenissen, "Augustine merkt op dat we elke keer als we op één ding letten, afgeleid zijn van oneindig veel andere dingen.

Deze eenvoudige observatie heeft verreikende implicaties.

Ten eerste ziet Augustine aandacht en afleiding als slechts verschillende aspecten van dezelfde actie. Maar in plaats van deze aspecten te moraliseren, vindt hij de onvermijdelijkheid van afleiding een fundamenteel kenmerk van de menselijke toestand, dat wil zeggen juist datgene wat ons van God onderscheidt.

Augustinus 'God is niet alleen alwetend en almachtig, maar ook omni-attente - niet een term die Augustinus gebruikt, maar hij beschrijft God als zijnde in staat om tegelijkertijd alle dingen in zowel tijd als ruimte te verzorgen.

Dit is een gecompliceerde claim, maar voor nu is het genoeg voor ons om de consequenties ervan te zien: menselijke schepselen kunnen ernaar streven in hun daden aandachtig God te zijn, maar elke dergelijke handeling produceert meer bewijs dat zij in feite mensen zijn - wat in beurt zal ervoor zorgen dat ze de aandacht nog meer waarderen.

Wat is de relevantie van afleiding?

De moderne angst voor afleiding verraadt veel over ons. Voor zover we aandacht aan macht en controle koppelen, weerspiegelt het onze angst om beide te verliezen in een steeds onvoorspelbaarer cultureel en natuurlijk klimaat. We bevinden ons ook in een economie waarin we met onze aandacht voor culturele goederen betalen, dus is het logisch dat we ons zorgen maken over het opraken van een kostbare valuta.

Het is dan intrigerend om te zien hoe historische christelijke opvattingen over aandacht en afleiding zowel een aantal van deze angsten voorafschaduwen en ze tegengaan. Voor Augustinus en zijn volgelingen was aandacht een zeldzame en waardevolle ervaring, misschien zelfs meer dan voor ons omdat ze het associëren met het goddelijke.

The ConversationJe zou verwachten dat ze als gevolg hiervan gewoonweg afleiding zouden hebben moeten afwijzen. Het feit dat ze dat niet deden, geeft hun gedachten vandaag de dag nog steeds relevantie.

Over de auteur

David Marno, universitair hoofddocent, University of California, Berkeley

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "David Marno"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}