Jezuïeten als de wetenschappelijke zendelingen voor de katholieke kerk

Jezuïeten als de wetenschappelijke zendelingen voor de katholieke kerk

Een katholiek, een jezuïet en een wetenschapper lopen een bar binnen. Waar moeten ze over praten? En hoe gaan die gesprekken eruit?

Dit scenario is geen grapje. Conflicten en samenwerking hebben de historische relaties tussen deze drie partijen gekarakteriseerd sinds de oprichting van de Sociëteit van Jezus, bijna 500 jaar geleden. Hoe werken deze drie vandaag samen in een tijdperk van "War on Science"Dat de neiging heeft om zoveel wetenschappelijke kwesties te politiseren?

Met een paus aan het roer van de rooms-katholieke kerk, die meteen de eerste jezuïet is die de post bekleedt, een man van de wetenschap (zoveel commentatoren hebben benadrukt) en een stem voor hoe de wereld is 1.2 miljard katholieken zou moeten nadenken over wetenschappelijke kwesties in het licht van hun religieuze verplichtingen, het is de moeite waard om in het verleden en potentiële toekomsten voor wetenschap en katholicisme te kijken door een jezuïetenlens.

Jezuïeten verspreiden zich snel en ver

Vanaf het begin waren leden van de Sociëteit van Jezus mannen op een missie. In de kritieke jaren nadat de Society pauselijke goedkeuring ontving in 1540, schreef een vroege jezuïet, Jerónimo Nadal, aan zijn medebroeders dat de huizen waarin zij woonden "de reis" zelf omvatten, waardoor "de hele wereld wordt ons huis. "In tegenstelling tot monniken die gebonden zijn door een gelofte van stabiliteit aan een bepaald klooster, engageerden de jezuïeten zich om in de wereld te wandelen omwille van hun bedieningen.

Missies waren een belangrijke jezuïetenbediening, zowel in het katholieke kerngebied als achter de historische grenzen van het christendom. De historische en wereldwijde dimensies van de jezuïetenonderneming kunnen worden gemeten aan de hand van hun aantal: al bijna 1,000 priesters, broeders en novicen verspreid over Italië, Spanje, Frankrijk, Duitsland, Portugal, Brazilië, Ethiopië, India en Japan over de oprichter Ignatius van Loyola's leven. Zelfs met een aanzienlijke achteruitgang in de loop van de 20-eeuw, is het nog steeds de grootste afzonderlijke katholieke religieuze orde van mannen, met meer dan 17,000 leden wereldwijd in 2013.

Wetenschap Een deel van jezuïetmissie vanaf het begin

Hun reis naar de wereld leidde de vroege jezuïeten ertoe scholen en colleges op te nemen als onderdeel van hun bediening. Toen de Society werd onderdrukt in 1773, stonden sommige educatieve instellingen van 700 onder haar toezicht. Jezuïeten zijn stil actief in het onderwijs vandaag, met 28-hogescholen en universiteiten alleen in de Verenigde Staten. En jezuïetmissies en scholen hebben samen lang een institutioneel raamwerk voor huisvesting beide geboden wetenschappelijk onderwijs en onderzoek.

De wetenschap is als een bijzonderheid naar voren gekomen opportuniteit voor de groeiende Society's ministeries. Wiskundige wetenschappen en natuurlijke filosofie - en de moderne wetenschappelijke disciplines die daaruit voortkwamen - waren essentieel voor de Jezuïeten om succesvol te zijn concurreren in de educatieve markt. Ze onderscheiden zichzelf vaak door te offeren meer grondige wetenschappelijke instructie dan andere instellingen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een vroeg voorbeeld van de jezuïetenwetenschap was Christoph Clavius (1538-1612), die jarenlang les gaf aan en onderzoek deed naar de jezuïetencollege in Rome voor een aantal 40-jaren. Hij schreef verhandelingen over rekenen, meetkunde, trigonometrie, algebra, astronomie, instrumentatie en kalenders die veel door het jezuïetensysteem van scholen en missies reisden.

Toen enkele studenten van Clavius ​​naar China gingen, trokken ze zwaar op zijn geschriften publiceren over wetenschappelijke onderwerpen in het Chinees. Hun opvolgers eveneens gebruik gemaakt van de wetenschappelijke bronnen van jezuïeten om de belangen van hun Chinese auditors te behartigen.

Het zoeken naar een publiek met wetenschappelijke interesses, zowel binnen als buiten het klaslokaal, betekende vaak dat de jezuïeten de nieuwste ontwikkelingen bijhielden. Het frontispice van jezuïet Giovanni Battista Riccioli Nieuwe Almagest (1651), bijvoorbeeld, maakte de snelle ontwikkeling van de astronomie in de afgelopen decennia duidelijk. De telescoop Argos houdt zijn kniepunten vast in de richting van de fasen van Venus en Mercurius, de satellieten van Jupiter, het krateroppervlak van de maan en de uitpuilende 'armen' van Saturnus. En Riccioli onderzocht 126-argumenten dat zou gemaakt kunnen worden over het zon-gecentreerde systeem van Copernicus: 49 voor, 77 tegen.

Een overkoepelend institutioneel engagement voor de wetenschap is zichtbaar in de wereldomspannende netwerken van seismologische stations en de 74-observatoria de Sociëteit van Jezus opereerde na zijn restauratie in 1814. Het blijft gekwalificeerd personeel leveren aan het Vaticaanse Observatorium, dat beide medewerkers bekleedt faciliteit buiten Rome alsmede de Vatican Advanced Technology Telescope, het laatste deel van het Mount Graham International Observatory in het zuidoosten van Arizona.

Jezuïet wetenschap soms uit de pas met katholieke mainstream

Het is duidelijk dat jezuïeten opvallen tussen katholieken in een wereld waar geloof en wetenschap vaak in conflict lijken te zijn. Natuurlijk zijn we lang voorbij de lakmoesproef van de Galileo-affaire, dat zich concentreerde op de botsing tussen de op de aarde gecentreerde Ptolemeïsche en op de zon gerichte Copernicaanse opvattingen over ons zonnestelsel.

Maar de investering van de jezuïet in wetenschappelijk werk is niet altijd gevierd. Jezuïetendirecteuren van het Imperiaal Astronomisch Bureau in Beijing in de 17th en 18th eeuw kreeg zware kritiek van protestanten, hun geloofsgenoten en zelfs hun medebroeders, voor wat velen zagen als een rol die onverenigbaar was met hun apostolische plichten en geestelijk karakter.

Nog dit jaar, twee Jezuïeten - George Coyle, directeur emeritus van het Vaticaanse Observatorium en Agustín Udías, emeritus hoogleraar geofysica - betoogde dat de 'wetenschappelijke traditie van de jezuïeten' een 'speciaal apostolaat in de katholieke kerk' was en dat 'het gebied van wetenschappelijk onderzoek' zelf 'een zendingsgebied' was.

Dat dit argument nog moet worden gemaakt is veelzeggend. Maar dat geldt ook voor de recente benoeming door Pope Francis van door MIT en Arizona getrainde Detroit Guy Consolmagno als directeur van het Vaticaanse Observatorium, het laatste in een lange rij Jezuïeten om de post te vullen.

Vorig jaar ontving Consolmagno de Carl Sagan Memorial Award voor publiek begrip van wetenschap van de American Astronomical Society, gegeven voor zijn werk als een "stem van de nevenschikking van planetaire wetenschap en astronomie met christelijk geloof, een rationele woordvoerder die uitzonderlijk goed kan uitdragen hoe religie en wetenschap kunnen naast elkaar bestaan voor gelovigen. "Hij is zelfs vulde Stephen Colbert in op de positie van het Vaticaan over buitenaards leven.

Paus Franciscus, van zijn kant, nam de aankondiging van de benoeming van het Vaticaan Observatorium van Consolmagno tot een andere gelegenheid om er verder op aan te dringen. dialoog tussen religie en wetenschap.

Hoe moeten lekenkatholieken de wetenschap vandaag benaderen?

Het is moeilijk te voorspellen hoe de achtergrond en het leiderschap van paus Franciscus de houding van de katholieke kerk over hedendaagse wetenschappelijke kwesties kunnen beïnvloeden. Maar in een grote 2013 interview, benadrukte hij het ignatiaanse onderscheidingsvermogen - het geduldige proces van waarnemen hoe 'grote principes moeten worden belichaamd in de omstandigheden van plaats, tijd en mensen' - als fundamenteel voor 'echte, effectieve verandering'.

Die beschrijving is vergelijkbaar met hoe de jezuïetenfysicus Timothy Toohig dacht aan zijn werk om te helpen bouwen Fermilab in Illinois, de Supergeleidende Super Collider in Texas (waarvoor hij een openbaar gebed leidde toen de Tweede Kamer opnieuw stemde om de financiering te annuleren) en de Large Hadron Collider op CERN in Zwitserland.

Toohig sprak beide wetenschappers en zijn mede jezuïeten over hoe natuurkundig onderzoek verwant was aan het zoeken naar God. Voor Toohig was "eerlijkheid" in "het confronteren van gegevens, zelfs als ze in tegenspraak waren met mijn eerdere ervaringen en verwachtingen" en bij het herkennen van "de tentatieve kwaliteit van zowel onze kennis als onze onwetendheid", van cruciaal belang voor "Ignatiaans onderscheidingsvermogen", het proces waardoor ontdekkingen plaatsvinden. - zowel wetenschappelijk als spiritueel - zijn gemaakt.

Hetzelfde lijkt het geval te zijn voor deze paus, voor wie "de jezuïet altijd denkt, steeds weer, kijkend naar de horizon waarnaar hij moet gaan, met Christus als middelpunt." Die horizon in het zicht houden terwijl er nauwlettend op wordt gelet huidig ​​wetenschappelijk onderzoek en de implicaties daarvan hebben geleid tot de milieu-encycliek van dit jaar "Laudato Si. "De pauselijke brief citeert niet alleen het" lied van de schepselen "door Sint Franciscus van Assisi, de paus naamgenoot, maar ook de 1992 Rio-verklaring over milieu en ontwikkeling en de 2000 Earth Charter.

Hoewel de Big Bang en evolutie zijn opgeloste kwesties voor deze paus, kwesties rond het levenseinde zijn waarschijnlijk onderdeel van zijn voortdurende proces van onderscheiding. Stamcel onderzoek zal ook zijn aandacht hebben als het Vaticaan zich voorbereidt op zijn derde conferentie over celtherapie. En er is geen twijfel dat de wereld zijn aandacht op hem vestigt.

Maar wie zal paus Franciscus volgen als hij een katholiek pad bewandelt in de wereld van vandaag? Dat pad zal zeker niet katholiek genoeg zijn om alle mogelijke kruispunten van de huidige wetenschap en de huidige religieuze overtuigingen en praktijken te huisvesten. Toch zal het waarschijnlijk een worden geleid door een zorgvuldige afweging van hoe reguliere wetenschap komt overeen met een bredere spirituele horizon. Hoewel het leiderschap van deze paus op specifieke wetenschappelijke kwesties niet voor iedereen geschikt is, belooft het de wereld een verhelderend voorbeeld te geven van hoe wetenschap en religie misschien vooruitgang samen.

Over de auteurThe Conversation

hsia florenceFlorence Hsia, hoogleraar geschiedenis van de wetenschap, Universiteit van Wisconsin-Madison. Haar onderzoeksinteresses omvatten de wetenschappelijke revolutie, jezuïetwetenschap, wetenschap en religie, en wetenschap en Europese expansie in het vroegmoderne tijdperk.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 0874626943; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}