Hoe een nieuwe generatie het evangelische christendom verandert

Hoe een nieuwe generatie het evangelische christendom verandert Jongere evangelicals hebben zeer verschillende opvattingen.
George Fox Evangelical Seminary, CC BY

Sinds de late 1970s is het Amerikaanse evangelicalisme grotendeels geïdentificeerd rechtse politiek. Conservatieve religieuze waarden betraden de politieke sfeer door bewegingen zoals Morele meerderheid en Focus on the Family die zich verzette tegen homorechten, abortus, feminisme en andere liberale kwesties.

Evangelische leiders hebben de nationale verkiezingen en het openbare beleid beïnvloed. Ze hebben ertoe bijgedragen de Republikeinse partij naar een steeds conservatiever sociaal beleid te duwen. Ze zijn over het algemeen de meest consistente stemblok binnen de Republikeinse Partij.

Maar het evangelische christendom, zoals we het kennen, is aan het veranderen. Terwijl oude garde evangelische leiders zijn vocaal ondersteunende Republikeinse kandidaat Donald Trump voor president, er is een vloedgolf van oppositie van binnen evangelicals.

My onderzoeksfocus is op levendige religieuze congregaties. Ik zie de opkomst van een nieuwe generatie evangelicals die een heel andere kijk heeft op wat het betekent om een ​​"Jezus-volgeling" te zijn.

Deze generatie onthoudt zich van de politieke theologie van de vorige generatie en richt hun aandacht in plaats daarvan op het verbeteren van de levens van mensen in hun lokale gemeenschappen.

Geschiedenis van evangelicals

De basis voor het conservatieve evangelicalisme in Amerikaanse stijl werd enkele decennia vóór de opkomst van de morele meerderheid en de focus op de gezinsbewegingen gelegd. Evangelicalen, en hun voorgangers de 'fundamentalisten', hadden lang onderwijs en massacommunicatie al gemaakt middelpunt van hun inspanningen.

Vanaf de late 19e eeuw richtten ze postsecundaire scholen voor Bijbelonderwijs op en maakten ze gebruik van verschillende massamedia, zoals hun eigen tijdschriften en radiostations om hun religieuze boodschap uit te brengen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Na de Tweede Wereldoorlog, deze inspanningen uitgebreid met opnemen elementaire en middelbare scholen - nu nummerend bijna 3,000, samen met ongeveer 150 evangelische colleges en seminaries in de VS Daarnaast hebben evangelicals hun media-inspanningen bij het publiceren uitgebreid (boeken en nationale tijdschriften zoals Christianity Today), radio en televisie.

Hoewel deze scholen en mediakanalen onafhankelijk van elkaar waren, waren ze verenigd in een gedeeld theologisch en moreel perspectief dat diende om de evangelische cultuur en overtuigingen te reproduceren, en om de religieus getinte politieke boodschap van het religieuze recht te verspreiden.

Rifts binnenin

Deze eensgezinde beweging verdeelt nu of Donald Trump in de algemene verkiezingen moet worden gesteund.

Oude garde-evangelicals zoals de stichter van de Focus on the Family-beweging James Dobson en Jerry Falwell Jr., zoon van de Moral Majority-oprichter en huidige president van Liberty University, waarschuwt voor ernstige gevolgen voor de VS als Trump niet wordt gekozen.

Volgens Dobsonzonder een president van de Trump zullen de VS "een massale aanval op de religieuze vrijheid zien", wat "de voorgangers zou beperken", en "de vrijheden van christelijke scholen, organisaties zonder winstoogmerk, bedrijven, ziekenhuizen, liefdadigheidsinstellingen ernstig zou beperken" en seminaries. "

Maar niet alle evangelicals ondersteunen Trump, ook al blijven ze trouw aan de Republikeinse partij. Deze evangelicals zijn gealarmeerd door wat zij zien als de vulgaire en immorele levensstijl die Trump illustreert.

In het verleden zou het mobiliseren van deze enorme religieuze en politieke machinerie hebben geresulteerd in overweldigende en onvoorwaardelijke steun voor de Republikeinse kandidaat. Dit werd voor het eerst gezien met Ronald Reagan in 1980, die het Witte Huis won met wijdverspreide ondersteuning van evangelicals, en is herhaald in elke verkiezing sinds.

Maar deze keer heeft een oproep om Trump te ondersteunen diepe verdeeldheid blootgelegd binnen evangelicals die tot nu toe onopgemerkt zijn gebleven.

Het punt is dat Trump voor velen de antithese representeert van het soort morele betrouwbaarheid dat evangelische leiders hebben hebben hun leven lang verdedigd.

Verschillen over sociale en morele kwesties

Hoe is dit gebeurd? Terwijl de meestal wit religieus recht kreeg politieke en culturele macht over de laatste 40-jaren, evangelicalisme werd evenzeer een politieke en raciale identiteit als een religieuze of theologische.

Onderzoeksonderzoek en verkiezingspeilingen hebben geen onderscheid kunnen maken tussen de verschillen binnen de beweging tussen blanken, Latino's, Afro-Amerikanen en Aziaten die allemaal dezelfde fundamentele evangelische theologie delen, maar die het gezelschap misschien scheiden van andere sociale en morele kwesties.

In de meeste enquêtes en politieke peilingen is 'evangelisch' bijvoorbeeld beperkt tot blanke gelovigen, met anderen die vergelijkbaar kunnen zijn, theologisch ingedeeld in andere raciaal / etnisch geïdentificeerde categorieën zoals 'Zwarte protestant', 'Latino protestant' of 'Andere niet-blanke protestanten'.

Verder, net als bij alle religieuze groepen in de VS, begon de evangelische beweging worstelen om haar jonge mensen in de plooi te houden. Recent onderzoek laat zien dat onder jongvolwassenen die werden geïdentificeerd als evangelicals als tieners, alleen 45-percenten nog steeds als zodanig kunnen worden geïdentificeerd.

Een nieuwe generatie

Op het meest basale niveau wordt het Amerikaanse evangelicalisme gekenmerkt door een geloof in de letterlijke waarheid van de Bijbel, een 'persoonlijke relatie met Jezus Christus', het aanmoedigen van anderen om 'wedergeboren' te zijn in Jezus en een levendige aanbiddingcultuur.

Deze definitie omvat veel groepen die niet historisch zijn opgenomen in het oude religieuze recht. Dus, terwijl Latino evangelicals geloven hetzelfde over de Bijbel en Jezus als witte evangelicals, hun specifieke sociale context leidt in veel gevallen tot een andere politieke houding.

Omdat deze nieuwe en groeiende groepen hun eigen stem vinden, ze zijn uitdagend het dominante evangelische perspectief op politieke kwesties zoals immigratie en economische ongelijkheid.

Bijvoorbeeld, de Evangelical Immigration Table, gevestigd in 2014, heeft gewerkt in een breed spectrum van evangelische kerken en andere instellingen om te benadrukken wat zij zien als de bijbelse noodzaak om een ​​rechtvaardig en humaan immigratiebeleid te ondersteunen. Deze groepen variëren van de Ethiek en religieuze Liberty Commissie van de Southern Baptist Convention tot de Nationale Hispanics Christian Leadership Conference.

Bovendien worden jongere evangelicals steeds volwassener in meer diverse buurten en scholen, wat leidt tot een openheid naar andere raciale en religieuze groepen, LHBT-mensen en kwesties van sociale rechtvaardigheid op manieren waarop oudere evangelicals zich krachtig verzetten.

Verder, hoewel de educatieve successen van evangelicalisme, door zijn vele en gevarieerde curricula, hebben gediend om jongeren te socialiseren in de "op de Bijbel gebaseerde" morele wereld, heeft het hen ook geleerd de Bijbel kritisch te lezen en aandacht te schenken aan bijbelse thema's en verhalende door-lijnen die resoneren met hun eigen levenservaringen.

Volgens een voorganger van een kerk die deel uitmaakt van mijn onderzoek, ziet hij dat jonge evangelicals de interpretatieve vaardigheden die ze hebben geleerd in school en kerk toepassen op een breder scala van bijbelse leringen.

"Wanneer je de leringen van Jezus begint te onderzoeken, zul je uiteindelijk zien dat rechtvaardigheid van belang is, dat we een verantwoordelijkheid hebben om voor de armen te zorgen. Jongere evangelicals gebruiken in feite dezelfde hermeneutische hulpmiddelen om de Bijbel te bestuderen en zeggen, wacht even, er is niet alleen niets mis met het zorgen voor gerechtigheid, er is iets mis met niet [zorgzaam]. "

Dus, hoewel jonge evangelicals op sommige manieren nog steeds een gedeelde theologie met de generatie van hun ouders bewijzen - bijvoorbeeld, op bijbelse passages die een "pro-leven" perspectief ondersteunen - ze delen het gezelschap door hun engagement met passages die de verantwoordelijkheid van de gelovige benadrukken voor de armen.

Zicht op sociale rechtvaardigheid

De jongere evangelicals die ik heb bestudeerd, nemen bij deze verkiezingen niet de verwachte evangelische positie in, zoals het steunen van Donald Trump of het ondersteunen van een bredere agenda zoals gepromoot door evangelische leiders zoals James Dobson.

In plaats daarvan heeft het politieke activisme dat deze jongere evangelicals gewoonlijk aangaan vaak te maken met zaken als het verbeteren van lokale scholen, het creëren van kansen op werk, het zorgen voor daklozen en andere activiteiten die grotendeels over het hoofd zijn gezien door het Amerikaanse evangelicalisme zoals het in de afgelopen jaren werd toegepast. tientallen jaren.

In mijn interviews heb ik veel van deze jongere evangelicals gevraagd hoe hun religieuze verplichtingen betrekking hebben op de politiek. Hun antwoorden tonen een gelijktijdig afstand nemen van "politiek" en een verlangen om verandering te zoeken op een manier die consistent is met hun overtuigingen. Een goed voorbeeld van dit soort reacties kwam van een 20, een Afrikaans-Amerikaanse jonge vrouw die me vertelde:

"Ik geef ook niet veel om politiek, omdat het zo lelijk is. Ik voel gewoon als, laten we ons toewijden aan het houden van mensen. Als ik denk aan wetten die ten onrechte minderheden of armen treffen, stoort me dat alleen vanwege het evangelie. '

Divers wereldbeeld

Deze evangelicals hebben een middenweg ingezet die noch Democraat noch Republikein is, Liberaal or conservatief.

Dit wil niet zeggen dat jongere evangelicals het allemaal eens zijn met hoe hun religieuze opvattingen in de wereld zouden moeten worden toegepast. Integendeel, ze kiezen zich af voor de politieke identiteiten en veldslagen die het evangelicalisme in de afgelopen 40-jaren hebben gekenmerkt.

Hun wereld is meer divers in termen van ras en etniciteit, sociale klasse, seksualiteit en religieuze overtuigingen. Hun vrienden zijn waarschijnlijk recht of homoseksueel, christen of boeddhist, of zwart of latino.

Dat heeft de manier uitgelegd waarop zij hun religieuze overtuigingen en hun politieke afstemming begrijpen. Ze proberen hun geloof te leven in reactie op een wereld die anders is dan de wereld die leiders van het oude religieuze recht bewonen.

The Conversation

Over de auteur

Richard Flory, Senior Director van Research and Evaluation, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = younger evangelicals; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}