The Changing Nature of America's Irreligious

The Changing Nature of America's Irreligious

A recent onderzoek van het religieuze profiel van het 115th Congres openbaarde dat ondanks de toename van het aantal Amerikanen die geen religieuze overtuiging claimen, de leden van het Congres overweldigend religieus zijn, met slechts één lid dat zich identificeert als geen religie.

Maar ondanks wie ze stemmen, kiezen Amerikanen er steeds vaker voor zich niet te identificeren met een religieuze traditie. Tussen 2007 en 2014 is deze categorie "geen van de bovenstaande" gestegen van 16 naar 23 procent. Onder jonge volwassenen zegt een derde dat ze dat hebben geen religieuze overtuiging.

Het grootste deel van het publieke gesprek over religieuze disaffiliation heeft de neiging om het idee te benadrukken dat met de opkomst van religieuze 'nones', een indeling die teruggaat tot de 1960s, Amerika steeds seculierer en minder religieus wordt.

In mijn ogen als een geleerde van de Amerikaanse religie, mist dit echter de diversiteit binnen de nones.

Wie zijn echt de nones?

Een diverse groep

Nones worden meestal geanalyseerd als een categorie individuen die zich religieus identificeren als atheïsten, agnosten en "geen religieuze voorkeur" hebben of als 'niets in het bijzonder'.

Maar een nadere blik op wie eigenlijk in de categorie van de nones is opgenomen, suggereert een complexer beeld: het is een evoluerend religieus landschap, dat momenteel een verscheidenheid aan mensen omvat die verschillende relaties hebben met religie en religieuze instellingen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Bijvoorbeeld in de loop van het interviewen van vele nones voor onze huidig ​​onderzoeksproject over innovatieve religieuze en niet-religieuze groepen, vinden we dat religie voor sommigen geen plaats heeft in hun leven; anderen zijn mogelijk marginaal geïnteresseerd in religie maar doen zelden of nooit diensten. Deze groep beweert dat religie nog steeds een zekere relevantie heeft in hun leven.

Sommige anderen bezoeken soms religieuze diensten, staan ​​meestal open voor het idee van het bovennatuurlijke en geloven in God of een hogere macht. Ze identificeren zich echter niet als religieus of volgen een bepaalde religieuze traditie.

Weer anderen zeggen dat ze 'spiritueel maar niet religieus' zijn, en er zijn er die het hele idee van 'spiritueel maar niet religieus' afwijzen en toch enkele religieuze en spirituele overtuigingen en praktijken handhaven.

We hebben ook gesproken met personen die af en toe diensten bijwonen, bidden en mediteren, maar denk niet dat deze dingen een bepaalde religieuze of spirituele inhoud hebben. In een van mijn interviews met een jonge vrouw vroeg ik of religie relevant was in haar leven, en zij zei:

"Een klein beetje, misschien vijf procent."

De factoren die hebben geleid tot toename

Wat verklaart deze toename van religieuze nones? Op basis van mijn onderzoek zie ik vijf redenen:

Ten eerste zijn traditionele gezagsstructuren, waaronder religieuze, afgeplat toegang tot kennis. Als gevolg hiervan is iedereen en niemand een autoriteit, wat de behoefte aan traditionele autoriteiten van welke aard dan ook vermindert. Een voorganger die ik interviewde, vertelde me dat haar parochianen tijdens de zondagsdiensten regelmatig haar preken op hun smartphones controleerden in plaats van simpelweg te accepteren wat ze zei.

Tweede minder Amerikanen zien belangrijke sociale instellingen - zoals religieuze organisaties, bedrijven en overheid - als een positief effect hebben op de samenleving. In de medio 1970s zei 68 procent van de Amerikanen dat ze "veel" of "veel" vertrouwen hadden in kerken en andere religieuze organisaties. Door 2016, dit aantal was gedaald tot 41 procent.

Ten derde heeft religie een slecht merk. Van seksschandalen over verschillende religieuze tradities met de toenemende associatie tussen evangelisch christendom en het politieke recht, religie heeft per se een pak slaag gekregen.

Ten vierde zorgt toenemende concurrentie voor de aandacht van de mensen voor werk, gezinsverantwoordelijkheden, sociale media en andere activiteiten ervoor dat religie verliest aan meer dringende verplichtingen. Verschillende mensen die we hebben geïnterviewd voor ons huidige project hebben ons verteld dat religie gewoon niet zo belangrijk voor hen is, wat suggereert dat betrokkenheid bij een religieuze groep nog een andere sociale verplichting is in plaats van een tijd van reflectie, conversatie en vernieuwing.

Ten slotte is persoonlijke keuze een basiskenmerk van de Amerikaanse cultuur. Individuen kiezen professionele voorkeuren, diëten, clublidmaatschappen en talloze andere verenigingen, met religie als een meer affiliatie die wordt "gekozen" door aanhangers. Veel jonge volwassenen zijn opgevoed door ouders die hen hebben aangemoedigd om een ​​beslissing te nemen over religie, wat resulteert in hun keuze voor "geen van de bovenstaande" als ze nadenken over of ze zich willen aansluiten bij of zich willen identificeren met welke religieuze traditie dan ook.

Kortom, de categorie "nones" is een fuzzy, waarvan er vele een of andere religieuze of spirituele overtuigingen en praktijk handhaven. De conclusie is echter dat de gegevens consistent en duidelijk aantonen dat formele religieuze instellingen in de loop van de tijd terrein verliezen in de Amerikaanse cultuur.

Waarom deze zaken

Wat kunnen de resultaten zijn van deze toenemende onverschilligheid ten opzichte van traditionele religie in de Amerikaanse samenleving?

Naar mijn mening zijn er op zijn minst twee gebieden waar de toename van het aantal religieuze nones de komende jaren een grote maatschappelijke impact kan hebben - vrijwilligerswerk en politiek.

Er is een lang gevestigd positief correlatie tussen religie en vrijwilligerswerk in de Amerikaanse samenleving. Hoewel dit gedeeltelijk kan worden verklaard door persoonlijke religieuze motieven, is het ook waar dat religieuze organisaties al lang betrokken zijn bij het leveren van belangrijke diensten aan mensen in nood.

Omdat religieuze organisaties leden verliezen, kunnen we verwachten dat ze minder in staat zullen zijn om de vrijwilligers te leveren die nodig zijn om de diensten die ze al lang geleverd hebben beschikbaar te stellen.

Sommige groepen van nones vinden echter verschillende manieren om gemeenschapswerk te doen, waarbij ze hun verlangen combineren om anderen te helpen met hun afkeer van formele (religieuze) organisaties. Vrijwilligersgroepen die niet verbonden zijn met een religieuze groep doen dingen zoals de daklozen voeden op LA's Skid Row en het verstrekken gratis wasservice voor daklozen en werkende armen.

Hun leden zijn enthousiast en toegewijd, maar het is een open vraag of ze zowel de zorggemeenschap als de noodzakelijke infrastructuur kunnen creëren om met succes tegemoet te komen aan de behoeften die ze op lange termijn proberen aan te pakken.

De relatie tussen religie en politiek is een belangrijke kwestie, zoals we zagen bij de verkiezing van 2016. Ondanks de snelle toename van het aantal Amerikanen die geen religieuze overtuiging claimen, blijven nones een relatief kleine groep binnen het Amerikaanse electoraat.

Kijkend naar de religieuze make-up van het electoraat (degenen die daadwerkelijk stemmen bij verkiezingen), de grootste groep is protestanten (52 procent), gevolgd door witte evangelicals (26 procent) en vervolgens katholieken (23 procent).

Nonen daarentegen zijn slechts 15 procent van het electoraat. Hoewel het aandeel van het electoraat dat bestaat uit nones is toegenomen van 9 procent in 2000 tot het huidige 15 procent, is elk van de andere groepen opvallend constant gebleven sinds 2000. Religieuze nones zijn ook minder kans om geregistreerd te worden om te stemmen dan, bijvoorbeeld, witte evangelicals.

Op de korte termijn betekent dit waarschijnlijk dat de relatie tussen religie en politiek die ons politieke toneel heeft gevormd sinds de 1980s ongewijzigd zal blijven. Maar naarmate de gelederen van de nones blijven toenemen, kan de kloof tussen onze politieke instellingen en het publiek dat zij vertegenwoordigen, enkele dramatische herschikkingen van de verkiezingen in gang zetten.

The Conversation

Over de auteur

Richard Flory, Senior Director van Research and Evaluation, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; keywords = spiritualiteit beoefenen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}