Wat de Bijbel zegt over het verwelkomen van vluchtelingen

Wat de Bijbel zegt over het verwelkomen van vluchtelingen
De vreemdeling is Jezus in vermomming. Wachten op het Woord, CC BY

Op vrijdag, Jan. 27, president Donald Trump een uitvoeringsbevel ondertekend die een verblijf op vluchtelingen uit zeven islamitische meerderheidslanden plaatste. Ingang van vluchtelingen uit Syrië zal echter worden verboden voor de komende 120-dagen.

Twee dagen daarvoor verbond hij de Verenigde Staten om een ​​muur aan de grens met Mexico te bouwen. Kort na de bestelling, de Mexicaanse president Enrique Peña Nieto annuleerde een aanstaande reis naar de Verenigde Staten.

President Trump heeft ook voorgesteld dat Mexicaanse goederen worden belast tegen het tarief van 20 procent om geld te verstrekken voor het bouwen van de muur. Dit zou zijn campagnebelofte vervullen dat Mexico daadwerkelijk zou betalen voor de bouw van de muur, ondanks de protesten van de zuidelijke buurman in Amerika.

Voor christenen houden de vragen over het bouwen van de grensmuur of het toelaten van immigranten en vluchtelingen in de Verenigde Staten tal van bijbehorende overwegingen in, niet alleen over de specifieke kenmerken van immigratiewetgeving, de economie van goedkope arbeidskrachten die over de grens komen of potentiële terroristische dreigingen.

Het gaat om zowel bredere als diepere vragen over wat het betekent om de vreemdeling te verwelkomen.

Als een rooms-katholieke geleerde die in totaal vier jaar in Zuid-Azië heeft gewoond, weet ik hoe het is om aanvankelijk als een "vreemdeling" te worden beschouwd, maar wees snel welkom met open armen. En ik kijk, net als alle christenen, naar de Bijbel voor hulp bij vragen over hoe ik de vreemdeling het beste kan verwelkomen.

Wat zegt de Bijbel eigenlijk?

We zullen allemaal ooit vreemden zijn

De Bijbel bevestigt - sterk en ondubbelzinnig - de verplichting om vreemdelingen met waardigheid en gastvrijheid te behandelen.


Haal het laatste uit InnerSelf


In 'Love the Stranger', een artikel geschreven voor de jaarlijkse bijeenkomst van de College Theological Society in 1991, bijbelgeleerde Alice Laffey verklaard dat in de Hebreeuwse Bijbel de woorden "gûr" en "gēr" zijn degenen die het vaakst worden verdoezeld als verwijzend naar de "vreemdeling", hoewel ze ook worden vertaald als respectievelijk "nieuwkomer" en "buitenaards wezen" of "inwoner vreemdeling".

In de Pentateuch, de eerste vijf boeken van de Hebreeuwse Bijbel, verschijnt het woord "gēr" bijna 50 keer, en het vijfde boek, Deuteronomium, schetst een aantal specifieke bepalingen voor het behandelen van "de vreemdeling", niet alleen met beleefdheid maar ook met actieve ondersteuning en voorzieningen.

In het boek Deuteronomium wordt bijvoorbeeld de eis gesteld dat een deel van de producten om de drie jaar door boeren moet worden gereserveerd voor vreemden, weduwen en wezen. In de "Tempel preek" toegeschreven aan de profeet Jeremia, wordt het Joodse volk aangespoord om "de vreemdeling niet te onderdrukken".

Binnen de Hebreeuwse Bijbel worden de vereisten van gastvrijheid soms op zeer opvallende manieren bevestigd, zoals in het verhaal van de boek van Rechters waarin een gastheer zijn eigen dochter aanbiedt aan schurken om zijn gast te beschermen.

Natuurlijk waren de Israëlieten dat ook "onbekenden" tijdens hun slavernij in Egypte en gevangenschap in Babylon. De Hebreeuwse Bijbel erkent dat eenieder van ons een vreemde kan zijn en daarom moeten we onze angst overwinnen voor degenen die onder ons leven die we niet kennen.

De vreemdeling is Jezus in vermomming

In het Nieuwe Testament, welke christenen in continuïteit met de Hebreeuwse Bijbel of "Het Oude Testament" lezen, is de meest aangehaalde passage over het verwelkomen van de vreemdeling van Matthew 25: 31-40.

Dit gedeelte spreekt over het Laatste Oordeel, wanneer de rechtvaardigen een paradijs zullen ontvangen en onberouwvolle zondaars zullen worden gezonden naar eeuwig vuur. Christus zegt tegen degenen aan zijn rechterhand dat zij "gezegend" zijn omdat

"Ik had honger en je gaf me eten, ik had dorst en je gaf me te drinken, ik was een vreemdeling en je verwelkomde me."

De rechtvaardigen vragen dan,

"Wanneer zagen we jou, een vreemdeling, en verwelkomen jullie?"

Christus antwoordt,

"" Voorwaar, ik zeg u, zoals u het deed bij een van de minste van deze mijn broeders, u deed het aan mij. "

Zoals Matthew 25 duidelijk maakt, zouden de christenen iedereen als "Christus" in het vlees moeten zien. Inderdaad, wetenschappers beweren dat in het Nieuwe Testament "vreemdeling" en "buurman" in feite synoniem zijn. Dus de Gouden Regel, "hou van je naaste als jezelf", verwijst niet alleen naar mensen die je kent - je "buren" in een conventionele betekenis - maar ook naar mensen die je niet kent.

Hierna, in de brieven geschreven door Paul van Tarsus (een van de meest opvallende vroege christelijke zendelingen), vaak bekend als de Pauline "Epistels" het wordt duidelijk gemaakt dat in Christus,

"Er is geen Jood of Griek, er is geen slaaf [g] noch vrij, er is geen man en vrouw."

Vanuit dit perspectief moet letterlijk "één zijn in Christus" worden beschouwd als het erkennen van geen fundamentele verschillen in aard tussen mensen.

Bijbel is ondubbelzinnig in zijn boodschap

Natuurlijk zijn in het christendom de sterke vermaningen om de vreemdeling waardig te behandelen samengegaan met acties die op een tegenovergestelde houding lijken te wijzen: pogroms tegen Joden, slavernij, imperialisme en kolonialisme zijn gesanctioneerd door christenen die desalniettemin bijbelse principes met betrekking tot zorgzaamheid zouden hebben bevestigd voor degenen die 'anders' of 'buitenaards' lijken.

Inderdaad, als het gaat om de specifieke vragen over het bouwen van een muur aan de Amerikaanse grens met Mexico of het verwelkomen van immigranten en vluchtelingen, sommige christenen zouden debatteren dat dit niet in strijd is met bijbelse leefregels met betrekking tot gastvrijheid jegens de vreemdeling, aangezien het een kwestie van legaliteit is en, uiteraard, een groot aantal christenen inderdaad de kandidatuur van Donald Trump voor het presidentschap ondersteunde.

Andere christenen hebben een diametraal andere positie ingenomen en hebben opgeroepen tot het apart plaatsen van steden en onderwijsinstellingen "Veilige zones" voor immigranten zonder papieren.

Het is waar dat de toepassing van bijbelse principes op hedendaagse zaken van het beleid minder dan duidelijk is voor de vele christenen die tegengestelde partijen hebben gekozen over hoe de Verenigde Staten zouden moeten omgaan met immigranten, werknemers zonder papieren en vluchtelingen.

In mijn bijbellezing zijn de principes met betrekking tot het verwelkomen van de vreemdeling echter breed en ondubbelzinnig.

The Conversation

Over de auteur

Mathew Schmalz, universitair hoofddocent godsdienst, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = acts of friendness; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}