Hoe werd het celibaat verplicht voor priesters?

Hoe werd het celibaat verplicht voor priesters?

Het priesterlijke celibaat, of liever het gebrek eraan, is in het nieuws. Er zijn beschuldigingen van seksorgieën, prostitutie en pornografie tegen katholieken geestelijken in Italië. In maart 8 suggereerde paus Franciscus in een interview met een Duitse krant, Die Zeit, dat de katholieke kerk de traditie van celibaat in het licht van een toenemende schaarsheid van priesters in plattelandsgebieden, met name in Zuid-Amerika. The Conversation

Hoewel sommige koppen hebben gesuggereerd dat de nieuwste reacties van de paus een signaal zijn van een nieuwe openheid voor het priesterlijk huwelijk, geen van beide recente ontwikkelingen - de beschuldigingen van seksschandalen, noch het debat over de traditie van het priesterlijke celibaat - moeten verrassend zijn.

Celibataire christenen, zowel monniken als geestelijken, hebben een lange geschiedenis met schandalen. Als een geleerde van het vroege christendom, denk ik dat het belangrijk is om te benadrukken dat het katholieke priesterlijke celibaat nooit op uniforme wijze is geoefend en in feite een late ontwikkeling is in de kerkpraktijk.

Herkomst van het christelijke celibaat

Een van de verrassende en onderscheidende kenmerken van het vroege christendom is de lof voor het celibaat - de praktijk om zich te onthouden van alle seksuele relaties - als een voorbeeldige manier om iemands geloof te demonstreren.

Gezien de oorsprong van het christendom in het eerste-eeuwse Palestijnse Jodendom, was het nauwelijks een gegeven dat de nieuwe religie een grote waardering voor het celibaat zou ontwikkelen. Het jodendom waardeerde het gezinslevenen veel rituele vieringen waren gericht op het gezin.

Maar de vroeg-christelijke evangeliën, die in het begin van de eerste eeuw na Christus het verhaal van het leven van Jezus vertelden, noemden nooit een mogelijke vrouw - een feit dat aanleiding heeft gegeven tot wilde speculatie in romans, films en recente sensationele nieuwsverhalen. En Paulus, een Joodse bekeerling wiens brieven de vroegste boeken zijn die in het Nieuwe Testament staan, houdt in dat hij dat zelf was ongehuwd wanneer hij naar de vroegste christelijke gemeenschappen schrijft.

De verhalen van deze stichtersfiguren verklaren echter niet de loop van de christelijke leer over ascetisme - een breed scala aan praktijken van zelfdiscipline waaronder vasten, het opgeven van persoonlijke bezittingen, eenzaamheid en uiteindelijk priesterlijk celibaat.


Haal het laatste uit InnerSelf


In de derde en vierde eeuw na Christus begonnen christelijke schrijvers de praktijk van het celibaat en het ascetisme te verheffen. Ze deden dit door zowel naar Jezus als naar Paulus te verwijzen als modellen van het ascetische leven en ook door zorgvuldig te zijn interpreteren van de Schrift ter ondersteuning van de praktijk van het celibaat.

De invloed van de Grieks-Romeinse filosofie

Het christendom ontwikkelde zich in een complexe wereld van Grieks-Romeinse religieuze diversiteit, waaronder het jodendom en een verscheidenheid aan Grieks-Romeinse religieuze stromingen. Van Judaïsme erfde het monotheïstische ideeën, codes van ethisch gedrag, rituele praktijken zoals vasten, en een hoge achting voor schriftuurlijke autoriteit.

Van Grieks-Romeinse filosofieën, christelijke schrijvers aangenomen idealen van zelfbeheersing ("enkrateia," in het Grieks) en terugtrekking ("anachoresis," een term die werd toegepast op christelijke heremieten). Discipline en zelfbeheersing betekende controle over iemands emoties, gedachten en gedragingen evenals, in sommige gevallen, zorgvuldige aandacht voor wat men at en dronk, hoe gehecht iemand was aan bezittingen en de controle over iemands seksuele begeerte.

In de loop van verschillende eeuwen hebben christelijke schrijvers - in veel gevallen kerkleiders - de morele en schriftuurlijke idealen uit het jodendom overgenomen en gekoppeld aan Grieks-Romeinse filosofische idealen van zelfbeheersing om te pleiten voor de deugd van het celibaat.

Christelijke opvattingen over lijden en vervolging

Tegelijkertijd, en ook al in een zeer vroeg stadium, beschouwden christenen zichzelf als een vervolgde minderheid. Dit betekende dat een manier waarop christenen hun geloof konden bewijzen, was door in deze tijden van kracht resoluut te zijn vervolging.

Dit slachtofferschap kan de vorm aannemen van personen die voor een rechter worden opgeroepen en mogelijk worden geëxecuteerd, of het kan worden gericht tegen gemeenschappen als geheel door spot en laster. In beide gevallen ontwikkelden christenen vanaf het begin een beeld van zichzelf als een lijden en vervolgd worden minderheid.

Deze houding veranderde natuurlijk toen de Romeinse keizer Constantijn in de vierde eeuw tot het christendom bekeerde en een Edict of Toleration voor alle religies.

Christenen moesten nu hun zelfidentiteit opnieuw evalueren. En ze lijken hun meningen steeds meer te hebben gekanaliseerd lijden, ascese en celibaat in de vorming van kloosters en kloosters, waar groepen mannen en vrouwen een leven konden leiden van celibaat, gebed en handarbeid.

Priesterlijk celibaat

Wat hebben deze ontwikkelingen met priesters te maken?

Hoewel christelijke 'geestelijken', zoals bisschoppen en diakens, rond het jaar AD 100 verschijnen in de vroege christelijke gemeenschappen, priesters komen pas veel later als christelijke leiders naar voren. Priesters werden de geordende geestelijken die belast waren met officiële rituelen zoals de eucharistie of het avondmaal, ook bekend als de communie.

En hoe zit het met hun celibaat? Zelfs hier is bewijsmateriaal zowel onduidelijk als laat: er waren berichten dat sommige bisschoppen bij de Raad van Nicea, geroepen door keizer Constantijn in AD 325 om het probleem van ketterijen aan te pakken, pleitte voor een consequente praktijk van priesterlijk celibaat. Dit werd echter bij de sluiting van de raad verworpen. Het debat kwam een ​​paar honderd jaar later weer boven, maar toch zonder uniforme overeenkomst.

Na verloop van tijd werd priesterlijk celibaat een serieus punt van onenigheid tussen de Oosters-orthodoxe en de West-rooms-katholieke kerken en bijgedragen aan de Geweldig schisma tussen de twee in AD 1054. Paus Gregorius VII geprobeerd om het priesterlijke celibaat te verplichten, maar de praktijk werd op grote schaal betwist door christenen in de orthodoxe oostelijke mediterrane wereld.

Vijf eeuwen later stond de kwestie opnieuw in de voorhoede van het debat toen het een belangrijke factor werd in de protestantse splitsing van het katholicisme tijdens de Hervorming.

Een diversiteit aan overtuigingen, praktijken

Gezien deze wijdverspreide onenigheid over de eis dat priesters celibatair zijn, is het niet verrassend dat er een wijdverspreide diversiteit is in het instellen van de praktijk, zelfs binnen het rooms-katholicisme. Er zijn altijd uitzonderingen geweest op de celibataire regel binnen het rooms-katholicisme zoals, bijvoorbeeld, bij getrouwde priesters van andere denominaties van het christendom die converteren tot het katholicisme.

Dus zullen de woorden van de paus over een open discussie dramatische veranderingen teweegbrengen? Waarschijnlijk niet. En is de laatste ronde van schandalen de laatste van dit soort aantijgingen? Misschien niet. Naar mijn mening is het onwaarschijnlijk dat we een drastische verandering in beleid of praktijk zullen zien.

Maar de nieuwste ontwikkelingen benadrukken nogmaals een blijvend kenmerk van wereldreligies: het zijn dynamische sociale en culturele instellingen die erin slagen zowel doctrinaire leringen als een verscheidenheid aan praktijken en overtuigingen te omvatten.

Over de auteur

Kim Haines-Eitzen, hoogleraar vroeg-christendom, Cornell University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Priester's Celibacy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}