Waarom Pasen Pasen wordt genoemd, en andere weinig bekende feiten over de vakantie

Waarom Pasen Pasen wordt genoemd, en andere weinig bekende feiten over de vakantie

Wat is de oorsprong van paaseieren? Katie Morrow, CC BY-NC-ND

Christenen vieren Pasen, de dag waarop de opstanding van Jezus zou hebben plaatsgevonden. De datum van het feest verandert van jaar tot jaar. The Conversation

De reden voor deze variatie is dat Pasen altijd valt op de eerste zondag na de eerste volle maan na de lente-equinox. Dus in 2018 wordt Pasen gevierd op april 1 en in april 21 in 2019.

Ik ben een godsdienstwetenschapper die gespecialiseerd is in het vroege christendom en mijn onderzoek laat zien dat deze datering van Pasen teruggaat tot de gecompliceerde oorsprong van deze vakantie en hoe deze zich in de loop van de eeuwen heeft ontwikkeld.

Pasen is vergelijkbaar met andere grote feestdagen zoals Kerstmis en Halloween, die in de afgelopen 200-jaren zijn geëvolueerd. In al deze feestdagen bleven christelijke en niet-christelijke (heidense) elementen samenvloeien.

Pasen als een rite van de lente

De meeste grote feestdagen hebben een verband met de wisseling van seizoenen. Dit is vooral duidelijk in het geval van Kerstmis. Het Nieuwe Testament geeft geen informatie over de tijd van het jaar waarin Jezus werd geboren. Veel geleerden geloven, echter, dat de belangrijkste reden waarom Jezus 'geboorte op december 25 werd gevierd, was omdat dat de datum was van de winterzonnewende volgens de Romeinse kalender.

Sinds de dagen na de winterzonnewende geleidelijk aan langer en minder donker werden, was het de ideale symboliek voor de geboorte van "Het licht van de wereld" zoals vermeld in het evangelie van Johannes van het Nieuwe Testament.

Zo was het ook met Pasen, dat in de nabijheid van een ander belangrijk punt in het zonnejaar valt: de lente-equinox (rond maart 20), wanneer er gelijke perioden van licht en duisternis zijn. Voor degenen in de noordelijke breedtegraden, wordt de komst van de lente vaak opgewonden, want het betekent een einde aan de koude winterdagen.

Lente betekent ook het weer leven van bomen en planten die in de winter inactief zijn geweest, en de geboorte van nieuw leven in de dierenwereld. Gezien de symboliek van nieuw leven en wedergeboorte was het alleen maar normaal om de opstanding van Jezus in deze tijd van het jaar te vieren.

De naamgeving van de viering als "Pasen" lijkt terug te gaan naar de naam van een pre-christelijke godin in Eostre, die aan het begin van de lente werd gevierd. De enige verwijzing naar deze godin komt van de geschriften van de Eerwaarde Beda, een Britse monnik die in de late zevende en vroege achtste eeuw leefde. Als geleerde in godsdienstwetenschappen Bruce Forbes samenvat:

'Bede schreef dat de maand waarin Engelse christenen de opstanding van Jezus vierden, Eosturmonath werd genoemd in het Oudengels, verwijzend naar een godin genaamd Eostre. En hoewel christenen de christelijke betekenis van de viering begonnen te bevestigen, bleven ze de naam van de godin gebruiken om het seizoen aan te duiden. '

Bede was zo invloedrijk voor latere christenen dat de naam bleef hangen, en dus blijft Pasen de naam waarmee de Engelsen, Duitsers en Amerikanen verwijzen naar het feest van Jezus 'opstanding.

De connectie met Joods Pascha

Het is belangrijk om erop te wijzen dat terwijl de naam "Pasen" wordt gebruikt in de Engels-sprekende wereld, veel meer culturen ernaar verwijzen door termen die het beste worden vertaald als "Pascha" (bijvoorbeeld "Pascha" in het Grieks) - een verwijzing, inderdaad, aan het Joodse feest van Pesach.

In de Hebreeuwse Bijbel is het Pascha een feest dat de bevrijding van het Joodse volk van de slavernij in Egypte herdenkt, zoals verteld in de Boek van Exodus. Het was en blijft de belangrijkste Joodse seizoensfestival, gevierd op de eerste volle maan na de lente-equinox.

In de tijd van Jezus had het Pascha een speciale betekenis, omdat het Joodse volk opnieuw onder de heerschappij van buitenlandse machten stond (namelijk de Romeinen). Joodse pelgrims stroomden elk jaar naar Jeruzalem in de hoop dat Gods uitverkoren volk (zoals ze zelf geloofden) spoedig weer zou worden bevrijd.

Op één Pascha reisde Jezus met zijn discipelen naar Jeruzalem om het feest te vieren. Hij ging Jeruzalem binnen in een triomftocht en veroorzaakte een storing in de Tempel van Jeruzalem. Het lijkt erop dat beide acties de aandacht van de Romeinen hebben getrokken en dat als gevolg daarvan Jezus rond het jaar AD 30 werd geëxecuteerd.

Sommige volgers van Jezus geloofden dat echter ze zagen hem levend na zijn dood, ervaringen die aanleiding gaven tot de christelijke religie. Toen Jezus tijdens het paasfeest stierf en zijn volgelingen geloofden dat hij drie dagen later uit de dood was opgestaan, was het logisch om deze gebeurtenissen in de onmiddellijke nabijheid te herdenken.

easter 4 12Opstanding. Fr Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Sommige vroege christenen koos ervoor om te vieren de opstanding van Christus op dezelfde datum als het joodse paasfeest, dat rond de dag 14 van de maand Nisan viel, in maart of april. Deze christenen stonden bekend als Quartodecimans (de naam betekent "veertien").

Door deze datum te kiezen, legden ze de focus op toen Jezus stierf en werd ook de nadruk gelegd op continuïteit met het jodendom waaruit het christendom voortkwam. Sommige anderen gaven er de voorkeur aan het festival op een zondag te houden, want dat was het graf van Jezus vermoedelijk gevonden.

In AD 325 riep keizer Constantijn, die het christendom begunstigde, een bijeenkomst van christelijke leiders bijeen om belangrijke geschillen op te lossen in de Raad van Nicea. Het meest noodlottige van zijn beslissingen ging over de status van Christus, die door de gemeente als erkend werd "Volledig menselijk en volledig goddelijk." Deze raad besloot ook dat Pasen op een zondag zou worden vastgesteld, niet op dag 14 van Nisan. Als gevolg, Pasen wordt nu gevierd op de eerste zondag na de eerste volle maan van de lente-equinox.

De paashaas en paaseieren

In het vroege Amerika was het paasfeest veel populairder onder katholieken dan protestanten. Bijvoorbeeld, de New England puriteinen beschouwd zowel met Pasen als met Kerstmis als te besmet door niet-christelijke invloeden om geschikt te zijn om te vieren. Dergelijke festivals waren ook vaak gelegenheden voor zwaar drinken en feestvieren.

Het fortuin van beide vakanties veranderde in de 19 eeuw, toen ze gelegenheden werden om met je gezin doorgebracht te worden. Dit is deels gedaan vanuit de wens om de viering van deze feestdagen minder gewelddadig te maken.

Waarom Pasen Pasen wordt genoemd, en andere weinig bekende feiten over de vakantieKinderen op een eierenjacht. Susan Bassett, CC BY-NC-ND

Maar Pasen en Kerstmis werden ook omgevormd als nationale feestdagen omdat het begrip van kinderen aan het veranderen was. Voorafgaand aan de 17E eeuw waren kinderen zelden het middelpunt van de aandacht. Als historicus Stephen Nissenbaum schrijft,

"... kinderen werden op één hoop gegooid samen met andere leden van de lagere orden in het algemeen, vooral bedienden en leerlingen - die, niet toevallig, over het algemeen jonge mensen zelf waren."

Van de 17e eeuw verder, er was een toenemende erkenning van de kindertijd als een tijd van het leven die vreugdevol zou moeten zijn, niet alleen als een voorbereiding op de volwassenheid. Deze 'ontdekking van de kindertijd' en de aandacht voor kinderen hadden grote gevolgen voor de manier waarop Pasen werd gevierd.

Het is op dit punt in de ontwikkeling van de vakantie dat paaseieren en de paashaas vooral belangrijk worden. Versierde eieren waren op zijn minst onderdeel geweest van het paasfeest sinds de Middeleeuwen, gegeven de voor de hand liggende symboliek van nieuw leven. A enorme hoeveelheid folklore omringt paaseieren, en in een aantal Oost-Europese landen is het proces om ze te versieren extreem uitgebreid. Verschillende Oost-Europese legendes beschrijven eieren worden rood (een favoriete kleur voor paaseieren) in verband met de gebeurtenissen rond Jezus 'dood en opstanding.

Toch was het alleen in de 17TH eeuw dat een Duitse traditie van een "Pasen-haas" het brengen van eieren aan goede kinderen werd bekend. Hazen en konijnen hadden een lange relatie met lente-seizoensrituelen vanwege hun geweldige vruchtbaarheid.

Toen Duitse immigranten zich in de 18TH en 19TH eeuw in Pennsylvania vestigden, brachten zij deze traditie met zich mee. De wilde haas werd ook verdrongen door het meer volgzame en tamme konijn, in een andere indicatie van hoe de aandacht naar kinderen ging.

Terwijl christenen dit voorjaar het feest vieren ter ere van Jezus 'opstanding, dienen de vertrouwde bezienswaardigheden van de paashaas en paaseieren als een herinnering aan de zeer oude oorsprong van de vakantie buiten de christelijke traditie.

Over de auteur

Brent Landau, Docent godsdienstwetenschappen, Universiteit van Texas in Austin

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Easter legends; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}