Wie zijn de Koptische christenen?

Wie zijn de Koptische christenen?

Op Palmzondag, april 9, richtte de Islamitische Staat twee Koptische kerken in gecoördineerde bomaanslagen in de Egyptische steden Tanta en Alexandrië. De explosies doodden tientallen Egyptenaren en verwondden nog veel meer in het ergste van een aantal van dergelijke aanvallen hebben plaatsgevonden in het laatste decennium. The Conversation

De onderling verbonden uitdagingen van geweld, economie en discriminatie hebben geleid tot het toenemende vertrek van christenen uit het Midden-Oosten. Eeuwenlang hebben ze deel uitgemaakt van de rijke religieuze diversiteit van de regio.

Dus wie zijn deze mensen die National Geographic heeft gebeld? "The Forgotten Faithful"?

Koptische geschiedenis

Onder de christenen in het Midden-Oosten bestaat het grootste aantal - zo'n acht miljoen mensen - uit de Kopten van Egypte. Sinds ik voor het eerst Egypte bezocht in de 1990s, ben ik geïnteresseerd geweest in deze gemeenschap en haar bijdrage aan pluralisme.

Kopten zijn de inheemse christelijke bevolking van Egypte, die dateert uit de eerste decennia na het leven van Jezus Christus. Het bijbelboek Handelingen vertelt hoe Joden uit Egypte kwamen naar Jeruzalem voor het feest van Pinksteren, een joods oogstfeest dat de geboorte van de christelijke kerk markeerde, slechts weken na de kruisiging van Christus. Veel van deze Egyptenaren brachten de boodschap van het christendom terug naar hun eigen land. Volgens de christelijke traditie werd de heilige Marcus, een van de eerste discipelen van Jezus, de eerste bisschop van Egypte.

Door de vierde eeuw, de meerderheid van de Egyptenaren had het christelijk geloof omarmd. Zelfs na de islamitische verovering in de zevende eeuw waren de meeste Egyptenaren nog steeds christen. Het was alleen tijdens de Middeleeuwen dat steeds meer aantallen de islam omarmden, en de christelijke bevolking slonk.

Tegenwoordig vormen Egyptische christenen ongeveer 5 tot 10 procent van de Egyptische bevolking. Het woord "Copt" wordt gebruikt voor alle Egyptische christenen. Het is afgeleid van een oud Grieks woord dat simpelweg 'Egyptisch' betekent.


Haal het laatste uit InnerSelf


Kopten zijn fel trots op hun Egyptische erfgoed dat al in de tijd van de piramides stamt uit 3000 BC. De overgrote meerderheid van de Kopten is lid van de Koptisch Orthodoxe Kerk, een onafhankelijke kerk die ontstond in AD 451, lang voor de verdelen dat creëerde de Oosters-orthodoxe en rooms-katholieke kerken in 1054.

De taal van de Koptisch-orthodoxe kerkdienst (of liturgie) gebruikt in de dagelijkse eredienst is ook bekend als Koptisch. Het is de originele Egyptische taal geschreven in het Grieks schrift.

Kopten leven in elke hoek van Egypte en op elk sociaaleconomisch niveau. Een van de rijkste mannen van Egypte, Naguib Sawiris, is een Kopt, en dat geldt ook voor de meeste vuilnismannen van Caïro, de zabellin. Hoewel Kopten voor een groot deel niet te onderscheiden zijn van de moslimmeerderheid, worden er veel gegeven tatoeages van een kruis op hun polsen als kinderen, betekenend hun permanente verplichting aan de gemeenschap. Bovendien is het onwaarschijnlijk dat koptische vrouwen zich zullen bedekken en maken uitblinken van moslimvrouwen.

Het hoofd van de Koptisch Orthodoxe Kerk, en de belangrijkste christelijke leider in Egypte, is de bisschop van de Heilige Stoel, bekend onder de Egyptenaren als de Koptische paus of patriarch. Vandaag staat de kerk onder leiding van Paus Tawadros II, die farmacie studeerde voordat hij besloot een religieuze carrière na te streven in de 1980s.

Religieuze praktijk

Kopten oefenen een vorm van christendom uit die teruggaat naar de vroegste tradities van de kerk.

Paus Tawadros en alle bisschoppen van de Koptisch Orthodoxe Kerk beginnen hun roeping als monniken - celibataire mannen die in afzondering in kloosters leven. De Koptisch Orthodoxe Kerk is uniek in zijn voorkeur voor het plaatsen van monniken in de hoogste posities van autoriteit.

In feite zijn 's werelds eerste christelijke monniken, St. Anthony en St. Paul, vestigden hun kloosters in de oostelijke woestijn van Egypte in de vroege vierde eeuw. Beide kloosters en vele anderen blijven functioneren.

In zijn boek "Woestijnvader, "Australische auteur James Cowan beschrijft hoe de monastieke traditie een belangrijke steun werd voor Egyptische christenen onder vervolging en hielp om de cultuur in de christelijke wereld te behouden.

Moderne Kopten bezoeken vaak de kloosters voor spirituele begeleiding, gemeenschapsretraites en om hun erfgoed te herontdekken.

Maar terwijl Kopten mogelijk naar de woestijnen van Egypte gaan voor hun religieuze praktijk, wonen de meesten in de steden onder hun moslim-landgenoten. Hun kerken en organisaties voor maatschappelijke dienstverlening - en zelfs Koptisch nieuwssites en gemiddeld - bijdragen aan de levendigheid van het Egyptische sociale en intellectuele leven.

Peter Makari, een kerkleider met uitgebreide ervaring in het werken met Koptische organisaties, schrijft over de manieren waarop Kopten hebben georganiseerd gemeenschapsinitiatieven, ontwikkelingsprojecten en solidariteitsbewegingen met mede-Egyptenaren om nationale eenheid en vrede te bevorderen. Kopten vieren regelmatig feesten met moslimleiders en organiseren openbare dialogen met moslimintellectuelen en leiders.

In het bijzonder hebben Kopten samen met hun moslim-landgenoten deelgenomen aan de protestendat bracht het autoritaire bewind van voormalig president Hosni Mubarak in 2011 ten val.

De toestand van Kopten vandaag

Niettemin hebben Kopten systematisch te maken gehad met discriminatie op de arbeidsmarkt en hebben zij beperkingen opgelegd aan hun toegang tot overheidsdiensten en onderwijs sinds de oprichting van de moderne republiek Egypte in 1952.

Bestuurders hebben het heel moeilijk gemaakt om hun kerken te bouwen of op te knappen. Na de 2011-revolutie, kopt het aanvankelijk genoten van hervonden vrijheden om hun zorgen over deze praktijken te organiseren en te uiten.

Hun aspiraties werden echter onderuit gehaald toen de Egyptische strijdkrachten botsten met Koptische demonstranten in a dodelijke confrontatie in oktober 2011. Toen vervolgens de Moslimbroederschap aan de macht kwam in 2012, werd geprobeerd de grondwet door te drukken die speciale bevoegdheden aan de islamitische autoriteiten gaf. Deze ontwikkelingen leken het vermogen van Kopten ondermijnen om deel te nemen als gelijkwaardige burgers.

De meeste Kopten waren daarom tevreden met het herstel van de autoritaire heerschappij onder de Egyptische president Abdel Fatah al-Sisi, die in 2014 een nieuwe grondwet dat beperkt de rol van de islam in de Egyptische regering.

Helaas is de koptische gemeenschap nu een gemakkelijk doelwit geworden in de strijd tussen al-Sisi en zijn islamitische vijanden. Gewelddadige aanvallen op Kopten hebben hen ertoe gebracht vluchten bepaalde delen van Egypte, zoals de Sinaï, en er is een regelmatige stroom of Koptische emigratie uit Egypte.

Dit moet alle Egyptenaren betreffen, aangezien de aanwezigheid van Kopten essentieel is voor de gezondheid van het intellectuele, culturele en politieke leven in het Midden-Oosten.

Over de auteur

Paul Rowe, professor en coördinator van politieke en internationale studies, Trinity Western University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.


Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Coptic Christians; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}