Is de doodstraf onchristelijk?

doodstraf 4 30Kurt Morrow, CC BY-NC

Arkansas executeerde een vierde gevangene in de dodencel gisteravond. Drie dagen daarvoor had de staat twee back-to-back-executies gedaan door dodelijke injecties in Lincoln County, Arkansas. Vier andere executies zijn geblokkeerd door een rechterlijk bevel. The Conversation

Als een katholieke geleerde die schrijft over religie, politiek en beleid, begrijp ik hoe christenen worstelen met de doodstraf - er zijn er die niet kunnen verdragen het idee en er zijn anderen die ondersteuning het gebruik ervan. Sommige christelijke theologen hebben ook waargenomen dat de doodstraf zou kunnen leiden tot de bekering van misdadigers die zich zouden kunnen bekeren van hun misdaden wanneer zij worden geconfronteerd met het einde van de dood.

Is de doodstraf antichristelijk?

De twee kanten

In de eerste eeuwen werd het christendom met argwaan bekeken door de autoriteiten. Schrijven ter verdediging van christenen die ten onrechte beschuldigd werden van misdaden in het Rome van de tweede eeuw, filosoof Anthenagoras van Athene veroordeelde de doodstraf toen hij schreef dat christenen "niet kunnen verdragen, zelfs als ze een man ter dood worden gebracht, hoewel terecht".

Maar toen het christendom meer verbonden werd met de staatsmacht, voerde de Europese christelijke monarchen en regeringen regelmatig de doodstraf uit tot haar afschaffing in de 1950s via het Europees Verdrag voor de rechten van de mens. In de westerse wereld, vandaag alleen de Verenigde Staten en Wit-Rusland de doodstraf behouden voor misdaden die niet zijn gepleegd tijdens oorlogsjaren.

Volgens een 2015 Pew Research Center Survey, steun voor de doodstraf is wereldwijd vallen. In de Verenigde Staten is een meerderheid van blanke protestanten en katholieken er echter voorstander van.

In de Hebreeuwse Bijbel, Exodus 21: 12 stelt dat "wie een mens slaat, zodat hij sterft, ter dood zal worden gebracht" Het evangelie van MatthewJezus verwerpt echter het idee van vergelding als hij zegt: "Als iemand je op de rechterwang slaat, keert hem ook de andere toe."


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoewel het waar is dat de Hebreeuwse Bijbel de doodstraf voor verschillende delicten voorschrijft, is het ook waar dat later Joodse juristen rigoureuze normen voor de doodstraf opstellen, zodat deze alleen in zeldzame omstandigheden kan worden gebruikt.

Steun voor de doodstraf

In christelijke overwegingen van de doodstraf staat de vraag centraal of de overheid of de staat de plicht heeft om criminelen te straffen en haar burgers te verdedigen.

Saint Paul, een vroege christelijke evangelist, schreef in zijn brief aan de Romeinen dat een heerser optreedt als "een wreker die Gods toorn op de boosdoener uitvoert." In de middeleeuwen in Europa werden duizenden moordenaars, heksen en ketters ter dood gebracht. Hoewel kerkhoven in deze periode dat meestal niet deden de doodstraf toepassen, heeft de kerk criminelen overgebracht naar seculiere autoriteiten voor executie.

Dertiende-eeuwse katholieke filosoof Thomas van Aquino betoogde dat de doodstraf kan worden gerechtvaardigd voor het grotere welzijn van de samenleving. Latere protestantse hervormers steunden ook het recht van de staat om de doodstraf op te leggen. Johannes Calvijn, een protestantse theoloog en hervormer, bijvoorbeeld, voerde aan dat christelijke vergeving niet betekende dat de gevestigde wetten moesten worden vernietigd.

De zaak tegen

The afschrikkingwaarde van de doodstraf blijft een punt van discussie. In de Verenigde Staten zijn er ook sterke argumenten voor de doodstraf oneerlijk toegepast, vooral voor Afro-Amerikanen.

Onder de christelijke leiders heeft paus Franciscus in de voorhoede gestaan ​​tegen de doodstraf. Saint John Paul II hield ook vol dat de doodstraf alleen voor 'absolute noodzaak' moest worden gereserveerd.

Paus Franciscus merkt op dat de doodstraf niet langer relevant is omdat moderne gevangenissen criminelen verhinderen verdere schade aan te richten.

Paus Franciscus spreekt van een grotere ethiek van vergeving. Hij benadrukt sociale rechtvaardigheid voor alle burgers, evenals de mogelijkheid voor degenen die de samenleving schade toebrengen om het goed te maken door middel van handelingen die het leven bevestigen, niet de dood.

Jezus 'vermaning om iemands vijanden te vergeven, wordt vaak verondersteld om de "wet van de talion" of een "oog om oog" vergelding af te schaffen - een norm die zo ver teruggaat als het voorbarige Code van Hammurabi - een wetboek van het oude Mesopotamië.

Voor velen gaat het debat over de relatie tussen Christus 'oproep tot vergiffenis en de legitieme macht van de staat.

De christenen die de doodstraf ondersteunen, beweren dat Jezus het had over hemelse werkelijkheden, niet de aardse zaken waar regeringen mee te maken hebben. Christenen die tegen de doodstraf zijn zeggen dat christen zijn betekent het brengen van hemelse werkelijkheden naar het hier en nu.

Dit debat gaat niet alleen over de doodstraf, maar ook over wat het betekent om christen te zijn.

Over de auteur

Mathew Schmalz, universitair hoofddocent godsdienst, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Death Penalty; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}