Een computer genaamd The Beast ontwart de voordelen en kwaden van religie

Een computer genaamd The Beast ontwart de voordelen en kwaden van religie

Onderzoekers in religiestudies gebruiken computersimulaties om grote vragen over de voordelen van religie (potentieel betere geestelijke gezondheid) en de kwalen (geweld in de naam van God) te beantwoorden.

"Ik hou niet eens van computers", bekent Connor Wood, een doctoraalstudent in religiestudies. Maar de gebogen, kruisende, veelkleurige lijnen op zijn scherm vertegenwoordigen de nieuwe grens van door computers gesimuleerde religiestudies die Wood en andere onderzoekers onder Wesley Wildman, een hoogleraar filosofie, theologie en ethiek van de Boston University School of Theology, onderzoeken.

Op zijn academische gebied - de studie van religie - zei Wildman, werd hij een vroege adoptant van computersimulatie nadat een beroepsleven hem had geleerd dat "sociale dynamiek zoals religie complex is ... en dat maakt ze moeilijk te begrijpen." Doorbraken in andere velden die mogelijk werden gemaakt door computers, het viel hem op dat "virtuele sociale werelden" godsdienstgeleerden konden helpen om eerder onweerlegbare vragen aan te pakken.

Waarom lijken reguliere beoefenaars van religie het beter te doen, mentaal, dan niet onoplettend?

Voorbeeld: de regels op de laptop van Wood, een computersimulatie die antwoorden op de vraag voorspelt: waarom lijken reguliere beoefenaars van religie het beter te doen, mentaal dan de niet-obsessief? (Ze hebben iets lagere zelfmoordcijfers, bijvoorbeeld, zegt Wood.) Eén theorie stelt dat religies die disciplines zoals vasten of gewoon gebed vereisen gedragszelfregulering in hun leden opbouwen.

Een computer gebruiken op Virginia's Old Dominion University - "gewoon omdat we toevallig in Virginia waren toen we het model bouwden" - Wood maakte de simulatie, die voorspelt hoeveel mensen in een religie zouden blijven gebaseerd op de striktheid ervan.

Hij vergeleek dat met gegevens uit de echte wereld over het aantal gebreken van 18-christelijke denominaties, van degenen met strikte verplichtingen zoals de mormonen (een snel groeiend geloof) tot de meer tolerante Verenigde Kerk van Christus, die is geslonken van twee miljoen leden in de Verenigde Staten. 1950s tot minder dan een miljoen vandaag. Het computermodel "bevestigde en voorspelde dat het subjectieve welzijn en de zelfbeheersing van mensen zouden stijgen in een groeiende gemeenschap" met rigoureuze rituelen, zegt Wood.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Dit is een mogelijk verklarend hulpmiddel om te begrijpen waarom mensen geradicaliseerd raken, waarom religieus geweld toeneemt, waarom we culturele oorlogen over religie zien in ons politieke discours."

Ze kunnen dergelijke simulaties nu uitvoeren in het comfort van het STH-kantoor van Wildman, waar ze 'the Beast' hebben geparkeerd, omdat ze de $ 55,000-computer hebben genoemd die ze op maat hadden gemaakt voor hun onderzoek. Lijkend op een zwarte extra grote koffer, beantwoordt het Beast's mogelijkheden aan de behoeften van de geleerden, zegt Wildman: "De specifieke modellen die we gebruiken, omvatten computeragenten, de religieuze onderwerpen die worden bestudeerd, met virtuele geesten. ... Om religieuze kennis te krijgen uitgedrukt in de computermodel, je hebt veel geheugen nodig. "

Money for the Beast kwam uit een subsidie, het grootste deel van de John Templeton Foundation, om computermodellering en simulatie te gebruiken om eerder onbetrouwbare hypothesen over religie te testen. Nu halverwege die driejaarlijkse beurs is Wildman ook een co-onderzoeker in de vroege stadia van een andere subsidie ​​van de Research Council van de Noorse overheid. Noorwegen maakt zich zorgen over immigranten, voornamelijk moslims, die niet assimileren, zegt hij. "De uitdaging voor de subsidie ​​is om te achterhalen ... het proces van integratie en vluchtelingenstroom en de risico's van religieus extremistisch geweld."

Hout gebruikt het beest om een ​​afzonderlijke vraag te onderzoeken die niettemin van invloed kan zijn op het probleem van Noorwegen. Religie verleent structuur en hiërarchische rollen in het leven, zegt hij, van tribale initiatie-rituelen tot bar mitswa's tot bruiloften. Hij vroeg zich af of een dergelijke structuur veerkracht opbouwt op manieren die ongestructureerde samenlevingen - waaronder geseculariseerde - niet doen. The Beast simuleerde een groep individuen die het op golfplaat op het scherm weergaf; wanneer Wood de computer vertelt structuren en hiërarchieën te elimineren, springen de golven chaotisch uiteen, een geautomatiseerde weergave van niet-veerkracht.

"Dit is een potentieel verklarend hulpmiddel om te begrijpen waarom mensen geradicaliseerd raken, waarom religieus geweld toeneemt, waarom we culturele oorlogen over religie in ons politieke discours zien," zegt hij.

Hoewel een niet-hiërarchische samenleving meer gelijk kan voelen, zoeken veel mensen structuur, zegt hij, en gewelddadige religieuze groepen zijn niets anders dan gestructureerd volgens een rigide visie van insiders versus buitenstaanders. Om de nauwkeurigheid van de voorspelling van de computer te testen, zal Wood verschillende real-life gegevens gebruiken, waaronder hoe sociale netwerken van adolescenten werken en hoe emoties zich kunnen verspreiden als besmettelijke ziekten bij online communities.

Het onderzoeksteam van Wildman heeft het beest gebruikt om de reacties van mensen op angstaanjagende gebeurtenissen zoals natuurrampen of uitbraken van ziekten te analyseren. De angstige vaak overstromende kerken om "omgaan met de dood opvallende gebeurtenissen," merkt Wildman op.

Een filosoof als hijzelf, die zonder simulatietools werkt, "kon gaan zitten en zeggen dat het logisch is dat mensen op deze angstaanjagende gebeurtenis zouden reageren door hulp te zoeken aan bovennatuurlijke agenten; ze zouden waarschijnlijk meer naar de kerk of de tempel gaan ... Ik zou daar een boek over kunnen schrijven, en het zou het theoretische verhaal achter mijn hypothese zijn.

"Maar het is slechts een hypothese. Het moet echt worden getest, "zegt hij. Met behulp van het beest creëerde het team een ​​door computers gesimuleerde virtuele menselijke geest die in staat is om de impact van terreur op gedrag te simuleren. Het model op zijn beurt suggereert dat religieuze rituele observantie na angstaanjagende gebeurtenissen zou toeslaan en mensen voorbij een bepaalde drempel van angst dreef.

De gesimuleerde output zal worden getoetst aan wat sociologen en demografen hebben geleerd over spikes in religieuze observatie na een angstaanjagende gebeurtenis, zoals de 2011 New Zealand-aardbeving waarbij 185 werd gedood.

"En dat," zegt Wildman, "zorgt voor een minder speculatief en interessanter boek."

Naast het voorspellen van hedendaagse realiteiten, zegt hij dat hij van plan is om zijn computermodellering naar het verleden te keren, en de rol van religie in zulke epische ontwikkelingen bestudeert als de overgang van mensen van jagen en verzamelen naar landbouw.

The Beast vereist dat de onderzoekers de hypothesen die ze hopen te modelleren, zo precies mogelijk formuleren. "Computers zijn dom", zegt Wood. "Ze zijn niet bewust, ongeacht wat Silicon Valley zegt ... Ze kunnen geen context, ze kunnen geen gezichtsuitdrukking krijgen, ze kunnen geen sprong maken om te begrijpen wat je zegt." Dat kan verklaren wat Wildman de aversie in de humaniora noemt tot het soort abstractie dat computers toestaan.

Maar terwijl veldwerk van onschatbare waarde is, zegt hij, modellering strekt het rijk van academische theorievorming.

"Je hebt een groot, gecompliceerd systeem in de echte wereld; je probeert en benadert het vanaf de top, vanuit de sociologie, je kunt alleen maar zo ver komen ", zegt hij. "Je benadert het van de bodem, van psychologie en neurowetenschap; je kunt alleen zover komen. ... Hoe kom je bij de actuele systeemdynamiek? Het ding om te doen is om het gecompliceerde sociale systeem in een computer te simuleren, zodat je het langzaam kunt bestuderen. "

Bron: Boston University

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = voordelen van religie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...