Zijn natuurrampen onderdeel van Gods vergelding?

Zijn natuurrampen onderdeel van Gods vergelding?
Daniel Arrhakis
, CC BY-NC

Zie de verwoesting van de orkaan Harvey, conservatieve christelijke dominee John McTernan voerde onlangs aan dat "God vernietigt systematisch Amerika"Uit woede over" de homoseksuele agenda. "

Er waren anderen die het oneens waren met de redenen voor Gods woede, maar niet noodzakelijkerwijs met de veronderstelling dat God kan toornig zijn. Ann Coulter, een conservatieve politieke commentator, bijvoorbeeld, zei gekscherend dat de verkiezing van Houston door een lesbische burgemeester een meer "geloofwaardige" oorzaak van de orkaan was dan het broeikaseffect. En, van de andere kant van het politieke spectrum, een Tampa University professor tweeted dat God Texanen had gestraft voor Republikeins stemmen. Hij gaf vervolgens spijt, maar werd ontslagen.

Het is waar dat veel religieuze tradities, waaronder het jodendom en het christendom, natuurrampen als goddelijke straf hebben gezien. Maar als geleerde van religie zou ik willen beweren dat dingen niet zo eenvoudig zijn.

De vloed van Genesis

Enkele van de vroegste verhalen over goddelijke vergelding gaan terug naar 2000 BC De Soemeriër Episch van Gilgamesj vertelt het verhaal van een catastrofale overstroming.

De goden besluiten regen te laten vallen om het "tumult" van de mensheid te beëindigen. Maar de god van de wateren, Enki, waarschuwt de rechtvaardige man, Utnapishtim, over de dreigende ramp.

Utnapishtim redt zichzelf en zijn gezin door een boot te bouwen.

Elementen van dit verhaal worden later weerspiegeld in de Hebreeuwse Bijbel Book of Genesis. God is boos omdat de aarde gevuld is met geweld veroorzaakt door menselijke wezens en geloften om "hen en de aarde" te vernietigen.

Noah is een "onberispelijke" man, en God zegt hem om een ​​ark te bouwen die groot genoeg zou zijn om zijn familie te houden en "twee van alle levende wezens." Hoewel de mensheid in een zondvloed omkomt, bewaart Noah het leven op aarde.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het lijkt misschien eenvoudig om te zeggen dat overstromingen in de Bijbel worden geassocieerd met Gods woede, maar dat betekent dat je de complexiteit van de tekst mist.

In het verhaal van Genesis, nadat de wateren zijn verzaakt, God sluit een verbond met Noach:

"Nooit meer zal ik alle levende wezens vernietigen."

Deze belofte om de mensheid niet te vernietigen wordt ook genoemd in de Boek van Jesajade Israëlitische profeet en ziener. In een visioen zegt God dat, net zoals hij aan Noach beloofde dat water "nooit meer de aarde zou bedekken", zo belooft hij ook niet "boos te zijn".

Bijbelse benaderingen van lijden

De kwestie van Gods toorn is nauw verbonden met het probleem van menselijk leed. Immers, hoe kan een liefhebbende God onbetekenende menselijke ellende veroorzaken?

We moeten eerst kijken naar hoe het lijden in de teksten wordt geportretteerd. Het is bijvoorbeeld ook in het boek Jesaja dat we het verhaal van de "Man van Smarten" - een man die neemt het lijden van anderen over en is een beeld van vroomheid.

Hoewel de Bijbel spreekt over mensen die lijden vanwege hun zonden, spreken enkele van de meest ontroerende passages over hoe onschuldige mensen ook lijden.

The Book of Job vertelt het verhaal van een "onberispelijke en oprechte man, "Job, wie Satan oorzaken om allerlei soorten calamiteiten te ervaren. Het lijden wordt zo intens dat Job wensen dat hij nooit was geboren. God spreekt dan vanuit de hemel en legt het uit aan Job dat Gods wegen het menselijke begrip te boven gaan.

De Hebreeuwse Bijbel erkent dat mensen vaak lijden buiten de schuld van henzelf. Meest beroemde, Psalm 42 is een uitgebreide klaagzang over lijden die niettemin eindigt met het prijzen van God.

De opvattingen van de Hebreeuwse Bijbel over lijden kunnen niet worden ingekapseld door een enkele boodschap. Soms wordt lijden veroorzaakt door God, soms door Satan en soms door andere menselijke wezens. Maar soms blijft het doel achter het lijden verborgen.

De christelijke traditie biedt ook diverse antwoorden op het lijden.

Het Nieuwe Testament verwijst naar de vloed van de Genesis wanneer we het hebben over het straffen van mensen door God. Paulus de apostel merkt bijvoorbeeld op dat God de zondvloed heeft gebracht "de goddelozen"Mensen van de wereld.

De Brief van James, een brief in het Nieuwe Testament vaak toegeschreven aan Jezus 'broer of stiefbroer, zegt dat God niemand test. In feite worden degenen die beproevingen doorstaan ​​uiteindelijk beloond. De vroeg-christelijke filosoof Origenes beargumenteerd dat we door lijden onze eigen zwakheden en afhankelijkheid van God kunnen begrijpen.

In deze opvattingen is lijden geen straf, maar iets dat menselijke wezens tot dichter bij God en naar elkaar trekt.

Verhuizen naar meer hedendaagse reflecties, filosoof Dewi Zephaniah Phillips beweert dat het verkeerd is om een ​​menselijk gevoel als woede aan God toe te schrijven, omdat God ligt boven de menselijke realiteit.

Geloven dat orkaan Harvey 'Gods straf' is, reduceert de goddelijke tot menselijke voorwaarden.

God is barmhartig

Sommige theologen verwerpen volledig de idee van lijden als goddelijke vergelding omdat een dergelijke handeling een a. onwaardig zou zijn barmhartig God. Vanuit een christelijk perspectief leed God ook door aan het kruis als Jezus Christus te worden gekruisigd.

En dus, als een rooms-katholiek geleerde, zou ik zeggen dat God lijdt met mensen in Houston - en ook in Mumbai, die recentelijk veel meer uitgebreide overstromingen heeft ervaren.

In de woorden van de Duitse theoloog Jurgen Moltmann,

"God geneest de ziekten en de smarten door de ziekten en de smarten zijn lijden en verdriet te doen."

The ConversationDus in plaats van stil te staan ​​bij Gods toorn, moeten we Gods vriendelijkheid en genade begrijpen. En dat, in tijden van crisis en leed, het goedheid en genade is dat we ons moeten richten op diegenen die troost en hulp nodig hebben.

Over de auteur

Mathew Schmalz, universitair hoofddocent godsdienst, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boek van deze auteur

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161278996X; maxresults = 1}

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = love of god; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}