Hoe de sociale evangeliewerking de wortels van het religieuze links van vandaag verklaart

religieus links 11 18

Gedurende de hele Amerikaanse geschiedenis heeft religie een belangrijke rol gespeeld bij het bevorderen van sociale hervormingen. Van de abolitionistische beweging van de vroege 19-eeuw tot de burgerrechtenbeweging van de 20-eeuw, hebben religieuze leiders verdedigde progressieve politieke oorzaken.

Deze erfenis is vandaag duidelijk in de groep die religieuze progressieven worden genoemd, of de religieuze links.

De sociale evangeliepolitiek van de late 19TH en vroege 20th eeuw, zoals ik in mijn onderzoek heb onderzocht, heeft een bijzonder belangrijke impact gehad op de ontwikkeling van religieus links.

Wat is de sociale evangeliewerking en waarom doet het ertoe vandaag?


Haal het laatste uit InnerSelf


Wat was het sociale evangelie?

De oorsprong van het sociale evangelie is vaak terug te voeren op de opkomst van de late 19-eeuwse stedelijke industrialisatie, onmiddellijk na de burgeroorlog. Grotendeels, maar niet uitsluitend, geworteld in protestantse kerken, benadrukte het sociale evangelie hoe Jezus 'ethische leringen konden de problemen verhelpen veroorzaakt door "Vergulde leeftijd" kapitalisme.

Bewegingsleiders namen de boodschap van Jezus 'houd van je naaste' op de kansel, publiceerden boeken en lezingen in het hele land. Andere leiders, meestal vrouwen, hielden vestigingshuizen die ontworpen waren om het lijden verlichten van immigranten die in steden als Boston, New York en Chicago wonen. Hun missie was om de aandacht te vestigen op de problemen van armoede en ongelijkheid - vooral in de groeiende steden van Amerika.

Charles Sheldon, een minister in de stad Topeka, Kansas, legde het idee achter het sociale evangelie uit in zijn 1897-roman "In Zijn stappen." Om een ​​christen te zijn, betoogde hij, moest je in Jezus 'voetsporen treden.

De slogan van het boek: "Wat zou Jezus doen?" Werd een centraal thema van de sociale evangeliebeweging, die ook werd gekoppeld aan een geloof in wat de minister van Ohio zou zijn Washington Gladden riep "Sociale redding. "Dit concept benadrukte dat het fundamentele doel van religie was om systeemveranderingen in de Amerikaanse politieke structuren te creëren.

Dientengevolge, sociale evangelieleiders ondersteunde wetgeving voor een werkdag van acht uur, de afschaffing van kinderarbeid en overheidsregulering van zakelijke monopolies.

Terwijl het sociale evangelie veel belangrijke figuren voortbracht, is het meest invloedrijke leider was een Baptistenprediker, Walter Rauschenbusch.

De nalatenschap van Walter Rauschenbusch

Rauschenbusch begon zijn carrière in de 1880s als minister van een immigrantenkerk in de Hell's Kitchen-sectie van New York. Zijn 1907-boek, "Christendom en de sociale crisis" beweerde dat het hoofddoel van religie was om de hoogste kwaliteit van leven voor alle burgers te creëren.

Rauschenbusch koppelde het christendom aan opkomende theorieën van democratisch socialisme die, naar hij geloofde, zou leiden gelijkheid en een rechtvaardige samenleving.

De geschriften van Rauschenbusch hadden een grote invloed op de ontwikkeling van religieuzen die in de 20e eeuw waren achtergebleven. Na de Eerste Wereldoorlog, verschillende religieuze leiders uitgebreid over zijn ideeën om kwesties van economische rechtvaardigheid, racisme en militarisme aan te pakken.

Onder hen was AJ Muste, bekend als de "Amerikaanse Gandhi," die heeft bijgedragen aan het populariseren van de tactiek van geweldloze directe actie. Zijn voorbeeld inspireerde veel activisten uit de mid-20-eeuw, waaronder Martin Luther King Jr.

De intellectuele invloeden op King waren uitgebreid. Het was echter Rauschenbusch die koning voor het eerst bewust maakte van op geloof gebaseerd activisme. Zoals King schreef in 1958,

"Sinds het lezen van Rauschenbusch ben ik ervan overtuigd dat elke religie die beweert bezorgd te zijn over de zielen van mensen en zich niet druk maakt over de sociale en economische omstandigheden die de ziel bezeren, een geestelijk gestorven religie is die alleen maar wacht op de dag dat hij zal zijn begraven.”

Sociale redding en de religieuzen vertrokken vandaag

King's statement benadrukt de belang van het sociale evangelieconcept van "sociale redding" voor religieuze links van vandaag.

Hoewel veel van haar belangrijkste leiders uit liberale protestantse denominaties komen, is het religieuze links dat wel geen monolithische beweging. Haar leiders omvatten prominente geestelijken, zoals de Lutherse minister Nadia Boltz-Weber evenals academici zoals Cornel West. Enkele van de belangrijkste cijfers van de beweging, met name Rev. Jim Wallis, zijn evangelicals die zich identificeren met wat vaak wordt genoemd progressief evangelicalisme.

Anderen komen van buiten het christendom. Rabbi Michael Lerner, oprichter van de organisatie Netwerk van spirituele progressieven, beoogt niet alleen om interreligieus activisme te bevorderen, maar ook om personen aan te trekken die niet gelieerd zijn aan enige religieuze instellingen.

Deze leiders concentreren zich vaak op verschillende kwesties. Ze verenigen zich echter rond het geloof van het sociale evangelie dat het religieuze geloof zich moet inzetten voor de transformatie van sociale structuren.

Het netwerk voor spirituele vooruitgang ' missie, bijvoorbeeld, bevestigt zijn verlangen

"Een sociale veranderingsbeweging bouwen - geleid door en doordrenkt met spirituele en ethische waarden - om onze samenleving te transformeren naar een die het welzijn van de mensen en de planeet prioriteit geeft en bevordert, evenals liefde, gerechtigheid, vrede en mededogen over geld, macht en winst. "

Een van de belangrijkste stemmen van religieus links is de minister van Noord-Carolina William Barber. Barber's organisatie, "Reparateurs van de breuk, "Tracht geestelijken en leken op te leiden uit verschillende geloofstradities in grassroots activisme. De hoop van Barber is dat grassroots-activisten zich zullen inzetten voor sociale verandering door "Wederopbouw, verhoging en reparatie van onze morele infrastructuur."

Andere organisaties geassocieerd met religieus links geven dezelfde doelen. Vaak omarmen democratisch socialisme deze groepen vraagstukken van raciale gerechtigheid aankaarten (inclusief ondersteuning voor de Black Lives Matter-beweging), LGBT-gelijkheid en de verdediging van religieuze minderheden.

Een aantrekkelijke optie?

Ondanks de publieke zichtbaarheid van activisten als Barber, is het de vraag of religieuzen links een krachtige politieke macht kunnen worden.

Socioloog James Wellman observeert dat religieuze progressieven vaak de 'sociale infrastructuur missen die een sociale beweging creëert en in stand houdt; de leiders zijn spirituele ondernemers in plaats van institutionele bouwers. "

Een andere uitdaging is de groeiende secularisatie van politiek links. Alleen 30 procent van de Amerikanen die zich identificeren met de politieke linkerzijde ziet religie als een positieve kracht voor sociale verandering.

Tegelijkertijd zou de progressieve agenda van religieus links - in het bijzonder de focus op het dienen van de armen van de maatschappij - een aantrekkelijke optie kunnen zijn voor jongere Amerikanen die op zoek zijn naar alternatieven naar het waargenomen dogmatisme van het religieuze recht. Als activist verbonden met Jim Wallis's “Sojourners” organisatie dat is genoteerd,

"Ik denk dat de focus op de persoon van Jezus een jongere generatie beveelt .... Hun politieke agenda wordt gevormd door Jezus 'roeping om de hongerigen te voeden, ervoor te zorgen dat dorstige mensen schoon water hebben, ervoor zorgen dat iedereen toegang heeft tot gezondheidszorg, Amerika veranderen in een gastvrije plek voor immigranten, ons onrechtvaardige strafsysteem regelen en bittere armoede in het buitenland beëindigen en in de vergeten hoeken van onze stedelijke en landelijke gemeenschappen. "

Deze verklaring gaat niet alleen terug op de negentiende-eeuwse vraag van Charles Sheldon, "wat zou Jezus doen?" Het illustreert, ik beargumenteer, de blijvende veerkracht van het fundamentele sociale evangelie geloof in sociale redding voor een nieuwe generatie activisten.

The ConversationKunnen de religieuzen links de publieke status van het religieuze recht bereiken? Het thema van "sociale redding" dat cruciaal was voor Walter Rauschenbusch, AJ Muste en Martin Luther King Jr. zou, naar mijn mening, heel goed het activisme van een nieuwe generatie religieuze progressieven kunnen stimuleren.

Over de auteur

Christopher H. Evans, hoogleraar in de geschiedenis van het christendom, Boston University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = religious left; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}