Wat is de heilige graal precies - en waarom heeft de betekenis ons eeuwenlang uitgesloten?

Wat is de heilige graal precies - en waarom heeft de betekenis ons eeuwenlang uitgesloten?

The Achievement of the Grail / Birmingham Museum and Art Gallery

Typ 'Heilige Graal' in Google en ... nou, je hebt me waarschijnlijk niet nodig om die zin af te maken. De enorme veelheid van wat een zoekmachine overgeeft, toont aan dat er geen duidelijke consensus bestaat over wat de Graal is of was. Maar dat betekent niet dat er niet veel mensen zijn die beweren dat ze de geschiedenis, de ware betekenis ervan kennen en zelfs waar ze die kunnen vinden.

Moderne auteurs, misschien het meest (in) beroemd Dan Brown, bieden nieuwe interpretaties en, zelfs wanneer deze duidelijk en expliciet zijn geworteld in weinig meer dan fantasierijke fictie, worden ze opgepikt en geboeid alsof een nieuwe wetenschappelijke en onweerlegbare waarheid is ontdekt. De Graal zal misschien wel altijd de definitie schuwen. Maar waarom?

De eerste bekende vermelding van een Graal ("un graal") is gemaakt in een verhaal verteld door een 12E eeuws schrijver van de Franse romantiek, Chrétien de Troyes, die redelijkerwijs kan worden aangeduid als de Dan Brown van zijn tijd - hoewel sommige geleerden beweren dat de kwaliteit van het schrijven van Chrétien veel groter is dan alles wat Brown tot dusverre heeft geproduceerd.

De Graal van Chrétien is inderdaad mystiek - het is een gerecht, groot en breed genoeg om een ​​zalm te nemen, die in staat lijkt om voedsel en voedsel te leveren. Om de Graal te verkrijgen, moet je een bepaalde vraag stellen aan het Grail Castle. Helaas wordt de exacte vraag ("Wie dient de Graal?") Pas onthuld nadat de Graal-onderzoeker, de ongelukkige Perceval, de gelegenheid heeft gemist om het te vragen. Het lijkt erop dat hij niet helemaal klaar is, niet helemaal volwassen genoeg, voor de Graal.

holy grail2 11 26De Heilige Graal afgebeeld als een gerecht waarin het bloed van Christus wordt verzameld. British Library

Maar als dit gerecht de "eerste" Graal is, waarom hebben we nu zoveel mogelijke Grails? Inderdaad, het is, bij beurten, afgebeeld als de kelk van het Laatste Avondmaal of van de kruisiging or beideof als een steen met de levenselixer, of zelfs als de bloedlijn van Christus. En deze lijst is nauwelijks volledig. De reden heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat Chrétien lijkt te zijn gestorven voordat hij zijn verhaal heeft voltooid, waardoor de cruciale vragen over wat de Graal is en die verleidelijk onbeantwoord blijven. En het duurde niet lang voordat anderen probeerden om ze voor hem te beantwoorden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Robert de Boron, een dichter die binnen 20 of zo jaren van Chrétien schrijft (circa 1190-1200), lijkt de eerste te zijn die de Graal heeft geassocieerd met de beker van het Laatste Avondmaal. In Robert's voorgeschiedenis van het object nam Jozef van Arimathea de Graal mee naar de kruisiging en gebruikte deze om Christus 'bloed te vangen. In de jaren die volgden (1200-1230) fixeerden anonieme schrijvers van proza-romances zich op de heilige kelk van het laatste avondmaal en maakten de graal het onderwerp van een zoektocht door verschillende ridders van het hof van koning Arthur. In Duitsland, daarentegen, herdenken de ridder en dichter Wolfram von Eschenbach de Graal als "Lapsit exillis" - een item dat tegenwoordig vaker de "Steen der Wijzen" wordt genoemd.

Wat is de heilige graal precies - en waarom heeft de betekenis ons eeuwenlang uitgesloten?De Heilige Graal afgebeeld als een ciborie. British Library

Geen van deze is natuurlijk iets als Chrétiens Graal, dus we kunnen ons terecht afvragen: heeft het middeleeuwse publiek meer een idee van de aard van de Heilige Graal dan nu?

De Graal publiceren

My recent boek duikt in de middeleeuwse uitgeversgeschiedenis van de Franse romances die verwijzingen naar de Graal-legende bevatten, met vragen over de compilatie van de verhalen in manuscriptenboeken. Soms wordt een bepaalde tekst naast andere soorten teksten gebonden, waarvan sommige schijnbaar niets met de Graal te maken hebben. Dus, wat voor soort teksten vinden we bij elkaar in de middeleeuwse boeken die graalvertellingen vergezellen? Kan dit ons iets vertellen over wat een middeleeuws publiek wist of begreep van de Graal?

Het beeld is gevarieerd, maar een brede chronologische trend is mogelijk om te herkennen. Enkele van de weinige vroegste manuscriptenboeken die we nog steeds hebben, zien alleen verhalen van Graal, maar er verschijnt snel een patroon om ze in verzamelde volumes op te nemen. In deze gevallen zijn Graal-vertellingen te vinden naast historische, religieuze of andere verhalende (of fictieve) teksten. Er ontstaat dus een beeld van een Graal die evenmin een duidelijke definitie heeft als die van vandaag.

Misschien diende de Graal als een nuttige tool die in allerlei contexten kon worden ingezet om de vereiste boodschap te communiceren, wat die boodschap ook was. We zien dit natuurlijk nog steeds, natuurlijk, zoals wanneer we de zin "De Heilige Graal van ..." gebruiken om de praktisch onbereikbare, maar zeer wenselijke prijs te beschrijven op zowat elk gebied dat je maar kunt bedenken. Er is zelfs een gitaar effect-pedaal genaamd "heilige graal".

Toen de prozasromans van de 13e eeuw eenmaal begonnen te verschijnen, kreeg de Graal echter een eigen leven. Als een moderne soapserie omvatten deze romances enorme rekken van verhaallijnen, bezaaid met onafhankelijke afleveringen en inconsistenties. Ze bezetten hele boeken, vaak enorm en rijkelijk geïllustreerd, en deze bieden vandaag het bewijs dat literatuur over de Graal eenvoudig begrip heeft ontweken en apart en figuurlijk moest worden onderscheiden. Met andere woorden, Graalliteratuur had een onderscheidende kwaliteit - het was, zoals we het vandaag kunnen noemen, een genre op zich.

Bij gebrek aan een duidelijke definitie is het de menselijke natuur om betekenis op te leggen. Dit is wat er vandaag met de Graal gebeurt en volgens het bewijs van middeleeuwse boekcompilatie is het vrijwel zeker wat er in de middeleeuwen gebeurde. Net zoals moderne gitaristen hun 'heilige graal' gebruiken om met allerlei soorten geluiden te experimenteren, gebruikten middeleeuwse schrijvers en uitgevers van romantiek de Graal als een flexibel en creatief instrument om een ​​bepaalde boodschap aan hun publiek over te brengen, waarvan de aard heel erg zou kunnen zijn verschilt van boek tot boek.

The ConversationOf het publiek die boodschap altijd begrepen heeft, is natuurlijk een andere zaak.

Over de auteur

Leah Tether, lezer in middeleeuwse literatuur en digitale culturen, Universiteit van Bristol

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = The Holy Grail; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

We zijn allemaal thuis geschoold ... op planeet Aarde
by Marie T. Russell, InnerSelf
In uitdagende tijden, en waarschijnlijk vooral in uitdagende tijden, moeten we onthouden dat "dit zal ook voorbijgaan" en dat er in elk probleem of elke crisis iets te leren valt, een andere ...
Monitoring van de gezondheid in realtime
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Dit proces lijkt mij erg belangrijk in de toekomst. In combinatie met andere apparaten kunnen we nu op afstand de gezondheid van mensen in realtime volgen.
Baanbrekende goedkope antilichaamtest verzonden ter validatie in Coronavirus Fight
by Alistair Smout en Andrew MacAskill
LONDEN (Reuters) - Een Brits bedrijf achter een 10 minuten durende coronavirus-antilichaamtest, die ongeveer $ 1 kost, is begonnen met het sturen van prototypes naar laboratoria voor validatie, wat een ...
Hoe de epidemie van angst tegen te gaan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het delen van een bericht van Barry Vissell over de angstepidemie die veel mensen heeft besmet ...
Hoe echt leiderschap eruit ziet en klinkt
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Luitenant-generaal Todd Semonite, Hoofd van Ingenieurs en bevelhebber van het Legerkorps van Ingenieurs, praat met Rachel Maddow over hoe het Legerkorps van Ingenieurs samenwerkt met andere federale agentschappen en ...
Wat voor mij werkt: naar mijn lichaam luisteren
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het menselijk lichaam is een geweldige creatie. Het werkt zonder onze input nodig te hebben over wat te doen. Het hart klopt, de longen pompen, de lymfeklieren doen hun ding, het evacuatieproces werkt. Het lichaam…