De grootste morele uitdaging van onze tijd is hoe we over moraliteit zelf denken

De grootste morele uitdaging van onze tijd is hoe we over moraliteit zelf denken

Het zou gemakkelijk zijn om te concluderen dat er vandaag een tekort is aan moraliteit in de wereld. Dat als alleen mensen gemotiveerder waren om zich ethisch te gedragen, als ze de moraal meer prominent in hun denken zouden hebben gemaakt, dan zou de wereld een betere plek zijn.

Maar als het erop aankomt een van de grootste morele uitdagingen van onze tijd vast te leggen, zou ik zeggen dat er geen gebrek aan moraliteit in de wereld is; er is teveel.

In feite geloof ik dat de grootste morele uitdaging van onze tijd onze gebrekkige opvatting van de moraal zelf is. De manier waarop we geneigd zijn te denken en te praten over moraliteit, verstikt ons vermogen om andere dan de onze te benaderen, het maakt diversiteit en meningsverschillen moeilijker, en het neigt ertoe ons te binden in denkpatronen die meer gevallen van lijden en onrust veroorzaken dan ze oplossen .

Goed, fout, zwart, wit

Moord heeft ongelijk. Dit is niet alleen een kwestie van subjectieve persoonlijke voorkeur, het is een objectief feit. Dat betekent dat als het waar is voor mij, dan is het waar voor u en voor alle anderen ook. En als iemand beweert dat moord goed is, vergist hij zich.

Dit is de manier waarop velen van ons geneigd zijn te denken en praten over veel morele kwesties, niet alleen over moord. We verwijzen naar morele feiten. En we bewijzen dat onze morele houding de juiste is door een beroep te doen op deze feiten.

Sommigen van ons rechtvaardigen deze feiten door een beroep te doen op geboden die een goddelijk wezen ons heeft gegeven. Anderen rechtvaardigen het door een beroep te doen op natuurlijke rechten, of fundamentele feiten over de menselijke natuur, zoals dat lijden intrinsiek slecht is, dus we moeten het waar mogelijk voorkomen.

Velen van ons zien ethiek als een wetenschap, waar we nieuwe morele feiten over de wereld kunnen leren, zoals toen we ontdekten dat de slavernij verkeerd was of dat vrouwen dezelfde rechten hadden als mannen, en we hebben onze morele attitudes dienovereenkomstig geactualiseerd.

Drie problemen

Ik geloof dat er drie grote problemen zijn met dit gezond verstand van moraliteit.

Ten eerste: het is verkeerd.

Ik ben er niet van overtuigd dat er een objectieve bron van moraliteit bestaat. Ik heb veel tijd besteed aan het zoeken naar een, maar moet nog iets vinden dat niet erg overtuigend is.

Zelfs als je gelooft dat er een goddelijke morele bron is die absoluut goed van kwaad kan dicteren, is het nog steeds aan ons gewone stervelingen om de juiste interpretatie van zijn wil te vinden. En de geschiedenis heeft aangetoond dat meningsverschillen over rivaliserende interpretaties van goddelijke goedheid onnoemelijk veel leed kunnen veroorzaken, en dat doen ze nog steeds vandaag wanneer dogmatici hun moraliteit proberen te dwingen tot de onwilligen.

Het tweede probleem is dat het idee dat er Eén Ware Moraal is fundamenteel haaks staat op de enorme hoeveelheid morele diversiteit die we overal ter wereld zien. Er bestaat bijvoorbeeld veel onenigheid over de vraag of de staat in staat zou moeten zijn om criminelen uit te voeren, of terminaal zieke mensen het recht hebben om te sterven, en hoe seksualiteit tot uitdrukking kan worden gebracht en kan worden toegepast in privé en openbaar.

Als je gelooft dat moraliteit een kwestie is van objectieve waarheid, dan betekent deze diversiteit dat de meeste (zo niet alle) mensen over de hele wereld het helemaal mis hebben met hun diepste morele overtuigingen. Als dat het geval is, spreekt het slecht over ons collectieve vermogen om te begrijpen wat moraliteit eigenlijk is.

Het derde probleem is dat deze kijk op moraliteit ons in de richting van zwart-witterwijls leidt. Het stuurt moreel discours naar het bewijzen van andere mensen die het verkeerd hebben, of buigt ze naar onze morele opvattingen. Het maakt het veel moeilijker, zo niet onmogelijk, voor mensen om andere morele standpunten serieus te nemen en deel te nemen aan ethische onderhandelingen of compromissen.

Dit is een van de belangrijkste redenen dat sociale media, om nog te zwijgen van het diner, het discours momenteel in zo'n verschrikkelijke staat verkeert. Degenen aan de ene kant schrijven eenvoudigweg hun tegenstanders af als moreel pervers, wat elke mogelijkheid van positieve betrokkenheid of tweeledige samenwerking uitsluit.

Morele hervorming

Dus om te reageren op de grootste morele uitdaging van onze tijd, moeten we de moraal zelf ernstig heroverwegen.

De beste manier om na te denken over moraliteit is als een cultureel hulpmiddel dat wij mensen hebben uitgevonden om ons te helpen samenleven en samenwerken in sociale situaties. We hebben immers allemaal onze belangen die we willen nastreven. Ze variëren van persoon tot persoon, maar omvatten over het algemeen dingen als het kunnen voorzien in onszelf en onze geliefden, het vermijden van lijden en ontberingen en het nastreven van plezierige en vervullende ervaringen.

De beste manier om aan deze interesses te voldoen is door sociaal te leven, samen te werken en samen te werken met anderen. Maar vaak botsen onze belangen, of middelen om ze te bevredigen, met anderen. En dat conflict kan uiteindelijk slecht zijn voor iedereen.

Dus moraliteit is de verzameling regels die we naleven die proberen om schade te verminderen en ons te helpen effectief samen te leven. We hebben het niet alleen ontdekt. Het werd ons niet van bovenaf gegeven. We moesten het zelf uitvinden.

Natuurlijk hebben we niet altijd over moraliteit in deze termen nagedacht, dus we hebben het op een aantal manieren gerechtvaardigd, vaak door een beroep te doen op religie of traditie. Maar we hebben ons denken over moraliteit niet bijgewerkt om het te zuiveren van de bagage die bij religie hoorde en de rigide culturele conformiteit uit het verleden.

We weten nu dat er vele manieren zijn om een ​​bevredigend leven te leiden, en de regels die één versie promoten, kunnen in strijd zijn met de werkwijze van een ander. Dus morele regels die sterke gemeenschappelijke banden aanmoedigen, kunnen bijvoorbeeld in strijd zijn met de regels die mensen in staat stellen hun eigen levenspad te kiezen.

Ook variëren de problemen die moraliteit probeert op te lossen van de ene plaats naar de andere. Mensen die in een kleine gemeenschap wonen in een gebied met beperkte middelen, zoals de Arctische toendra, hebben andere problemen om op te lossen dan mensen die leven in een moderne metropool zoals Sydney of Melbourne, omringd door overvloed. Als we de moraal van eerstgenoemde toepassen op de laatste omgeving, kunnen we conflicten verergeren in plaats van oplossen.

Dit alles betekent dat moraliteit minder moet zijn om uw mening te "bewijzen" en meer over tolerantie en onderhandeling. We moeten leren begrijpen dat verschillende mensen - en verschillende gemeenschappen en culturen - verschillende opvattingen hebben over het goede leven. En we moeten begrijpen dat de problemen van het sociale leven en hun oplossingen niet even goed van toepassing zijn in elke gemeenschap.

Het betekent ook dat we moeten leren minder moreel dogmatisch en moreel flexibel te worden. Bovenal moeten we afstand doen van het idee dat moraliteit gaat om objectieve feiten die te allen tijde op alle mensen van toepassing zijn.

Dit betekent niet dat moraliteit een 'anything goes'-vorm van relativisme wordt. Er zijn manieren om het nut van een bepaalde morele norm te beoordelen, namelijk: helpt het eigenlijk om de problemen van het sociale leven op te lossen voor de mensen die het gebruiken? Velen niet, dus verdienen om uitgedaagd of hervormd te worden.

The ConversationIn een steeds meer verbonden, diverse en multiculturele wereld is het belangrijker dan ooit dat we de manier waarop we over moraliteit zelf denken en praten, hervormen. Als we dat niet doen, ongeacht welke andere morele uitdaging je denkt dat we tegenkomen, zal het alleen maar moeilijker worden om op te lossen.

Over de auteur

Tim Dean, Honorary Associate in Philosophy, Universiteit van Sydney

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = new morality; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}