Wie was Maria Magdalena? Debunking The Myth Of The Penitent Prostitute

Wie was Maria Magdalena? Debunking The Myth Of The Penitent Prostitute
Detail uit Caravaggio's Mary Magdelene, geschilderd circa 1594-1596.
Wikimedia Commons

Wie was Maria Magdalena? Wat weten we van haar? En hoe weten we het? Deze vragen duiken weer op met de release van een nieuwe film, Maria Magdalena, met Rooney Mara in de hoofdrol.

De vraag hoe we haar kennen is relatief eenvoudig. Ze verschijnt in een aantal vroege christelijke teksten die verband houden met de bediening van Jezus.

Deze teksten bevatten evangeliën geschreven in de eerste en tweede eeuw van de Common Era (CE). De vroegste zijn opgenomen in het Nieuwe Testament, waar Magdalena een belangrijke rol speelt. Ze verschijnt ook in latere evangeliën, die niet in de Bijbel stonden en uit een latere periode in het vroege christendom kwamen.

Het antwoord over wie ze was en wat we van haar weten is complexer. In de westerse kunst, literatuur en theologie wordt Maria Magdalena afgeschilderd als een prostituee die Jezus ontmoet, berouw toont over haar zonden en olie op zijn voeten giet in een gebaar van nederigheid, boetvaardigheid en dankbaarheid. Ze wordt soms afgebeeld geknield aan de voet van het kruis, haar ongebonden, nadruk op het zondige verleden waaruit ze nooit helemaal kan ontsnappen, ondanks dat ze een heilige is verklaard.

De traditie van de boetvaardige prostituee heeft standgehouden in de westerse traditie. Instellingen die vanaf de 18e eeuw voor prostituees zorgden, werden "Magdalena's" genoemd om een ​​wijziging van het leven aan te moedigen bij de vrouwen die hun toevlucht zochten. Het woord kwam in het Engels als "maudlin", wat een betraand sentimentaliteit betekent. Het is geen vleiende beschrijving.

Artistieke afbeeldingen benadrukten op verschillende manieren de seksualiteit van Magadelene, onder een voorgevel van vroomheid. In een andere draai aan hetzelfde thema wordt ze gepresenteerd als de vrouw van Jezus, met name in Dan Browns The Da Vinci Code (2003).

De traditie van Maria Magdalena als de archetypische boetvaardige hoer, wiens seksualiteit op de een of andere manier erin slaagt om verder te gaan dan haar bekering, kan worden gedateerd op een preek gepredikt door Gregorius de Grote in de zesde eeuw CE.

Toegegeven, er is een verwarrend aantal vrouwen dat 'Maria' wordt genoemd in de evangeliën en we zouden kunnen veronderstellen dat paus Gregorius het onderscheiden van hen moe was. Hij reduceerde ze tot twee: aan de ene kant, Maria, de moeder van Jezus, eeuwige maagd, symbool van zuiverheid en goedheid, en aan de andere kant, Maria Magdalena, promiscue hoer, symbool van vrouwelijk kwaad waaruit de wereld verlost moet worden .


Haal het laatste uit InnerSelf


Een discipel van Jezus

Maar nergens in de evangeliën wordt Maria Magdalena openlijk of heimelijk geassocieerd met seksualiteit. De vier evangeliën van het Nieuwe Testament presenteren haar in twee belangrijke rollen.

In de eerste plaats is ze een discipel van Jezus: een van een groep vrouwen en mannen uit Galilea die in zijn boodschap van liefde en rechtvaardigheid geloofde en hem volgde in zijn bediening.

Ten tweede is Magdalena een primaire getuige in de evangeliën tot de opstanding van Jezus uit de dood. In tegenstelling tot veel van de andere discipelen, vlucht ze niet wanneer Jezus wordt gearresteerd. Ze blijft aan het kruis wanneer hij sterft en bezoekt later zijn graf om het leeg te vinden, met een visioen van engelen die zijn opstanding verklaren.

Het Evangelie van Mark, waarvan we nu weten dat het het vroegste Evangelie is dat zal worden geschreven, spreekt van Magdalena als een discipel van Jezus die hem samen met andere vrouwen uit Galilea heeft gevolgd, maar het vermeldt haar niet tot de kruisiging. Deze vrouwelijke discipelen staan ​​nu aan het kruis, ondanks het gevaar aanwezig te zijn bij de executie van een dissident.

Drie van hen, waaronder Magdalena, bezoeken het graf op de ochtend van Pasen, waar ze een engel ontmoeten die hen vertelt dat Jezus is opgestaan ​​uit de dood (Mark 16: 1-8). Het latere vertrek van de vrouw uit het graf is dubbelzinnig en ze vertrekken in angst en stilte, en daar eindigt het manuscript van Marcus 'evangelie abrupt. Een later toegevoegd einde maakt melding van de opgestane Jezus die eerst naar Magdalena verscheen.

In het evangelie van Mattheüs ontmoet Magdalena de verrezen Christus terwijl ze het graf verlaat, deze keer met slechts één andere vrouwelijke metgezel, die ook "Maria" wordt genoemd (Matt 28: 1-10). In het verslag van Lukas verschijnt Magdalena aan het kruis en bij het lege graf om de woorden van de engel te horen, maar zij en haar vrouwelijke metgezellen worden niet geloofd wanneer zij de boodschap van de opstanding aan de apostelen overbrengen (Luke 24: 1-11).

In Lucas is er een eerdere vermelding van Magdalena in de bediening van Jezus waar zij, samen met andere vrouwen, aanwezig is als een discipel en aanhanger van Jezus (Luke 8: 1-3). Ze wordt beschreven als het hebben gehad van zeven demonen die van haar zijn geworpen. Deze beschrijving zou in sommige gedachten kunnen leiden tot de conclusie dat de vele 'demonen' verwijzen naar haar ongebonden seksualiteit.

Maar dat zou verkeerd zijn. Uitdrijvingen - het verdrijven van boze geesten - komen vaak voor in de eerste drie evangeliën. Degenen die demonische bezetenheid hebben, worden nooit als zondig beschreven, maar zijn eerder het slachtoffer van extern kwaad.

Tegenwoordig zouden we hun symptomen associëren met lichamelijke kwalen, zoals epilepsie of een psychische aandoening. Magdalena is met andere woorden het slachtoffer geweest van een ernstige ziekte en Jezus heeft haar genezen.

Bovendien is de beschrijving hier ongebruikelijk, omdat ze niet wordt beschreven met betrekking tot een mannelijke figuur, zoals andere vrouwen in die tijd in het algemeen waren: vader, echtgenoot, broer. Ze wordt eenvoudigweg aangeduid als "de Magdalena", dat wil zeggen, de vrouw uit Magdala, een Joods dorp in Galilea.

We kunnen, naar de beschrijving van Luke, aannemen dat ze een onafhankelijke vrouw is van een bepaalde manier, die goed in staat is om de beweging rond Jezus te financieren en eraan deel te nemen.

Haar belangrijkste rol

Het evangelie van Johannes geeft Magdalena echter haar belangrijkste rol. Nogmaals, ze verschijnt niet vóór de kruisiging. In het verhaal dat volgt, komt ze alleen op het Paasmorgen naar het graf, vindt het leeg, probeert zonder succes hulp te krijgen van twee andere prominente discipelen en ontmoet uiteindelijk de verrezen Christus zelf in de tuin (20: 1-18). Hij leeft en beveelt haar de boodschap van zijn opstanding te verkondigen.

Op basis van het verhaal van Johannes gaf latere traditie Magdalena de titel van 'apostel aan de apostelen' en erkende iets van haar betekenis voor het christelijk geloof, getuigenis en leiderschap. Een tragisch gevolg is dat haar rol als getuige van de opstanding later werd overschaduwd door het blijkbaar meer aanlokkelijke maar onnauwkeurige beeld van haar als de boetvaardige hoer.

De latere evangeliën, verder dan het Nieuwe Testament, benadrukken ook het belang van Magdalena als een discipel van Jezus en getuige zijn van de opstanding. Het manuscript van het Evangelie van Maria, dat haar gesprekken met de herrezen Christus beschrijft, is helaas beschadigd en de centrale sectie ontbreekt. In deze en andere soortgelijke evangeliën wordt Magdalena echter voorgesteld als de favoriete discipel. Deze situatie leidt tot enige spanning met de andere discipelen, die jaloers zijn op haar nabijheid tot Jezus en de lering die ze alleen wordt gegeven.

Eén evangelie spreekt van Jezus die haar kust, maar de beeldspraak in het evangelie van Filippus is metaforisch en verwijst naar een spirituele vereniging met Christus. In antwoord op het bezwaar van de andere discipelen, vraagt ​​Jezus waarom hij ze niet op dezelfde manier kust, wat impliceert dat ze nog niet dezelfde spirituele kennis bezitten.

Geen bewijs dat Magdalena Jezus zalfde

Er is overigens geen bewijs dat Magdalena Jezus ooit zalfde.

Er zijn drie zalvingstradities in de evangeliën. In een, zal een niet nader genoemde vrouw het hoofd van Jezus zalven in profetische herkenning van zijn identiteit (het evangelie van Marcus en Matteüs). In een andere zalft een bekende en bekende discipel, Maria van Betanië, die een voorbeeldige discipel is, de voeten van Jezus in dankbaarheid voor het opvoeden van haar broer Lazarus uit de dood (Evangelie van Johannes). In de derde zalf een "zondige vrouw", die niet expliciet wordt geïdentificeerd als een prostituee, de voeten van Jezus zalven in een gebaar van berouw, dankbaarheid en gastvrijheid. Geen van deze drie figuren is op enigerlei wijze in verband gebracht met Maria Magdalena in de teksten.

De film Mary Magdalene, geregisseerd door Garth Davis, is een belangrijke weergave van deze vroegchristelijke figuur in het licht van bewijs uit de vroegste teksten. De scenarioschrijvers, Helen Edmundson en Philippa Goslett, zijn vrij duidelijk dat Maria niet door haar seksualiteit, of als hoer of vrouw, met Jezus in verband wordt gebracht. Integendeel, ze wordt afgebeeld als een trouwe en diep inzichtelijke discipel van Jezus, op wie hij put voor zijn boodschap van liefde, barmhartigheid en vergeving.

Magdalene wordt prachtig afgebeeld in de film, die voortbouwt op tradities uit de eerdere en latere evangeliën. Ze bezit een intense en meeslepende aanwezigheid, die er veel aan doet om haar karakter te herstellen van de latere vervormingen.

Het is waar dat de film enigszins grillig gebruik maakt van het Nieuwe Testament, zowel in de presentatie van Magdalena als van andere personages in het verhaal. Tegen het einde, bijvoorbeeld, is er een implicatie dat Magdalena en de kerk tegenover elkaar staan, degene die sympathiseert met de leer van Jezus en de ander graag een zelfverheerlijkend gebouw wil bouwen op zijn veronderstelde identiteit.

Dit is jammer, omdat het Nieuwe Testament zelf vrij duidelijk is over de prioriteit en identiteit van Magdalena als een belangrijke discipel, getuige en leider in de vroege kerk, zonder haar in oppositie met anderen te zien.

Inderdaad, degenen die in een aantal christelijke kerken campagne voerden voor de wijding van vrouwen in de 20-eeuw gebruikten precies het voorbeeld van Maria Magdalena uit het Nieuwe Testament als 'apostel van de apostelen' om hun argumenten voor de gelijkheid en het leiderschap van vrouwen te ondersteunen.

De recente installatie van Kay Goldsworthy als aartsbisschop van het anglicaanse bisdom Perth - de eerste vrouw in dit land en over de hele wereld die deze titel krijgt - is de ware erfgenaam van Magdalena zoals ze in de vroegste christelijke geschriften wordt afgebeeld.

Over de auteur

Dorothy Ann Lee, Frank Woods hoogleraar Nieuwe Testament, Trinity College, Universiteit van Goddelijkheid

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = mary magdalene prophetess; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}