Jezus was een joodse Jood uit het Midden-Oosten en waarom dat ertoe doet

jeseus 4 1

Hans Zatzka (Public Domain) / The Conversation, CC BY-SA

Ik ben opgegroeid in een christelijk huis, waar een foto van Jezus aan mijn slaapkamermuur hing. Ik heb het nog steeds. Het is schmaltzy en nogal plakkerig op die manier van 1970s, maar als klein meisje vond ik het geweldig. Op deze foto ziet Jezus er aardig en zachtaardig uit, hij staart liefdevol op me neer. Hij is ook lichtharig, blauwogig en erg wit.

Het probleem is dat Jezus niet wit was. Het zou je vergeven zijn om anders te denken als je ooit in een westerse kerk bent geweest of een kunstgalerie hebt bezocht. Maar hoewel er geen fysieke beschrijving van hem in de Bijbel staat, bestaat er ook geen twijfel over dat de historische Jezus, de man die in de eerste eeuw na Christus door de Romeinse staat werd geëxecuteerd, een jood uit het Midden-Oosten was met een bruine huid.

Dit is niet controversieel vanuit een wetenschappelijk standpunt, maar op de een of andere manier is het een vergeten detail voor veel van de miljoenen christenen die zich deze week zullen verzamelen om Pasen te vieren.

Op Goede Vrijdag gaan christenen naar kerken om Jezus te aanbidden en herinneren ze zich in het bijzonder aan zijn dood aan het kruis. In de meeste van deze kerken zal Jezus worden afgebeeld als een blanke man, een man die lijkt op Anglo-Australiërs, een man die makkelijk te vinden is voor andere Anglo-Australiërs.

Denk aan een moment van de nogal onstuimige Jim Caviezel, die Jezus speelde in Mel Gibsons Passie van de Christus. Hij is een Iers-Amerikaanse acteur. Of denk aan enkele van de meest beroemde kunstwerken van Jezus 'kruisiging - Ruben, Grunewald, Giotto - en opnieuw zien we de Europese vooringenomenheid bij het weergeven van een Jezus met een witte huid.

Is er iets van deze kwestie? Ja, dat is het echt. Als samenleving zijn we ons terdege bewust van de kracht van representatie en het belang van diverse rolmodellen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Na het winnen van de 2013 Oscar voor beste vrouwelijke bijrol voor haar rol in 12 Years a Slave, heeft de Keniaanse actrice Lupita Nyong'o beroemd geworden. In interviews sinds die tijd, heeft Nyong'o herhaaldelijk haar gevoelens van minderwaardigheid als jonge vrouw gearticuleerd, omdat alle beelden van schoonheid die ze om zich heen zag, van lichtere vrouwen waren. Pas toen ze zag dat de modewereld het Sudanese model Alek Wek omarmde, besefte ze dat zwart ook mooi zou kunnen zijn.

Als we het belang van etnisch en fysiek diverse rolmodellen in onze media kunnen herkennen, waarom kunnen we dan niet hetzelfde doen voor ons geloof? Waarom blijven we afbeeldingen van een blanke Jezus domineren?

Veel kerken en culturen verbeelden Jezus als een bruine of zwarte man. Orthodoxe christenen hebben meestal een heel andere iconografie dan die van de Europese kunst - als je een kerk in Afrika binnengaat, zul je waarschijnlijk een Afrikaanse Jezus zien.

Maar dit zijn zelden de beelden die we zien in de protestantse en katholieke kerken in Australië, en het is ons verlies. Het staat de heersende stroming van de christelijke gemeenschap toe om hun toewijding aan Jezus te scheiden van een medelevende achting voor diegenen die er anders uitzien.

Ik zou zelfs zo ver willen gaan om te zeggen dat het een cognitieve ontkoppeling creëert, waarbij men diepe genegenheid voor Jezus kan voelen, maar weinig empathie voor een persoon uit het Midden-Oosten. Het heeft eveneens implicaties voor de theologische bewering dat mensen naar Gods beeld zijn gemaakt. Als God altijd wordt afgebeeld als wit, dan wordt de standaardmens wit en vormt zo'n denken racisme.

Historisch gezien heeft het witwassen van Jezus ertoe bijgedragen dat christenen enkele van de ergste daders van het antisemitisme zijn en het blijft zich manifesteren in het 'overigen' van niet-Anglo Saksische Australiërs.

Deze Pasen, ik kan het niet helpen, maar vraag me af, hoe zouden onze kerk en onze samenleving er uit zien als we ons net herinneren dat Jezus bruin was? Als we geconfronteerd werden met de realiteit dat het lichaam aan het kruis hing, was het een bruin lichaam: een gebroken, gemarteld en publiekelijk geëxecuteerd door een onderdrukkend regime.

Hoe kan het onze houding veranderen als we konden zien dat de onrechtvaardige opsluiting, misbruik en uitvoering van de historische Jezus meer gemeen heeft met de ervaring van inheemse Australiërs of asielzoekers dan met degenen die de macht in de kerk behouden en meestal vertegenwoordigen Christus?

The ConversationMisschien wel het meest radicale van allemaal, ik kan het niet helpen dat ik me afvraag wat er zou veranderen als we ons meer bewust zouden zijn van het feit dat de persoon die christenen vieren als God in het vlees en de redder van de hele wereld geen blanke man was, maar een Jood uit het Midden-Oosten.

Over de auteur

Robyn J. Whitaker, Bromby Senior Lecturer in Biblical Studies, Trinity College, Universiteit van Goddelijkheid

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = real jesus; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}