The Vaticaan, The Exorcists, and The Return Of The Devil

The Vaticaan, The Exorcists, and The Return Of The Devil
Detail van Saint Michael and the Demon, een neogotisch glasraam uit de kerk Saint-Martin de Florac.
Vassil / Wikimedia Commons

Siciliaanse priester en oude exorcist, pater Benigno Palilla onlangs vertelde Vaticaan Radio dat de verzoeken om uitdrijving in de afgelopen paar jaar zijn verdrievoudigd. Er waren nu, zei hij, 500,000 vermeende gevallen van demonische bezittingen vastgelegd in Italië elk jaar.

Met een populatie van ongeveer 60 miljoen betekent dit dat de duivel blijkbaar actief is in een van de 120-Italianen. Dat zijn heel wat demonen en heel veel demonen - tenminste wat 500,000 van hen als ze niet multi-tasking zijn.

Als gevolg van deze demonische epidemie zal in april een zesdaagse school in Rome worden gehouden in een katholiek onderwijsinstituut, het Pontifical Athenaeum Regina Apostolorum, om geestelijken te trainen in het herkennen en aanpakken van de demonische bezetenen.

Waarom de plotselinge toename van bezit door de duivel? Palilla schrijft het toe aan een toename van praktijken die "de deur openen voor de duivel" - zoals mensen die tovenaars en waarzeggers zoeken, tarotkaarten lezen en in het algemeen aan het toeven zijn in magie en het occulte.

Dit alles lijkt nogal vreemd uit een Vaticaan onder het bewind van de ogenschijnlijk 'moderne' paus Franciscus. Maar terwijl de paus sociaal vooruitstrevend is, is hij theologisch nogal conservatief. De duivel is een echt persoon, "Gewapend met donkere krachten", verklaarde hij in een televisie-interview in december 2017.

De duivel is niets anders dan oecumenisch. Het zijn niet alleen katholieken die blijkbaar bezeten raken. Conservatief evangelisch protestantisme, in het bijzonder in zijn Pinkstervormen, heeft ook de behoefte aan "bevrijdingsbedieningen" gezien voor hen die besmet zijn geraakt met demonen, of van het met de duivel spijbelen in occulte en magische praktijken of eenvoudigweg als een gevolg van de toegenomen activiteit van de duivel als het einde van de wereld nadert. Zoals wijlen Billy Graham in juli 2016 verklaarde: "Satan is niet alleen echt, maar hij is veel groter dan wij, zo groot dat we alle reden hebben om bang voor hem te zijn."

Een christelijke traditie

Bij het bekijken van een breed scala van moderne occulte praktijken als demonisch, put Palilla uit een christelijke traditie van het bekijken van magie en het occulte als satanisch dat teruggaat tot Sint-Augustinus (354-430 CE) en daarna. Voor Augustinus handelden zelfs de eenvoudigste vormen van waarzeggerij - zoals het lezen van de sterren, het onderzoeken van de ingewanden van dieren of het observeren van de vlucht van vogels om de toekomst te voorspellen - in het satanische.

In de gouden eeuw van duivels bezit van 1500 tot 1700 vermenigvuldigden demonen en exorcisten zich. Het was toen moeilijk om te zeggen of de toename van exorcisten een gevolg was van de toename van de bezetenen, of omgekeerd. Het bezit was ongetwijfeld zeer besmettelijk.

In het katholieke Europa zouden kloosters van nonnen de tekenen van bezit vertonen. Hun tongen hingen uit hun mond, gezwollen, zwart en hard; ze wierpen zich naar achteren totdat hun handen hun voeten raakten en zo liepen; ze gebruikten uitdrukkingen die zo onfatsoenlijk waren, zo werd gezegd, om de meest liederlijke mensen te beschamen.


Haal het laatste uit InnerSelf


In het Protestantse Engeland waren kinderen in godvruchtige gezinnen geneigd 'besmet' te zijn. Zeker in zowel het Europese katholicisme als het Engelse puritanisme was de kracht van de exorcist boven de demonen een effectief middel om respectievelijk de waarheid van het katholicisme of het protestantisme te tonen.

Ironisch genoeg diende de duivel de belangen van zowel katholieke als protestantse kerken. Moderne katholieken en protestanten lijken net zo graag hun respectieve religieuze waarheden te tonen, niet alleen tegen biechtse tegenstanders maar ook tegen de 'duistere machten' van het secularisme.

Waarom de recente opkomst?

We kunnen de opkomst van het demonische bezit in het moderne Westen tot de vroege 1970s dateren, in het bijzonder tot een emblematisch moment in de 1973-film The Exorcist. Daar kondigt de demon binnen de 12-jarige Regan aan de exorcist pater Damien Karras aan: "En ik ben de duivel. Maak deze riemen nu voorzichtig ongedaan. "Wanneer de priester vraagt:" Waar is Regan? ", Antwoordt de demon:" Hier binnen. Met ons."

Dit was het begin van een herbetreding met de demonen in film, televisie, literatuur en muziek - en in het christendom - die tot het heden heeft geduurd. Het beïnvloedde de morele paniek over het vermeende seksuele misbruik van kinderen in satanische sekten. Het droeg ook bij tot de toegenomen (hoewel ongerechtvaardigde) vermoedens onder conservatieve christenen van demonische invloed in de zich ontwikkelende New Age-bewegingen, met name moderne hekserij (Wicca) en neo-paganisme.

Deze heropkomst van de duivel in de populaire westerse cultuur maakt deel uit van een nieuwe verbintenis met een betoverde wereld. De populaire cultuur heeft een rijk van bovennatuurlijke wezens omarmd, zowel goed als kwaad - vampiers en feeën, heksen en tovenaars, weerwolven en schimmen, vormveranderaars en superhelden, succubi en incubi, elfen en aliens, hobbits en de inwoners van Hogwarts, om nog maar te zwijgen zombies.

Dus een betoverde wereld bestaat nu naast de onttoverde. Het is een plaats met meerdere betekenissen waar het bovennatuurlijke een ruimte inneemt ergens tussen realiteit en onwerkelijkheid. Het is een domein waar geloof een kwestie van keuze is en ongeloof vrijwillig en gelukkig wordt opgeschort. Horror en fascinatie mengen zich gelukkig met elkaar.

In deze nieuw betoverde wereld heeft de Duivel opnieuw een plaats gevonden. Het is dit nieuwe denkbeeldige rijk dat de angst voor de duivel opnieuw heeft toegelaten om de moderne westerse verbeeldingskracht te vangen.

The ConversationDit herontdekte rijk van het bovennatuurlijke heeft, zoals het conservatieve katholicisme en het protestantisme het zouden hebben, de duivel in staat gesteld om, in de woorden van het nieuwe testament, 'rond te sluipen als een brullende leeuw op zoek naar wie hij kan verslinden'.

Over de auteur

Philip Almond, emeritus hoogleraar in de geschiedenis van het religieuze denken, De universiteit van Queensland

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door deze auteur:

{amazonWS:searchindex=Books;keywords=Philip C. Almond;maxresults=3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}