Wie zijn de Sikhs en wat zijn hun overtuigingen?

Wie zijn de Sikhs en wat zijn hun overtuigingen?

Een gemeenschappelijke keuken van de Sikhs om gratis maaltijden te bieden, ongeacht kaste, geloof of religie, in de Gouden Tempel in Punjab, India. Shankar s., CC BY

De eerste Sikh procureur-generaal van New Jersey, Gurbir Singh Grewal, was een doelwit van kleinerende opmerkingen kort geleden. Twee radiogastheren gaven commentaar op de Sikh-identiteit van Grewal en noemden hem herhaaldelijk 'tulbandman'. Toen ze op de belediging van hun opmerkingen werden aangesproken, zei een van hen: 'Luister, en als dat je beledigt, draag dan niet de tulband en misschien zal ik je naam onthouden. '

Luisteraars, activisten en Sikhs in het hele land hebben onmiddellijk gehandeld door contact op te nemen met het station om hun zorgen kenbaar te maken. Nieuwswinkels pakten snel het verhaal en de radio-hosts waren geschorst.

Grewal is een praktiserende Sikh die een tulband en een baard onderhoudt. Wetenschappers en overheidsfunctionarissen schatten de Amerikaanse bevolking van de Sikh nummer rond 500,000. Desalniettemin zijn dergelijke ervaringen voor veel Amerikaanse Sikhs niet ongewoon. Als een geleerde van de traditie en een praktiserende Sikh heb ik de harde realiteit bestudeerd van wat het betekent vandaag een Sikh te zijn in Amerika. Ik heb ook al vanaf jonge leeftijd racistische opmerkingen ontvangen.

Waar het op neerkomt, is dat er weinig begrip is van wie precies de Sikhs zijn en wat het geloof is. Dus hier is een inleiding.

Oprichter van het Sikhisme

Om te beginnen bij het begin, de grondlegger van de Sikh-traditie, werd goeroe Nanak geboren in 1469 in de Punjab-regio van Zuid-Azië, die momenteel verdeeld is tussen Pakistan en het noordwesten van India. Een meerderheid van de wereldwijde Sikh-bevolking woont nog steeds in Punjab aan de Indiase kant van de grens.

Al vanaf jonge leeftijd was Guru Nanak gedesillusioneerd door de sociale ongelijkheden en religieuze hypocrisie die hij rondom hem waarnam. Hij geloofde dat een enkele goddelijke kracht creëerde de hele wereld en woonde erin. In zijn overtuiging was God niet afgescheiden van de wereld en keek hij van een afstand, maar volledig aanwezig in elk aspect van de schepping.

Hij beweerde daarom dat alle mensen zijn even goddelijk en verdienen om behandeld te worden als zodanig.

Om deze visie van goddelijke eenheid en sociale gelijkheid te bevorderen, Goeroe Nanak creëerde instellingen en religieuze praktijken. Hij vestigde gemeenschapscentra en plaatsen van aanbidding, schreef zijn eigen schriftuurlijke composities en institutionaliseerde een systeem van leiderschap (goeroes) dat zijn visie zou voortzetten.

De Sikh-visie verwerpt dus alle sociale verschillen die ongelijkheden produceren, inclusief geslacht, ras, religie en kaste, de overheersende structuur voor de sociale hiërarchie in Zuid-Azië.

Dienen aan de wereld is een natuurlijke uitdrukking van het Sikh gebed en aanbidding. Sikhs noemen deze gebedsdienst 'seva', en het is een kernonderdeel van hun praktijk.

De Sikh-identiteit

In de Sikh-traditie is een echt religieus iemand iemand die het spirituele zelf cultiveert en tegelijkertijd de gemeenschappen om hen heen dient - of een saint-soldaat. Het ideaal van de heilige soldaat geldt zowel voor vrouwen als voor mannen.

In deze geest handhaven Sikh-vrouwen en -mensen vijf geloofsartikelen, in de volksmond bekend als de vijf K's. Dit zijn: kes (lang, ongesneden haar), kara (stalen armband), kanga (houten kam), kirpan (klein zwaard) en kachera (soldaten-shorts).

Hoewel er weinig historisch bewijs bestaat om uit te leggen waarom deze specifieke artikelen zijn gekozen, blijven de 5 K's de gemeenschap een collectieve identiteit bieden, die individuen bindt op basis van een gedeelde overtuiging en praktijk. Zoals ik begrijp, koesteren Sikhs deze geloofsartikelen als geschenken van hun goeroes.

Turbans vormen een belangrijk onderdeel van de Sikh-identiteit. Zowel vrouwen als mannen kunnen tulbanden dragen. Net als de geloofsartikelen beschouwen Sikhs hun tulbanden als geschenken die door hun geliefde goeroes worden gegeven, en de betekenis ervan is zeer persoonlijk. In de Zuid-Aziatische cultuur wees het dragen van een tulband meestal op iemands sociale status - koningen en heersers droegen ooit tulbanden. De Sikh-goeroes namen de tulband overgedeeltelijk om Sikhs eraan te herinneren dat alle mensen soeverein, koninklijk en uiteindelijk gelijk zijn.

Sikhs in Amerika

Vandaag zijn er ongeveer 30 miljoen Sikhs wereldwijd, waardoor het Sikhisme de vijfde grootste religie ter wereld is.

Nadat Britse kolonisatoren in India de macht van Punjab in 1849 hadden veroverd, waar een meerderheid van de Sikh-gemeenschap gevestigd was, Sikhs begonnen te migreren naar verschillende regio's die gecontroleerd werden door het Britse rijk, inclusief Zuidoost-Azië, Oost-Afrika en het Verenigd Koninkrijk zelf. Op basis van wat voor hen beschikbaar was, speelden Sikhs verschillende rollen in deze gemeenschappen, waaronder militaire dienst, landbouwwerk en spoorwegbouw.

De eerste Sikh-gemeenschap trad de Verenigde Staten binnen via de West Coast tijdens de 1890s. Ze begonnen onmiddellijk na hun aankomst discriminatie te ervaren. Bijvoorbeeld, de eerste race-rel gericht tegen Sikhs vond plaats in Bellingham, Washington, in 1907. Boze menigte witte mannen Sikh-arbeiders bijeengeraapt, sla ze in elkaar en dwong hen de stad te verlaten.

De discriminatie is in de loop van de jaren voortgezet. Toen mijn vader bijvoorbeeld in de 1970s van Punjab naar de Verenigde Staten verhuisde, werden racistische opmerkingen zoals "Ayatollah" en "raghead" naar hem gesmeten. Het was een tijd waarin 52 Amerikaanse diplomaten en burgers zijn gevangengenomen in Iran en de spanning tussen de twee landen was groot. Deze smeersels weerspiegelden de racistische weerslag tegen degenen die pasten bij de stereotypen van Iraniërs. Ons gezin kreeg te maken met een soortgelijke racistische weerslag toen de VS zich tijdens de vroege 1990s bezighielden met de Golfoorlog.

De racistische aanvallen vernauwden opnieuw na 9 / 11, vooral omdat Amerikanen niet wisten van de Sikh religie en vermengde het unieke Sikh-uiterlijk met populaire stereotypen van hoe terroristen eruit zien.

In vergelijking met het afgelopen decennium, de gewelddadigheden tegen Sikhs zijn enorm gestegen sinds de verkiezing van president Donald Trump. De Sikh Coalition, de grootste Sikh-burgerrechtenorganisatie in de VS, schatte eerder dit jaar dat de Amerikanen Sikhs het doelwit waren van haatmisdaden ongeveer een keer per week. Alleen in de afgelopen twee weken zijn twee Sikh-mannen geweest brutaal aangevallen in Californië. De politie onderzoekt nog steeds de motivatie.

The ConversationAls praktiserende Sikh kan ik bevestigen dat de Sikh toewijding aan de leerstellingen van hun geloof, inclusief liefde, service en gerechtigheid, houdt ze veerkrachtig in het aangezicht van haat. Om deze reden is het voor veel Sikh-Amerikanen, zoals Gurbir Grewal, lonend om hun unieke Sikh-identiteit te behouden.

Over de auteur

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Postdoctorale fellow in religie in internationale aangelegenheden, post-doctorale fellow, New York University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Sikh religion; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}