Waarom atheïsten niet zo rationeel zijn als sommige graag denken

Waarom atheïsten niet zo rationeel zijn als sommige graag denkenRichard Dawkins, auteur, evolutionair bioloog en emeritus fellow van het New College, University of Oxford, is een van 's werelds meest prominente atheïsten. Fronteiras doet Pensamento / Wikipedia, CC BY-SA

Veel atheïsten denken dat hun atheïsme het product is van rationeel denken. Ze gebruiken argumenten als "Ik geloof niet in God, ik geloof in de wetenschap" om uit te leggen dat bewijs en logica, in plaats van bovennatuurlijk geloof en dogma, hun denken onderbouwen. Maar alleen omdat u gelooft in wetenschappelijk onderbouwd wetenschappelijk onderzoek - dat onder strikte controles en procedures valt - betekent dat niet dat uw geest op dezelfde manier werkt.

Wanneer je atheïsten vraagt ​​waarom ze atheïsten werden (zoals ik het voor de kost haal), wijzen ze vaak op eureka-momenten waarop ze zich realiseerden dat religie gewoon niet logisch is.

Vreemd genoeg misschien veel religieuze mensen neem in feite een soortgelijke kijk op atheïsme. Dit komt naar voren wanneer theologen en andere theïsten speculeren dat het nogal triest moet zijn om een ​​atheïst te zijn, en dat ze (zoals ze denken dat atheïsten doen) zo veel van de filosofische, ethische, mythische en esthetische vervullingen hebben waar religieuze mensen toegang toe hebben - vastzitten in een koude wereld van alleen rationaliteit.

De wetenschap van atheïsme

Het probleem dat elke rationele denker moet aanpakken, is dat echter de wetenschap toont in toenemende mate aan dat atheïsten niet rationeler zijn dan theïsten. Inderdaad, atheïsten zijn net zo vatbaar als de volgende persoon om te "denken" en andere niet-rationele vormen van cognitie. Zowel religieuze als niet-religieuze mensen kunnen bijvoorbeeld charismatische personen volgen zonder ze in twijfel te trekken. En onze geest vaak geven de voorkeur aan rechtvaardigheid boven de waarheid, zoals de sociaal psycholoog Jonathan Haidt heeft onderzocht.

Zelfs atheïstische overtuigingen zelf hebben veel minder te maken met rationeel onderzoek dan atheïsten vaak denken. We weten nu bijvoorbeeld dat niet-religieuze kinderen van religieuze ouders hun overtuigingen afwijzen om redenen die weinig te maken hebben met intellectueel redeneren. De nieuwste cognitieve onderzoek laat zien dat de doorslaggevende factor is te leren van wat ouders doen in plaats van van wat ze zeggen. Dus als een ouder zegt dat ze christen zijn, maar omdat ze de gewoonte hebben om de dingen te doen waarvan ze zeggen dat ze er toe doen - zoals bidden of naar de kerk gaan - kopen hun kinderen gewoon niet het idee dat religie zinvol is .

Dit is in zekere zin volkomen rationeel, maar kinderen verwerken dit niet op een cognitief niveau. Gedurende onze evolutionaire geschiedenis hebben mensen vaak de tijd niet gehad om het bewijsmateriaal kritisch te onderzoeken en af ​​te wegen - om snelle beoordelingen te kunnen maken. Dat betekent dat kinderen tot op zekere hoogte alleen de cruciale informatie opnemen, wat in dit geval is dat religieus geloof er niet toe lijkt te doen zoals ouders zeggen dat het doet.

Waarom atheïsten niet zo rationeel zijn als sommige graag denkenDe keuzes van kinderen zijn vaak niet gebaseerd op rationeel denken. Anna Nahabed / Shutterstock


Haal het laatste uit InnerSelf


Zelfs oudere kinderen en adolescenten die echt over het onderwerp religie nadenken, komen er misschien niet zo onafhankelijk naar op als ze denken. Opkomend onderzoek toont aan dat atheïstische ouders (en anderen) hun opvattingen aan hun kinderen doorgeven op dezelfde manier als religieuze ouders - door hun cultuur evenveel te delen als hun argumenten.

Sommige ouders zijn van mening dat hun kinderen dat zouden moeten doen kies hun overtuigingen voor zichzelf, maar wat ze dan doen, is bepaalde manieren van denken over religie doorgeven, zoals het idee dat religie een kwestie is van kiezen in plaats van goddelijke waarheid. Het is niet verrassend dat bijna al deze kinderen - 95% - uiteindelijk terechtkomen "Kiezen" om atheïst te zijn.

Wetenschap versus overtuigingen

Maar zijn atheïsten eerder geneigd om de wetenschap te omarmen dan religieuze mensen? Veel geloofsystemen kunnen min of meer nauw worden geïntegreerd met wetenschappelijke kennis. Sommige geloofssystemen zijn openlijk kritisch over de wetenschap en denken dat deze veel te veel invloed heeft op ons leven, terwijl andere geloofssystemen enorm bezorgd zijn om te leren over en te reageren op wetenschappelijke kennis.

Maar dit verschil komt niet netjes overeen met of je wel of niet religieus bent. Sommige protestantse traditieszie bijvoorbeeld rationaliteit of wetenschappelijk denken als centraal in hun religieuze leven. Ondertussen een nieuwe generatie van postmoderne atheïsten markeer de grenzen van menselijke kennis, en zie wetenschappelijke kennis als enorm beperkt, zelfs problematisch, vooral als het gaat om existentiële en ethische vragen. Deze atheïsten kunnen bijvoorbeeld denkers volgen als Charles Baudelaire in de opvatting dat ware kennis alleen te vinden is in artistieke expressie.

Waarom atheïsten niet zo rationeel zijn als sommige graag denkenDe wetenschap kan ons ook een existentiële vervulling geven. Vladimir Pustovit / Flicr, CC BY-SA

En hoewel veel atheïsten zichzelf graag als pro-wetenschap beschouwen, kan wetenschap en technologie zelf soms de basis zijn van religieus denken of geloven, of iets dat er erg op lijkt. Bijvoorbeeld de opkomst van de transhumanistische beweging, dat uitgaat van de overtuiging dat mensen hun huidige natuurlijke staat en beperkingen door het gebruik van technologie kunnen en moeten overstijgen, is een voorbeeld van hoe technologische innovatie de opkomst van nieuwe bewegingen die veel gemeen hebben met religiositeit.

Zelfs voor die atheïsten die sceptisch staan ​​tegenover transhumanisme, gaat de rol van wetenschap niet alleen over rationaliteit - het kan de filosofische, ethische, mythische en esthetische vervullingen bieden die religieuze overtuigingen voor anderen doen. De wetenschap van de biologische wereld is bijvoorbeeld veel meer dan een onderwerp van intellectuele nieuwsgierigheid - voor sommige atheïsten, het biedt betekenis en comfort op dezelfde manier als het geloof in God voor theïsten kan zijn. Psychologen tonen dat geloof in de wetenschap stijgt in het gezicht van stress en existentiële angst, net zoals religieuze overtuigingen intensiever worden voor theïsten in deze situaties.

Het is duidelijk dat het idee dat atheïst zijn alleen aan rationaliteit te danken is begint er duidelijk irrationeel uit te zien. Maar het goede nieuws voor alle betrokkenen is dat de rationaliteit overschat wordt. Menselijke vindingrijkheid rust veel meer dan rationeel denken. Zoals Haidt zegt over "de rechtvaardige geest", zijn we feitelijk "ontworpen om" moraliteit te doen "- zelfs als we het niet doen op de rationele manier die we denken dat we zijn. Het vermogen om snelle beslissingen te nemen, onze passies te volgen en te handelen op basis van intuïtie zijn ook belangrijke menselijke kwaliteiten en cruciaal voor ons succes.

Het is nuttig dat we iets hebben uitgevonden dat, in tegenstelling tot onze geest, rationeel en evidence-based is: wetenschap. Wanneer we het juiste bewijs nodig hebben, kan de wetenschap het vaak geven - zolang het onderwerp toetsbaar is. Belangrijk is dat het wetenschappelijke bewijs niet de neiging heeft om de mening te ondersteunen dat atheïsme gaat over rationeel denken en theïsme gaat over existentiële vervullingen. De waarheid is dat mensen niet als wetenschap zijn - niemand van ons komt voorbij zonder irrationele actie, noch zonder bronnen van existentiële betekenis en troost. Gelukkig hoeft niemand dat wel te doen.The Conversation

Over de auteur

Lois Lee, Research Fellow, Department of Religious Studies, University of Kent

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Atheïsme; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}