De evolutie van de middeleeuwse heks en waarom zij gewoonlijk een vrouw is

De evolutie van de middeleeuwse heks en waarom zij gewoonlijk een vrouw is
Shutterstock

Vliegen door de lucht op een bezemsteel, het populaire beeld van een heks is als een overwegend vrouwelijk figuur - zozeer zelfs dat het kostuum de go-to Halloween-outfit is geworden voor zowel vrouwen als meisjes. Maar waar kwam dit stereotype stereotype vandaan? Een deel van het antwoord komt uit middeleeuwse houdingen tegenover magie en het specifieke gedrag dat mannen en vrouwen worden toegeschreven aan de 'misdaad' van hekserij.

Door een aspect van de karakterisering van de heks in de populaire cultuur - haar associatie met vlucht - te nemen, kunnen we een verandering zien in de attitudes tussen de vroege en latere middeleeuwen. In de 11e eeuw, Bisschop Burchard van Worms zei van bepaalde zondige overtuigingen:

"Sommige slechte vrouwen, terugkerend naar Satan en verleid door de illusies en fantasieën van demonen, geloven [dat] ze in de nachtelijke uren op bepaalde dieren rijden met de heidense godin Diana en een ontelbare menigte vrouwen, en ze steken een grote overspanning over van de wereld in de stilte van het holst van de nacht. "

Volgens Burchard sliepen deze vrouwen eigenlijk, maar werden ze gevangen gehouden door de duivel, die hun gedachten bedroog in dromen. Hij geloofde ook dat niemand anders dan de 'stomme en stomme' kon denken dat deze vluchten daadwerkelijk hadden plaatsgevonden.

Maar aan het einde van de 15E eeuw waren de meningen over magie aanzienlijk veranderd. Hoewel veel overtuigingen over vrouwen die door de lucht vlogen voortduurden, was de perceptie van hen veranderd van een van scepticisme naar een van angst. De magische nachtvlucht werd geassocieerd met geheime bijeenkomsten van heksen die bekend staan ​​als "de sabbat", met duivelse acties zoals het doden van baby's, het deelnemen aan orgieën en het aanbidden van de duivel.

Dit suggereert dat wat oorspronkelijk als een geloof werd beschouwd dat alleen door vrouwen en dwaze mannen werd vastgehouden, nu veel serieuzer werd genomen. Dus wat is er gebeurd met het veroorzaken van zo'n transformatie?

Eén uitleg aangeboden door historicus Michael D. Bailey is dat ergens tijdens de 14th en 15th eeuw, religieuze functionarissen misschien onbewust twee verschillende tradities samenstelden: 'geleerde' magie en 'gewone' magie. Het gewone soort magie vereiste geen formele training, was algemeen bekend, kon zowel door mannen als vrouwen worden beoefend en werd gewoonlijk geassocieerd met liefde, seks en genezing.

Daarentegen kwam geleerde magie vanuit het oosten naar Europa en kwam voor in de "magische handleidingen" die circuleerden onder geschoolde mannen die Richard Kieckhefer beschreven als leden van een "klerikale onderwereld".

De evolutie van de middeleeuwse heks en waarom ze meestal een vrouw is: Champion des Dames, bezemstokken uit de 15 eeuw.
Champion des Dames, bezemstokken uit de 15 eeuw.
Wikicommons

Interessant is dat beschrijvingen van mensen tijdens de vlucht wel in deze handleidingen voorkomen - maar in relatie tot mannen in plaats van vrouwen. Een voorbeeld is te vinden in een 15-eeuws schrift waarin de mannelijke auteur beschrijft hoe hij door de lucht rijdt op een magisch opgewekt 'demonenpaard'.

Twee belangrijke verschillen tussen dit account en die met vrouwen zijn dat de persoon die vliegt een opgeleid mannetje is en dat demonen nu expliciet bij de act betrokken zijn. Door populaire opvattingen over de nachtvluchten van vrouwen te verwarren met de demon-toverachtige magie van de onderwereld, begonnen middeleeuwse inquisiteurs bang te zijn dat vrouwen ten prooi zouden vallen aan de corruptie van demonen die ze niet konden controleren.

Hekserij en vrouwen

Hoewel mannen ook voorkomen in de beruchte 15-eeuwse handschrift Malleus Maleficarum (The Hammer of the Witches), is het werk al lang herkend als diep vrouwenhaat. Het suggereert dat het door vrouwen waargenomen gebrek aan intelligentie hen onderdanig maakte aan demonen. Eén sectie luidt:

Net zoals door het eerste gebrek in hun [vrouwen] intelligentie zijn ze meer geneigd om het geloof af te zweren; dus door hun tweede gebrek aan buitensporige passies ... brengen ze verschillende wraakacties door hekserij. Daarom is het geen wonder dat er in dit geslacht zo'n groot aantal heksen bestaat.

Tegen het einde van de Middeleeuwen was er een beeld ontstaan ​​van vrouwen als bijzonder vatbaar voor hekserij. Het idee dat een heks met bezemsteel kan reizen (vooral in tegenstelling tot de man die een demon paard tovert om op te rijden) onderstreept de huiselijke sfeer waartoe vrouwen behoorden.

De evolutie van de middeleeuwse heks en waarom ze meestal een vrouw is: het handboek van de heksjager.
Het handboek van de heksjager.
Wikicommons

De gepercipieerde bedreiging van gevestigde normen die inherent zijn aan het idee dat vrouwen voorbij hun verwachte maatschappelijke rollen komen, wordt ook weerspiegeld in een aantal beschuldigingen tegen mannelijke heksen.

In een voorbeeld een 13e eeuw brief van paus Gregorius IX beschreef een bijeenkomst van ketters die sterk leek op de latere beschrijvingen van de sabbat van de heksen. Het verklaarde dat bij orgieën, als er niet genoeg vrouwen waren, mannen met andere mannen "verdorven" zouden zijn. Daarbij bleken ze verwijfd te worden en de natuurlijke wetten te ondermijnen die volgens de overlevering seksualiteit zouden zijn.

Magie werd toen, in veel opzichten, door de kerk gezien als een uiting van rebellie tegen gevestigde normen en instellingen, inclusief geslachtsidentiteiten.

Het idee dat vrouwen misschien met de demonische magie bezig waren die eerder met geschoolde mannetjes werd geassocieerd, hoe onnauwkeurig het ook was, was beangstigend. Noch mannen noch vrouwen mochten zich bezighouden met demonen, maar terwijl mannen een kans hadden om weerstand te bieden aan demonische controle vanwege hun opleiding, deden vrouwen dat niet.

Hun waargenomen gebrek aan intelligentie, samen met de hedendaagse opvattingen met betrekking tot hun 'passies', betekende dat ze begrepen werden als meer geneigd om pacten te maken van "trouw aan duivels" die ze niet konden controleren - dus, in de ogen van de middeleeuwse kerk, vrouwen waren eerder geneigd tot hekserij dan mannen.The Conversation

Over de auteur

Jennifer Farrell, docent middeleeuwse geschiedenis, Universiteit van Exeter

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = history of the heks; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}