Charles Dickens en de geboorte van het klassieke Engelse kerstdiner

Charles Dickens en de geboorte van het klassieke Engelse kerstdinerFezziwigs Ball van A Christmas Carol door Charles Dickens. Handgekleurde ets door John Leech

Charles Dickens populariseerde de traditionele, Engelse kerst in 1843 in zijn roman Een kerstlied, wanneer Bob Cratchit en zijn familie op eerste kerstdag gaan zitten om een ​​gansdiner met aardappelpuree en appelmoes te eten, begeleid door salie en ui-vulling en gevolgd door kerstpudding.

Het is een visioen dat wordt gadegeslagen - ongezien door de Cratchits - door een snelverterende Ebenezer Scrooge en de Geest van de Kerstcadeau die laat zien hoe vals de fout van zijn manier is.

Naar behoren beloond door zijn bovennatuurlijke ervaring, stuurt de nieuwe feestelijke Scrooge op kerstochtend een kalkoen die "tweemaal zo groot is als Tiny Tim" - en zal zeker meer mensen voeden dan de gans. Dit zette de zegel voor de populaire Engelse kerstmaaltijd. Maar wat aten mensen met kerstmis vóór gans en kalkoen?

Een tijd van geschenken

In het anonieme late 14e-eeuws gedicht Gawain en de groene ridder, Gawain wordt "veel lekkers" geserveerd op eerste kerstdag in het kasteel van Sir Bertilak, maar geen vlees tijdens de maaltijd die hij op kerstavond eet, wat een tijd was voor het vasten.

Tijdens de middeleeuwse periode was het traditioneel in rijkere huishoudens dat een zwijnenkop een prominente plaats innam in het midden van de feestelijke tafel - een traditie waarop Sir Bertilak Gawain presenteert met het hoofd en het vlees van het zwijn dat hij heeft gedood. Een 15-eeuws lied, The Boar's Head, viert het gerecht als volgt:

Chief service in dit hele land
Waar het ook te vinden is,
Geserveerd met mosterd.

Natuurlijk hadden de armen gegeten wat ze konden krijgen, inclusief restjes van de tafel van hun meester als ze er toegang toe hadden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Goed brood en een lekker drankje

Voor de Elizabethanen was geen specifiek voedsel speciaal tijdens de kerstperiode. In Vijfhonderd punten goede huishouding (1573), Thomas Tusser aanbevolen: "Goed brood en goede drank". Vlees was het dominante voedingsmiddel:

Rundvlees, schapenvlees en varkensvlees en goede taarten van het beste
Varken, kalf, gans en kapoen, en kalkoen goed gekleed.

Aardappelen - een product van de Nieuwe Wereld, zoals de kalkoen - waren tot halverwege de 17e eeuw geen vast onderdeel van feesten. Zelfs toen bleven ze duur - daarom domineren brood en pasteitjes in kerstomschrijvingen vóór Dickens. Groenten zijn zeldzaam in beschrijvingen van vroege feesten en komen niet voor in het Cratchit-kerstdiner. De spruitkool - een lid van de koolfamilie, speciaal ontwikkeld door 16-eeuwse Belgische boeren - is mogelijk een hoofdbestanddeel geworden van het moderne kerstdiner, mede door de mode en een toenemend bewustzijn van voeding, en het feit dat kool een reputatie had sinds de oudheid van dronkenschap voorkomen.

Van Robert Herrick Ceremonies voor Kerstmis (1648) dringt er bij "vrolijke, vrolijke jongens" op aan het kerstblad binnen te halen en sterk bier en wit brood te consumeren "terwijl het vlees aan het verscheuren is / voor de zeldzame mince-taart". Het kerstelogboek zou op kerstavond zijn aangestoken; de moderne confectie van spons en chocolade is een knipoog naar deze oude traditie. Integendeel, gehakt pasteien was hartig - in Hannah Woolley's populaire kookboek van die tijd, De koningin-achtige kast (1670), er is een recept voor "goede gehakte pasteien" met kalfsvlees. Puddingen waren ook vaak hartig, vergelijkbaar met Haggis - hoewel het de zoete pruimenpudding is die de traditionele kerstpudding zou worden.

Twaalfde nacht

Maar voor de Elizabethanen, en de daaropvolgende generaties, was de Twelfth Night (januari 6) in plaats van de kerstdag de belangrijkste focus van feestvreugde tijdens het kerstseizoen. In Shakespeare's Twelfth Night (voor het eerst opgevoerd rond 1602) roept Sir Toby Belch de historische figuur van Lord of Misrule op. Wanneer Sir Toby het puritanisme van Malvolio bespot met "Denkt u dat, omdat u deugdzaam bent, er geen koek en bier meer zal zijn?" Hij anticipeert op het verbieden van dergelijk voedsel tijdens het Engelse Gemenebest van 1649 tot 1660.

Herrick's gedicht Twaalfde nacht, of King and Queen (1648) beschrijft de Twelfth Night Cake - een gekruide fruitcake met daarin een boon en een erwt die de koning en de koningin voorstelt met de ontvangers van ieder die voor de nacht tot koning en koningin wordt gekroond. Herrick's "kom vol zachte lamswol" (heet bier, geroosterde appelmoes en specerijen) is gewend drinkgelag (toast) de alsof koning en koningin.

Samuel Pepys maakt verschillende verwijzingen naar Twelfth Night Cake in zijn dagboek, inclusief een inzending voor januari 6 1668, waar hij 'een uitstekende cake' beschrijft die hem bijna 20 shilling kostte - ongeveer een dagsalaris van zijn baan als klerk van de wetten bij de marine.

Twelfth Night bleef de focus van festiviteiten tijdens de Regency-periode en Jane Austen zou bekend zijn geweest met de gelijknamige cake. Ze vermeldt ook Kerstmis in haar romans, maar specificeert niet de Kerstdag maaltijd. In Emma is er een Kerstavond diner in Randalls, het huis van de Westons, waar het zadel van schapenvlees wordt geserveerd, en in Overreding, a bezoek aan de Musgroves tijdens de kerstvakantie onthult tabellen "buigen onder het gewicht van spieren en koude pasteien". Brawn wijst hier op een gerecht van vlees van het hoofd van een varkensstel in zijn eigen gelei en grijpt zo terug naar het zwijnkop van de middeleeuwen.

De meesten van ons die tegenwoordig bij Boar's Head zijn, is waarschijnlijk een pub waarvan de naam het herdenkt. Dus we kunnen Charles Dickens grotendeels bedanken, wie dat was zelf dol op kalkoen, voor de traditie van de kerstdiner kalkoen - een geschenk van de nieuw hervormde Scrooge, die nu het middelpunt vormt van de meeste kersttafels.The Conversation

Over de auteur

Joan Fitzpatrick, senior docent Engels (specialisme: Renaissance Scholar), Loughborough University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = kerstdiner; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}