A Christmas Story: The Arrival of A Sweet Baby Boy - of een politieke macht om de wereld te veranderen

A Christmas Story: The Arrival of A Sweet Baby Boy - of een politieke macht om de wereld te veranderenWes Mountain / The Conversation, CC BY-SA

Lieve kleine Jezus, met je gouden fleece luiers, met je kleine, kleine bolvormige vuisten ... Beste 8 pond 6 ons pasgeboren kindje Jezus, weet nog niet eens een woord, alleen een kleine baby zo knuffelig ...

Zo gaat de nu beruchte gunst gebeden door ambitieuze racelegende Ricky Bobby in de film Talladega Nights. Toen zijn familie hem onderbrak om hem eraan te herinneren dat Jezus was opgegroeid, zegt Ricky Bobby:

Kijk, ik vind de babyversie het beste. Ik hou van kerst Jezus het beste.

Mijn lowbrow-film smaakt terzijde, deze komische scène maakt een krachtig punt. Kerst Jezus is gemakkelijker. Kerst Jezus is veilig. Want hoe uitdagend kan het verhaal van een pasgeboren baby eigenlijk zijn? Wel, het hangt ervan af welk verhaal je leest.

Dit jaar zullen miljoenen christenen over de hele wereld de opening van het evangelie van Lucas in hun kerstdiensten lezen. Luke hoofdstuk 2 bevat de vrij bekende klassieke versie van Jezus 'geboorte: Maria wikkelt haar zoontje in doeken en legt hem in een kribbe omdat er "geen plaats meer voor hen in de logeerkamer" was.

Slechts twee van de vier evangeliën in het Nieuwe Testament bevatten het verhaal van de geboorte van Jezus. En het is Luke's versie van de gebeurtenissen die aantoonbaar de meeste invloed heeft gehad op de westerse kunst en muziek als het gaat om het weergeven van de geboorte van Jezus. Zonder Luke zouden we het verhaal van de engelachtige aankondiging aan de ongehuwde Mary niet weten dat ze een zoon zou hebben. Zonder Luke zouden we niet het verhaal hebben van herders die de kribbe of het hemelse leger van engelen die zingen, bezoeken.

Engelen, herders en een gezin dat zich om een ​​baby heen bevindt, lijken charmant en vormen uitstekende voeders voor kerstspelen en kerstliederen. Het probleem is dat in de antieke wereld de geboorte van Jezus geen veilig verhaal was, noch een huiselijk verhaal. Het was hoogst politiek, een product van een tijd toen de godsdienst en de politiek onafscheidelijk waren.

"In die dagen ging er een decreet uit van keizer Augustus ...", begint Luke, de lezer eraan herinnerend dat de geboorte van Jezus plaatsvindt onder het Romeinse imperiale bestuur in het bezette gebied van Judea. Maria, Jozef en hun eerstgeborenen worden uit hun huis verdreven, juist vanwege een keizerlijk edict dat vereist dat ze voor een volkstelling reizen. Als Joden die onder Romeinse heerschappij leven, maken ze deel uit van een religieuze minderheidsgroep - gewone mensen, in de grillen van een machtige autoritaire staat, met minder rechten dan een Romeins burger.

Waarom zou Luke de politieke setting benadrukken? Wat is zijn agenda?

Van belang hier is de Priene Agenda-inscriptie viert de geboortedag van keizer Augustus. Ja, dat is dezelfde die Augustus Luke noemt vlak voor de geboorte van Jezus. Deze inscriptie, gevonden in een oude marktplaats in Klein-Azië, dateert uit ongeveer 9 BCE en looft Augustus als een "redder", "weldoener", "god", en een brenger van "goed nieuws".

Omdat de voorzienigheid ... in de meest perfecte volgorde is geplaatst door ons Augustus te geven, die zij met deugd vervulde opdat hij de mensheid ten goede zou komen, hem als een redder zou kunnen sturen, zowel voor ons als voor onze nakomelingen, opdat hij oorlog zou beëindigen en alle dingen zou regelen, en aangezien hij, Caesar, door zijn verschijning zelfs onze verwachtingen overtrof, alle voorgaande weldoeners overtrof, en zelfs het nageslacht niet liet om te overtreffen wat hij heeft gedaan, en sinds de geboortedag van de god Augustus het begin van het goede nieuws voor was de wereld…

Schriftuurlijk later herhaalt het evangelie van Luke veel van deze keizerlijke taal. In de eerste hoofdstukken wordt Jezus "redder" en "machtige redder" genoemd. De herders wordt verteld dat Jezus 'geboorte "goed nieuws is voor grote vreugde voor het hele volk", net zoals de geboorte van Augustus goed nieuws was "voor de wereld".

De Griekse term voor "goed nieuws", Euangelion, is precies het woord dat in het Nieuwe Testament wordt gebruikt om de geboorte van Jezus aan te kondigen. Het wordt vaak vertaald als "evangelie", vandaar de titel van deze bijbelboeken. Tenslotte, zoals Augustus, wordt Jezus uitgeroepen tot God (of beter gezegd, de zoon van God) en er wordt gezegd dat het vrede brengt in de wereld.

Volgens Luke zal deze babyjongen de sociale orde verstoren en politieke onrust veroorzaken. Poëtisch gebruik van taal - van licht dat aanbreekt op een volk in de duisternis en de rijken worden weggestuurd terwijl de armen worden opgetild - zijn verdere manieren waarop Luke dit nieuwe tijdperk afbeeldt dat wordt ingeluid door de geboorte van Jezus.

Hedendaagse christenen zijn verdeeld tussen degenen die zien dat hun geloof onafscheidelijk is van hun politiek en degenen die de twee liever gescheiden houden. Politiek buiten de kansel houden, is de voorkeur van deze laatste groep. Toch biedt het evangelie van Luke die mogelijkheid niet. Religie is politiek en is dat altijd geweest. Wat men gelooft, wie je aanbidt en zelfs de verhalen die je vertelt, politieke opvattingen en waarden vorm geven.

Of iemand Luke's versie van gebeurtenissen gelooft, of niet, is een kwestie van geloof. Het blijft echter zo dat het evangelie van Lucas, als een literair werk uit de eerste eeuw, de geboorte van Jezus zorgvuldig heeft vervaardigd als niets minder dan de komst van een nieuwe politieke macht waarvan de heersende macht de heersende wereldorde zal uitdagen, rijkdom zal herverdelen, onderdrukking zal beëindigen en vrede zal brengen .

Het is dan logisch dat deze Jezus aan het einde van het evangelie door de Romeinse staat ter dood zou worden gebracht. "Tiny baby Jesus" is niet zo veilig en knuffelig als hij zou kunnen lijken.The Conversation

Over de auteur

Robyn J. Whitaker, hoofddocent in het Nieuwe Testament, Pilgrim Theological College, Universiteit van Goddelijkheid

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = baby jesus; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}