Waarom Jefferson's visie op de Amerikaanse islam vandaag van belang is

Waarom Jefferson's visie op de Amerikaanse islam vandaag van belang is
Jefferson kocht een Koran voordat hij de Onafhankelijkheidsverklaring opstelde.
SSk Grafisch, CC BY

An geschatte 3.3 miljoen Amerikaanse moslims vieren Ramadan.

De maand Ramadan markeert de tijd dat de profeet Mohammed wordt verondersteld om eerst openbaringen van God en is gevierd in het Witte Huis sinds 1996. Het was Hillary Clinton die de traditie begon als first lady. Echter, vorig jaar, het Trump White House heeft niet gehost de traditionele receptie. Het ministerie van Buitenlandse Zaken ook niet onder secretaris Rex Tillerson, ook al is de vakantie daar sinds 1999 herdacht.

Na vorig jaar opzettelijk breken met traditie, President Donald Trump heeft het iftar-diner hervat - de zonsondergang tijdens de islamitische vastenmaand Ramadan. Ondanks de relatief recente aard van deze formele vieringen, is het feit dat de aanwezigheid van de islam in Noord-Amerika uitgaat van de oprichting van de natie, en zelfs eerder, als mijn boek, "Thomas Jefferson's Qur'an: Islam and the Founders," aantoont.

Islam, een Amerikaanse religie

Moslims kwamen al in de 17e eeuw aan in Noord-Amerika, uiteindelijk componeerde 15 tot 30 procent van de tot slaaf gemaakte West-Afrikaanse bevolking van Brits-Amerika. Moslims uit het Midden-Oosten begonnen pas in de late 19 eeuw te immigreren naar de Verenigde Staten als vrije burgers. Key American Founding Fathers toonden een grote belangstelling voor het geloof en zijn beoefenaars, met name Thomas Jefferson.

Als een 22-jarige wetstudente in Williamsburg, Virginia, Jefferson heeft een koran gekocht - 11 jaar vóór het opstellen van de onafhankelijkheidsverklaring.

De aankoop symboliseert een langere historische connectie tussen Amerikaanse en islamitische werelden, en een meer inclusief beeld van de vroege, robuuste visie van het land op religieus pluralisme.

Hoewel Jefferson geen aantekeningen maakte over zijn onmiddellijke reactie op de Koran, bekritiseerde hij de islam wel "Verstikkende aanvraag" in zijn vroege politieke debatten in Virginia, beschuldigde hij zich ook van het katholicisme. Hij dacht dat beide religies religie en de staat samensmolten op een moment dat hij ze in zijn gemenebest wilde scheiden.

Ondanks zijn kritiek op de islam, ondersteunde Jefferson de rechten van zijn aanhangers. Er is bewijs dat Jefferson had privé gedacht over de integratie van moslims in zijn nieuwe land sinds 1776. Een paar maanden na het ophangen van de Onafhankelijkheidsverklaring keerde hij terug naar Virginia om wetgeving over religie voor zijn geboortestaat op te stellen, in zijn privé-aantekeningen een parafrase van 1689 van de Engelse filosoof John Locke. "Brief over tolerantie":


Haal het laatste uit InnerSelf


"(Hij) zegt dat noch Pagan, noch Mahometan (moslim) noch Jood door zijn religie moeten worden uitgesloten van de burgerrechten van het gemenebest."

De precedenten Jefferson gekopieerd van Locke echo sterk in zijn Virginia Statuut voor religieuze vrijheid, wat beweert:

"(O) uw burgerrechten zijn niet afhankelijk van onze religieuze opvattingen."

Het statuut, opgesteld in 1777, werd wet in 1786 en inspireerde de "geen religieuze test" -clausule en het Eerste Amendement van de Grondwet.

De pluralistische visie van Jefferson

Dacht Jefferson naar moslims toen hij zijn beroemde Virginia-wetgeving opstelde?

We vinden inderdaad bewijs hiervoor in de 1821-autobiografie van de Founding Father, waarin hij vastlegde dat een laatste poging om de woorden "Jezus Christus" toe te voegen aan de preambule van zijn wetgeving faalde. En deze tekortkoming bracht Jefferson ertoe om te bevestigen dat hij de toepassing van het Statuut van plan was "universeel" te zijn.

Hiermee bedoelde hij dat religieuze vrijheid en politieke gelijkheid niet uitsluitend christelijk zouden zijn. Jefferson beweerde in zijn autobiografie dat zijn oorspronkelijke wetgevende bedoeling was "om, binnen de mantel van zijn bescherming, de Jood en de heiden, de christen en de Mahometan [moslim], de hindoe en ongelovige van elke denominatie te begrijpen."

Door moslims te definiëren als toekomstige burgers in de 18e eeuw, in samenwerking met een ingezeten Joodse minderheid, breidde Jefferson zijn "universele" wetgevingsbereik uit om elk van elk geloof te omvatten.

Ideeën over het religieus pluralistische karakter van de natie werden ook getest in de presidentiële buitenlandse politiek van Jefferson met de islamitische machten van Noord-Afrika. President Jefferson verwelkomde de eerste islamitische ambassadeur, die uit Tunis naar het Witte Huis kwam in 1805. Omdat het Ramadan was, verhuisde de president het staatsdiner van 3: 30 pm om te zijn "Juist bij zonsondergang," een erkenning van de religieuze overtuigingen van de Tunesische ambassadeur, zo niet helemaal Amerika's eerste officiële viering van Ramadan.

Een traditie van het Witte Huis

Moslims leveren opnieuw een lakmoesproef voor de burgerrechten van alle Amerikaanse gelovigen. Hoewel deze regering het traditionele Witte Huis Ramadan-feest hervat in 2018, veel prominente Amerikaanse moslims hebben publiekelijk verklaard dat ze, zelfs als ze waren uitgenodigd, niet zouden komen. Veel Amerikaanse moslims zijn Trump's velen niet vergeten verkeerde beweringen tegen hun. Momenteel is de legaliteit van deze administratie moslim ban is in behandeling bij het Hooggerechtshof.

Ongeacht de uitgesproken anti-islamitische politieke opvattingen van deze president, biedt Ramadan nog steeds een moment om te onthouden dat de islam al lang wordt beoefend in Amerika. Haar aanhangers blijven een cruciaal onderdeel van haar geschiedenis. De aanwezigheid van Moslims in Amerika, als Amerikaanse burgers, is nu erkend door de Trump-regering, in de duidelijk meer inclusieve 2018-verklaring van dit jaar over Ramadan. De verklaring leest gedeeltelijk:

"Ramadan herinnert ons aan de rijkdom die moslims toevoegen aan het religieuze tapijt van het Amerikaanse leven. In de Verenigde Staten zijn we allemaal gezegend met een grondwet die religieuze vrijheid bevordert en de religieuze praktijk respecteert. '

Tegenwoordig zijn moslims medeburger en vertegenwoordigen hun wettelijke rechten een Amerikaans oprichtingsideaal dat nog steeds wordt belegerd angst zaaien, een praktijk die in strijd is met het beste van onze idealen van universele religieuze vrijheden. Ondanks het aantonen van meer publieke vijandigheid jegens de islam dan enig ander bestuur, onderstreept de viering van het Witte Huis van de Ramadan dit jaar een belangrijkere, impliciete historische realiteit: moslims hebben hun geloof hier al eeuwenlang beoefend en zullen dit blijven doen.

Over de auteur

Denise A. Spellberg, hoogleraar Geschiedenis en Midden-Oostenstudies, Universiteit van Texas in Austin

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = american islam; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}